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어느 여행사 사장의 위기 타개 전략
납작 엎드려 몸 관리하며 기다려야?

화학ㆍ조선ㆍ자동차 등 수출 선도업체를 비롯한 모든 업종에서 세계 경기침제로 인한 판매부진에 따라 아우성이다. 주위에선 최근의 경제 상황에 대해 “몇 년 갈 것”이라 전망한다. 근거로 “IMF 당시”를 제시한다.

16일, 만난 해외여행 전문 업체인 모 여행사 사장도 이러한 경제 전망에 동의했다. 그도 최근 매출액이 평소의 85%까지 떨어졌다. 그 원인으로 경기침체와 환율 급등 등을 꼽는다.

이는 정부의 관광객 집계에서도 나타난다. 한국관광공사에 따르면, 내국인 해외여행은 지난 5월 이후 6개월 연속 감소세 기록해 10월에는 전년 동기대비 13.5%가 줄었다. 연도별 성장률도 감소된 것으로 나타났다.(사진 참조)

자료 한국관광공사

위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다?

이대로 가다간 앉아서 폐업 혹은 부도를 맞을 수밖에 없는 실정이다. 이런 위기 상황에서 벗어나는 전략은 무엇일까?

위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다.”

어두운 얼굴로 그가 제시한 첫 번째 위기 대처 전략이다. 이는 고용 노동자에게나 적합한 말이다. 돌파구를 찾기 위해 안간힘을 써야 할 때, 납작 엎드려 있어야 한다니 이해되지 않았다. 그러나 이야기를 나누면서 고개를 끄덕거릴 수밖에 없었다.

다음은 그와 나눈 여행업계 현실과 위기탈출 전략이다.

“중소 여행업체 자금회전 막혀 부도 속출”

- 여행업계 사정은 어떤가?
“국외 뿐 아니라 국내 여행도 안가는 추세라 힘들다. 대형업체들은 그동안 벌어놓은 총알로 버티지만 무급 휴가로 돌아가며 쉬고 있다. 중소업체는 어음결재로 인해 자금회전이 막혀 부도가 속출하고 있다. 영세업체는 말할 것도 없다.”

- 본인 회사의 해외여행 팀은 얼마나 받았는가?
“내 경우 겨울철 해외로 나가는 단체 관광객은 10팀에서 15팀 정도 받았다. 그러나 지금은 2팀 받았다. 여행사 업계에서는 한 팀이라도 있으면 기적이라 한다. 내 경우는 천운인 셈이다.”

- 해외여행을 자제하는 원인은 무엇인가?
“환율 급등으로 인해 정부가 해외여행 자제 자침을 내린 후, 일반 공무원과 교육 공무원들이 행선지를 국내로 바꿨기 때문이다. 또 전문대들이 신입생을 받는 조건으로 해외 연수시켜 주던 것마저 최근에 사라질 조짐이다. 유일하게 나가는 사람은 3~5년 적금 넣은 시골 사람들 뿐이다.”

- 여행사들의 불경기 타개책은 있는가?
“사업가들의 비행기 표 티켓팅 밖에 남지 않았다. 이도 5~7% 수수료를 주던 항공사에서 2년 뒤부터는 사라진다. 절망이다. 수입이 없으니 직원과 적금 등 관리비를 줄여 버티는 수밖에 없다. 내 경우 어떻게 살아야 할지 막막하던 IMF 당시에 부부가 여행사를 함께 꾸리는 방법을 택했다. 그 외에는 특별한 대책이 없다.”

여행업체들도 발이 꽁꽁 묶였다고 한다.


“경기가 호전되는 날까지 버틸 수 있을지?”

- 본인의 위기상황에서 벗어나기 위한 전략은 무엇인가?
“IMF 당시 배운 것이다. 첫째, 위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다. 이리저리 움직여 봐야 돈 벌이는 안되고, 돈만 깨지게 되어 있다. 둘째, 몸 관리가 최고다. 체력관리가 중요하다. 쓰러지고 나면 무슨 소용이 있겠나? 나는 헬스클럽에 다닌다. 납작 엎드려 시기를 기다리는 게 최선이다.”

