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박람회로 경제 ‘부흥’할 뭔가를 찾아야
박람회 기본계획 대하는 여수의 불만 


올림픽ㆍ월드컵과 함께 세계 3대 축제 중 하나인 세계박람회가 여수에서 열린다. 박람회의 파급효과는 생산유발 10조300억원, 부가가치 4조120억원, 고용창출 9만명에 달한다고 한다. 그런데 지난 25일, 정부의 2012여수세계박람회 기본계획이 발표되자 여수는 심난해 했다.

정부의 기본계획은 여수공항의 국제공항 노력이나 박람회를 상징할 랜드 마크 등은 제외한 채 이익 나누기에만 급급했다는 것이다. 여수의 불만은 대충 3가지 정도로 요약된다.

오동도 일원에서 열릴 2012여수세계박람회 조감도.

외국인 관광객 수송 위한 여수공항의 국제공항 계획이 없다!

첫째, 외국인 관광객을 모으기 위한 인프라 구축 간과하고 있다. 사실 박람회 목표는 외국인 관광객을 어떻게 모으고, 이들을 어떻게 실어 나를지 고민을 통해 ‘관광 수입을 증대’하려는데 있다. 박람회 때, 여수를 방문한 외국인들의 구전을 통한 관광객 유치 전략은 기본이다.

그러나 정부는 여수공항의 국제공항화 노력 등 외국인 관광객 수송을 돕기 위한 교통 인프라 구축 노력을 간과하고 있다. 내국인만을 위한 박람회라면 굳이 치룰 이유가 없는 것이다. 외국인들이 여수까지 고속도로를 이용해 이동할 경우 5시간을 허비해야 하는 여건에서는 외국인 관광객의 불만을 초래할 수밖에 없다.

불만이 싸일 경우, 구전을 통한 홍보 효과는 제로인 셈이다. 외국인 관광객이 와야 수익이 창출되는 것이다. 또 교통 등 각종 인프라 구축 후 수익 배분에 주안점을 둬야 함은 분명하다. 

그래서 여수는 정작 박람회가 치러지는 여수는 없고, 박람회로 인한 수익을 경남에 주기 위해 애쓴 흔적만 있다는 비판을 쏟아내고 있다.(관련 기사 국제신문 “박람회는 여수, 이득은 경남”)

박람회를 상징할 지역비전인 랜드 마크가 없다!

둘째, 박람회를 상징할 지역 비전인 랜드 마크 부재다. 정부 는 당초 국무총리가 약속한 파리 에펠탑과 같은 다도해를 내려다 볼 수 있게 하는 상징 타워 대신, 인근 시멘트 공장 폐 사일로를 이용해 상징 타워를 만들겠다고 한다.

그러나 여수는 이것으로 지역비전이 될 수 없다는 것이다. 대전엑스포가 그랬듯 박람회 사후 시설은 지방 정부의 골칫거리가 될 수밖에 없다. 세계적인 랜드 마크는 여수만의 비전을 넘어 경남과 전남 등 남부권을 아우르는 비전이 돼야 한다는 것이다.

그래서 여수에서 볼멘소리가 나오고 있다. 박람회를 통한 지역 비전을 갖기 위한 노력은 간과한 채 이익 배분에만 몰두하고 있다는 것이다.(관련 기사 경남일보 “엑스포는 여수에서, 관광은 하동에서”)

지역발전을 위한 의지가 없다!

셋째, 지역발전을 위한 정부 의지가 있느냐는 것이다. 정부의 기본계획을 보면 당초 박람회 예산은 2조3,886억원에서 2조 389억원으로 14.6% 3500억원 축소됐다.(민간 투자 7,107억원을 포함해 시설비 1조 7,310억원, 운영비 3,079억원으로 구성됐다)

이에 따라 전시관도 총 8개 관 16개 동에서 7개 관 12개 동으로 줄었다. 6개동이 기본계획에 포함됐지만 최종 7개관 12개동으로 축소됐다. 여기에 전시 면적 7,500㎡로 줄었다.

이에 대해 여수는 전시물 위주의 전시관으로는 사후 활용이 어렵다고 주장한다. “마케팅 전략을 세우기도 전에 애초 계획보다 훨씬 후퇴한 기업체와 국가, 국제기구 참가를 축소한 것이다.”“여수엑스포의 가치와 의의까지도 축소한 1회성 행사다.”고 반박한다.

박람회를 토대로 국가경제 ‘부흥’할 뭔가를 찾아야

더욱 문제는 2조 389억원 중, 민간 투자가 총액 대비 34.9%인 7,107억원이라는 점이다. 경기 위축이 장기화되면서 투자로 이어지지 않을 경우 예산 확보계획이 없다는 것이다. 세계 3대 이벤트 중 하나인 2012세계박람회를 제대로 치룰 수 있느냐고 반문한다.(참조 여수박람회 홈피)

그러면서 정부는 경남이 박람회 특수를 누릴 수 있는 여건 마련은 잊지 않고 베풀고 있다.(물론 모두가 이익을 봐야 하지만) 그런 점에서 경남일보와 국제신문의 기사는 시사하는 바가 크다.

“엑스포는 여수에서, 관광은 하동에서”
“박람회는 여수, 이득은 경남”

그러나 이게 아니다. 박람회는 모두가 수혜자가 되어야 한다. 또 월드컵처럼 그럴 수밖에 없다. 국가와 국민 전체가 박람회를 토대로 ‘다시 부활’할 수 있는 그 뭔가를 찾아야 할 시점이다.

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