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광고로 본 얼굴‘전 VS 후’처럼 이리 다를 수가…
외모 지상주의가 우리의 엄연한 현실?

 

 

 

자연은 이런 맛입니다. 우리네 삶은...

 

 

 

사람 평가 기준 중, 가장 중요한 게 뭘까?

 

이는 표면적으로 겉모습, 즉 외모가 아닐까 싶습니다. 그래서 외모를 가꾸려 기를 쓰고 노력하고, 의술인 성형까지 동원하는 거겠지요. 외면보다 내면이 아름다운 삶이어야 하는데 세상이 어디 그러던가요.

 

지난 주 한 지인을 만났습니다. 부드럽고 포용력 있는 분입니다.

 

그는 9월 1일자로 교장 발령을 받았습니다. 교장 선생님으로는 초임이라 의욕이 많더군요. 어떻게 하면 교장 역할을 잘 할까? 고민하시더군요. 답은 지금까지 교직 경험으로 이미 알고 아실 터. 여기에 한 마디 보탰습니다.

 

 

“내 자식 키우듯 사랑으로, 물 흐르듯이….”

 

 

그러다 그가 지갑에서 사진 두 장을 꺼냈습니다. 그걸 보고‘빵’터졌습니다.

 

이럴 수가…. 사진은 충격이자 새로움이었습니다. 젊었을 때와 현재 사진이었습니다. 사진 속 그는 마치 대머리 모델 같았습니다. 전단지 등 광고에서 흔히 접하는 대머리 되기 ‘전’과 '후'로 극명하게 갈렸습니다.

 

 

“사진이 너무 달라요. 젊었을 때 잘생겼네요.”
“그래? 나도 머리 있을 때 한 인물 했지.”

 

 

머리숱이 있고 없고가 외모를 이렇게 다르게 할까 싶었습니다.

 

그래서 사람들이 가발을 쓰고, 머리카락을 심는 등 노력하나 봅니다. 얼굴에 웃음기 가득하던 그가 정색하며 고민을 말하더군요.

 

 

“요즘, 우리 아들이 걱정이 많대.”

 

 

무슨 걱정일까?

저야 머리숱이 많아 머리 깎을 때 꼭 머리카락을 속아야 하는 부류입니다.

 

하여 머리 없는 분들의 애로사항을 진지하게 받아들이지 못했습니다. 농담 삼아 가운데 머리가 없는 사람을 속 알 머리로, 머리 주변 부위가 빠진 사람을 주변머리 등으로 빗대기도 했으나 이런 고민이 있을 줄은 미처 몰랐습니다.

 

 

머리카락이 대소가 가른 지인의 외모.

 

 

“아들이 아버지처럼 자기도 40대에 영락없이 대머리 될 거라는 거야. 이게 고민이대.”

 

 

종종 친구들이 요즘 머리가 빠져 고민이라고는 했지만, 대머리 유전에 대해서는 별 소리 듣지 못했습니다. 머리카락이 많은 부류로써 생각지 못했던 부분이었습니다. 가볍게 한 마디 던졌습니다.

 

 

“대머리 유전이 걱정이라면 대머리 되기 전에 결혼하면 되죠.”
“내 말이. 나도 우리 아버지보고 걱정 많았거든.”

 

 

하여튼, 생김새가 확실히 다른 지인의 사진은 두고두고 웃음을 선사했습니다.

 

나이 들면서 가꿔야 할 내면의 아름다움. 그 중요성을 알면서도 외모를 보고 웃어야 했다니…. 이게 어쩔 수 없는 외모 지상주의에 속해 있는 현실이나 봅니다.

 

지인이 초임 교장지에서 훌륭히 역할 수행하기 바랍니다.

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어릴 적 선생님이 중요한 또 다른 이유
살구 따먹은 이에게 필요했던 건 ‘스승’

 

 

 

2012 새해가 밝았습니다.
올 한 해에도 삶의 열매가 주렁주렁 달리길 바라며, 풍성한 수확 있길 기원합니다.