- 경기가 언제나 풀리겠는가?
“여행업계는 최소 내년 겨울이 돼야 반짝 풀릴 것이라 보고 있다. 해외여행 자제 지침이 내렸다 하더라도 1년간 못 가게 막았던 기간에 밀렸던 사람들이 있다. 어려움이 덜한 월급쟁이들은 지침이 풀리기만 하면 나갈 수밖에 없다. 경기를 지켜봐야 하지만 3년에서 5년은 지나야 어려움에서 벗어날 것으로 기대한다.”

그도 성수기에 대비, 납작 엎드려 운동으로 건강을 챙기고 있지만 “경기가 호전되는 날까지 버틸 수 있을지?” 걱정이다. 왜냐면 최소 3년을 버틸 여력이 있는지 장담하지 못하기 때문이다.

비빌 언덕이 없는 일반 국민에게 3년에서 5년이란 기간은 결코 짧지 않은 세월이다. 실질적인 정부의 민생 안전대책이 강조되는 시점이다.

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경제 부양, 어떤 방법이 좋을까?
낙수 효과-부유층 소비 증대 경기 부양 정책
분수 효과-빈곤층 지원 증대 경기 부양 정책

경제부양 효과를 거두기 위한 정부의 경제정책을 두고 설왕설래다.

종토세 감면 등으로 부자들의 세금을 줄인 정부는 반발을 의식한 듯 서민들을 위한 정책을 준비 중에 있다고 한다. 늦은 감이 있지만 이제라도 서민들의 직접 지원에 나선다 하니 환영 할만하다. 그러나 생색내기에 그칠 공산이어서 걱정이 앞선다. 

요즘 수출 감소와 소비 위축 등으로 인해 여수국가산업단지 석유화학 기업들은 8월말 90%대이던 공장 가동률을 70%까지 대폭 낮췄다. 내년 초에는 60%까지 줄어들 것이라는 예측까지 나오고 있다. 이뿐 아니라 자동차 등 산업전반에 걸쳐 공장 가동률을 낮추고 있는 실정이다.

이로 인해 여수산단 뿐 아니라 나라 전체가 대규모 감원 공포에 휩싸여 있다. 이를 두고 일각에서 노동의 탄력적 운용을 주문하고 있다. 10년 전의 교훈에서 보듯 대량 해고가 몰아칠 경우 경제 위기에 봉착한 서민들이 소비를 줄여 그 피해는 결국 기업으로 돌아갈 수밖에 없다는 지적이 설득력을 얻고 있다.

서민 지원으로 경기를 부양해야 한다는 '분수 효과'.


분수 효과로 경기부양 효과 거둬야

여기에서 정부가 어떤 경제 정책을 살펴볼 필요가 있다. 경제정책 효과는 분수효과와 낙수효과 등 두 가지로 압축된다.

분수효과는 빈곤층에 대한 직접 지원과 부유층의 세금을 늘려 서민들을 위한 복지정책을 강화해야 소비가 증가해 경기가 부양된다는 주장이다. 즉 아래서부터 분수처럼 퍼지는 경기 부양 효과를 거둘 수 있다는 것이다. 

낙수 효과는 부유층이 더 부자가 되어 소비를 증대하면 경제 부양효과가 생기다는 주장이다. 즉 위에서 떨어지는 물처럼 부자들이 떨궈 주는 돈으로 서민들이 살아야 경제 부양 효과가 난다는 것이다.

분수 효과는 미국 오바마 당선자와 민주당이, 낙수효과는 부시와 공화당이 선호하는 경제정책이다. 우리는 부시의 낙수 경제정책을 통해 세계 금융 위기를 경험했다. 그러나 이명박 정부는 아직도 낙수효과에 대한 미련을 버리지 않고 있다.

기업과 부자들을 위한 감세와 규제 철폐로 경기를 부양해야 한다는 '낙수 효과'.


낙수 효과는 소득 양극화만 가중

대표적으로 부자들을 위한 감세와 수도권 규제철폐의 끈을 놓지 않는 실정이다. 기업과 부자들의 세금을 깎아주고 규제를 철폐하면 투자와 고용이 늘어나 소비가 촉진되고 경제 효과를 거둘 수 있다는 실패한 정책에 매달려 있기 때문이다.

