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[장편소설] 비상도 1-39

 

 

“어째 서울 사람들은 웃는 얼굴이 없을까?”
여성의 손처럼 부드러워 놀란 모양이었다.

 

 

장편소설「비상도」줄거리

 

 <비상도>는 역사ㆍ영웅 장편소설로 권선징악을 주제로 하고 있다.

 

 집안 사정으로 인해 뿔뿔이 흩어져 살아야 했던 백남재와 하루아침에 고아가 된 동해는 산으로 들어가 스님(김대한)의 훈육을 받으며 성장한다.
 스님은 상해임시정부 요원이면서 독립투사였던 아버지 덕분에 중국 왕가에서만 전해 내려오던 비상권법을 전수받은 고수다.
 두 아이는 비상권법이 고려 왕실에서 비밀리에 전해 내려오던 고려국의 무예라는 새로운 사실을 알게 되지만….

 

 


 여전히 서울이란 곳은 그에게서 낯선 곳이었고 이방인이었다. 문명이란 놈에게 길들여지지 않은 탓도 있었지만 무수히 지나치는 사람들의 얼굴에서 늘 그늘을 보아온 까닭이기도 했다.

 

 

  “어째 서울 사람들은 웃는 얼굴이 없을까?”

 

 

 처음 서울을 다녀오던 날 그의 마음속에 남아 있던 의문이었다. 선진국으로 간다는 것은 그만큼 정신과 육체적인 강요가 뒤따르는 법이라는 사실을 사람들은 모르고 반기기만 하는 모양이었다.

 

 

 무표정한 사람들, 그것은 쉼 없이 돌아가는 기계의 모습과 다르지 않았다. 생각할 여유를 가지지 못하고 한 방울의 기름을 얻고서 낮 밤 없이 돌아가며 그것을 살아있는 징표로 여기는 것이 현대인들이었다.

 

 비상도가 약속장소에 도착하니 천 경장이 기자 한 사람을 데리고 나와 있었다.

 

 

  “선생님, 이쪽은 독립신문의 정 기잡니다.”
  “반갑소.”

 

 

 비상도가 손을 내밀었다. 악수를 하던 그가 깜짝 놀랐다.

 

 

  “아니, 손이…….”

 

 

 무예를 한다는 비상도의 손이 마치 여성의 손처럼 부드러워 놀란 모양이었다. 천 경장이 물었다.

 

 

  “선생님, 요즘 어디에 계십니까?”
  “왜, 잡아넣으려고?”


  “그게 아니라 지금 형편으론 선생님을 잡을 수도 안 잡을 수도 없는 노릇입니다.”
  “그런가? 하지만 나를 잡겠다는 생각은 말게. 그 대신 내가 한 가지 약속을 함세. 뒷날 내 스스로 잡힐 때는 자네 손을 빌리겠네.”

 

 

 점심시간이라 사람들이 꽤 붐비긴 했지만 은밀하게 이야기를 나누기엔 적당한 공간이었다.

 

 

  “기자양반도 마찬가지요. 내 얼굴을 사진에 담을 생각은 하지 마시오. 대신 내가 왜 조천수 회장을 욕보이고 조폭들과 다투게 되었는지에 대해 충분히 말하리다. 단 한 가지 조건을 들어준다면 말이오.”
  “네. 그렇게 하겠습니다.”

 

 

 그는 종이 한 장을 내밀었다. 두 사람은 그것을 읽어 내려갔다.

 

 

  『나 비상도는 다음과 같은 일들을 할 것이오. 첫째, 친일하여 그 대가로 재물을 취한 자나 독립투사들을 욕보였던 친일 인사들에 대해 나는 본인이 없는 지금 그 자손에게서라도 그 선친이 저지른 죄과에 대해 사과를 받고자 하오. 왜냐하면 그 후손들은 그때 얻은 부를 승계하였기 때문이며 또한 다시는 누란의 위기에 조국을 배신하는 인사가 나오지 않기를 바라는 까닭이오.

 

 

 둘째, 자라나는 학생들에게 이 나라의 역사의 맥을 끊어놓은 사람들을 찾아 그 이유를 들을 것이오. 다시 말해 필수였던 국사 과목을 선택으로 바꾼 교과부 관계자와 그 입안자들이오. 그들은 일제의 잔당이거나 동북공정의 하수인이라는 게 나의 생각이오.

 

 

 셋째, 매국노들의 후손들 중 국가를 상대로 조상의 땅을 찾겠다고 소송을 벌여 승소한 자들을 찾아가 철저하게 응징을 할 것이오. 모두가 잘 아는 것처럼 그들이 찾아간 땅은 매국의 대가로 일제가 그들에게 내린 하사품이었기 때문이오.

 

 

  일개 촌부인 내가 왜 나서는가. 그것은 지금껏 손을 놓고 있었던 위정자들에 대한 질책인 동시에 서민들이 애써 가꿔온 벼논에 잡풀이 더 이상 자라나지 못하도록 그 싹을 제거하는 작업인 것이오.

 

 

  굳이 내가 왜 나서야 하는가? 그것은 조상님들이 목숨 바쳐 지켜온 이 나라를 위해서 누군가 한 사람은 반드시 그 일을 해야 하는 까닭이오.』

 

 

 글을 다 읽은 두 사람을 향해 비상도가 물었다.  (계속…)

 

 

 

 

 

 

 다음은 올 1월 갑작스레 고인이 되신 고 변재환 씨의 미발표 유고작품을 그의 가족에게 지적재산권을 위임받아 연재하는 것입니다.


 

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각자의 인생사가 다 '섬'의 삶일 것입니다. 우리들의 이야기를 알콩달콩 풀어 이야기하고 싶습니다. 때론 진짜 섬 사람들의 이야기도 함께요.
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