2011년을 보내고, 2012년을 맞아 지인들을 만나 많은 덕담 나누었을 겁니다. 저도 마찬가지였습니다. 그 덕담 중 특히 기억나는 하나가 있습니다. 그것은 웃음이 한 아름 피어나는 어릴 적 추억이었습니다. 이야기 속으로 들어가 볼까요. 

“과실나무 열매와 관련한 추억 있지? 나는 학교도 며칠 못나갔잖아.”

“왜, 학교를 못나갔는데?”

지인은 옆 사람들의 궁금증을 뒤로하고 다른 이야기부터 풀었습니다.

“하루는 초등학교 살구나무에 달린 살구가 ‘나 따 먹으세요’하고 유혹하더라고. 침을 삼켰지. 그래 ‘나무 끝에 달려 있는 살구를 어떻게 따먹을까?’ 궁리했지.”

지인이 초등학교 다닐 때, 이런 추억 한 두 번쯤 있습니다. 그러니 기껏 해 봐야 긴 작대기를 가져다 따 먹던지, 아니면 돌을 던져 떨어뜨리던지, 나무에 올라가 따 먹는 등 단순ㅌ한 방법일 거라고 생각했습니다. 아니나 다를까, 그 중 한 방법이 나오더군요.

“내가 나무에 올라가면 나무가 부러져 떨어져 다칠 것 같아. 그래 안 되겠다 싶어 집으로 갔지.”

초등학생 생각이 ‘뻔’한 거라, 살구 따먹기를 포기 했나 여겼습니다. 그런데 웬 걸. 친구는 아주 엉뚱한 방법을 들고 나왔습니다.

“저걸 기어이 따 먹어야 직성이 풀리겠는 거라. 집에서 톱을 들고 나왔어. 그리고 톱으로 살구나무를 베었지. 살구 엄청 맛있대~.”

푸, 하하하~ 웃음이 터졌습니다. 초등학생이 살구나무를 베어 살구를 따 먹을 줄 어찌 짐작이나 했겠습니까. 기상천외한 살구 따 먹는 방법에 눈물이 날 지경이었습니다. 여기서 끝이 아니었습니다.

“그 뒤 학교가 발칵 뒤집혔어. 교장선생님이 가만있을 리 없었지. 교장 선생님이 돌아가면서 말썽쟁이들을 부르는 거라. 결국 학교 살구나무를 베어 낸 범인으로 잡혀 직살나게 맞았지. 얼마나 맞았는지 학교에도 못 갔어.”

배를 잡고 웃었습니다. 웃음 한편에는 교장 선생님에게 들킨 사실에 대한 대리만족이 자리하고 있었습니다. 그런데 웃음을 멈추고 가만 생각해 보니 그게 아니더군요. 사람은 어떤 스승을 만나느냐에 따라 인생이 변하기 때문입니다. 한 마디 거들었습니다.

“저거 꽤 쓸만한 물건이구먼…. 그런데 지금 보면 자네는 스승을 잘못 만났어.”
“왜, 스승을 잘못 만났다는 거야? 다 그런 거 아니었어.”

“아니지. 그때 교장 선생님이 자네의 그릇 크기를 알고 꾸지람과 함께 칭찬과 격려를 같이했다면 아마 자네 인생은 달라졌을 거야. 자네는 인생의 전환점 하나를 잃은 거야. 그래서 자기를 이끌어 줄 선생님이 중요한 거지. 너무 아쉽네.”

어릴 적 선생님이 아이들에게 미치는 영향을 생각한 거지요. 이게 어디 어릴 때 뿐이겠습니까. 그래서 아이들 혹은 모두에게 칭찬이 소중한 이유일걸 겁니다.

여하튼 어릴 적 추억은 미래를 살아가는 소중한 기억입니다. 올 한해 아이들이 아름다운 삶의 추억 많이 쌓기를 바랍니다!!!

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임현철의 알콩달콩 섬 이야기
각자의 인생사가 다 '섬'의 삶일 것입니다. 우리들의 이야기를 알콩달콩 풀어 이야기하고 싶습니다. 때론 진짜 섬 사람들의 이야기도 함께요.
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