그러나 이는 소득양극화만 가중시킬 뿐이다. 유럽의 사회주의식 경제체제가 주목받은 이유가 여기에 있다. 부자들에 대한 세금 증대는 서민들을 위한 복지 증대를 가져와 소득 분배 효과 거뒀기 때문이다.

하여, 경제 위기에 봉착한 서민들을 구제할 정책 마련과 집행이 시급하다. 정부가 나서 노동자의 대량 해고를 막고, 고용 안정으로 서민 경제의 붕괴를 예방해야 한다. 또 공공근로 등 사회적 일자리 창출을 위한 노력을 기울여야 한다.

서민 경제를 살려 경기를 부양하는 ‘분수 효과’가 절실히 요구 시점이다.

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경제도 어려운 데 날로 먹은 불꽃축제?
2012여수세계박람회 유치 1주년 기념



안타깝습니다.

경제가 어려워 서민들은 죽겠다는 판에 수억 원을 들인 세계불꽃 경연대회가 열렸습니다.

사람들을 만났더니 그러더군요.

“2012여수세계박람회 유치 1주년 기념이라고 불꽃축제를 한다. 경제도 어려운데 띵가띵가만 한다. 돈 무서운 줄 모른다. 국가 행사인데도, 노무현 정부가 유치했다고 티만 내려 한다. 국가 비전이나 지역비전 만들 생각은 안한다….”



나를 위해 수억 원을 들여 불꽃놀이 해준다는데…

행사장에 가면 뭐하냐? 집에서 보면 그만이지 생각했었습니다. 저녁 6시, 아이들은 “친구들과 불꽃놀이 같이 보기로 약속했다”며 나갔습니다. 아내와 통화했습니다.

“얘들은요?”
“불꽃놀이 본다고 나가던데….”

“당신은 안갈거예요? 지금 집에 가고 있는데 불꽃놀이 땜에 차가 너무 막혀서 전화했어요. 우리 둘이 가야겠네요?”
“난 그냥 집에서 볼라네. 집에서도 훤히 보이는데 굳이 나갈 필요 있는가?”

“나를 위해 7억5천만 원이나 들여 불꽃놀이를 해준다는데 집에서 봐요? 그러지 말고 같이 가요.”
“…”

결혼 후 아내에게 투자(?)한 게 없어 고민되더군요. 그리고 주섬주섬 옷을 다시 챙겨 입었습니다.



이런 때 아니면 언제 눈이 즐겁겠냐?

차가 길을 가로막더군요. 평소, 전혀 주차할 곳이 아닌 곳에도 차가 넘쳐났습니다. 사람과 차가 얽혀 도로 구분이 없더군요.

띵가띵가 음악이 흐르고 사회자 멘트가 나오더군요. “2012여수세계박람회 유치 1주년 축하를 위해…” 아뿔싸! 조용히 차분하게 보단 흥겹게 보내는 게 장땡이구나 싶었습니다. 이런 1회성 행사 아니더라도 자원봉사 축제나, 박람회 준비 어떻게 할까 등을 주제로 이야기 나누는 난장판을 벌여도 좋을 텐데란 생각이 들더군요.

여수시 관계자를 만났더니 그러더군요. “여수시 5억, 기업 협찬 2억2천. 총 7억2천 들었다” 하더군요. 이 불꽃놀이엔 프랑스, 포르투칼, 중국 3개국과 우리나라 모 기업이 참가했습니다.




이왕 왔으니 사진은 찍을 수밖에. 보고 나니 이런 생각이 들더군요.

“그래, 이런 때 아니면 언제 눈이 즐겁겠냐? 박람회 치룰 도시에 살면서 국제 감각 익히려면 즐겁게 보는 것도 좋겠다.”

이를 본 아이들의 소감. “프랑스는 예술적이고, 포르투칼은 보통이고, 중국은 물량공세. 그래도 우리나라 불꽃놀이가 다이나믹하고 최고네요.”

헐. 역시 보는 눈은 비슷하나 보네요. 7억2천만 원 짜리 불꽃놀이 저만 보는 것 보다 함께 구경 하시는 것도 돈이 아깝지 않을 것 같아 사진 올립니다.


 

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