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막연한 귀농은 금물, 귀농은 단계를 거쳐야
할 일 없으면 농사짓는다? 이런 사람 안돼
[인터뷰] 창원, ‘좋은 예감’ 강창국 대표

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명품 단감을 들어보이는 강창국 대표.

“귀농, 참 힘들다.”

주위에서 자주 듣는 말이다. 살던 터전을 버리고 새롭게 둥지를 튼다는 게 쉽지 않은 탓이다.

그럼에도 도시생활을 청산하고 귀농을 꿈꾸는 늘고 있다. 하지만 수입원이 불투명한 상황에서 귀농은 위험하다.

그렇다면 어떡해야 성공적인 귀농이 가능할까?

지난 6일, 귀농 후 경남 창원시 대산면에서 다감농장을 운영하며 영농조합법인 ‘좋은 예감’ 대표를 맡고 있는 강창국(50) 씨를 만났다.

강 대표는 연소득 3백만 원이 전부인 귀농 길에 올라 연소득 2억여 원에 달하는 부농이 됐다. 다음은 강창국 대표와 인터뷰다.


감에 대해 설명하는 강창국 대표.

귀농, 할 일 없으면 농사짓는다? 이런 사람은 안 돼

- 자신에게 땅이란 어떤 의미인가?
“땅은 내가 살아 있을 때 빌려 쓰고 가는 공간이다. 내가 땅을 소유하고 사용하는 건 농사짓기 편하기 위함이지만 빌려 쓰는 것이다. 지금은 2만여 평을 빌려 쓰고 있다.”

- 귀농 할 때 준비해야 할 것은 무엇인가?
“어디에 거주할 것인가? 작목은 어떤 것을 선택할 것인가? 등을 고민해야 한다. 특히 자신이 선택한 품목이 그 지역 기후와 기온에 맞는지, 지역 특산물이나 연계 농산물, 각종 단체 등에 대한 정보도 파악해야 한다.

그리고 먼저 귀농한 사람을 만나 교육 받고, 실제 체험과 경험을 통해 할 수 있다는 판단이 중요하다. 또 귀농 프로그램 등에 참여하고, 정부가 귀농자에게 주는 보조금 5백만 원까지 지원받으면 좋다. 귀농은 연령, 조건, 능력 등에 따라 그 방법을 달리 해야 한다. 귀농 후 1~2년은 벌이를 못한다고 생각하면 된다.”

- 귀농한다면 찬성인가, 반대인가?
“형편이나 입장에 따라 다르다. 직접 만나보고 ‘가능하다’, ‘아니다’로 판단해야 한다. 자연을 사랑하고 농촌에 대한 애착심이 있는 사람은 찬성이다. 왜냐면 농사는 혼자서 일하기에 외롭다. 할 일 없으면 농사짓는다고 하는데 이런 사람은 안 된다. 농사는 엔터테인먼트가 돼야 견딜 수 있다.”

- 귀농을 결심하는 과정에서 놓치기 쉬운 건 무엇인가?
“먹고 살기 위한 귀농과 노후를 위한 귀농은 차이가 있다. 연금 등으로 생활비 50% 이상을 대처하고, 나머지는 농사에서 댈 생각이면 행복한 귀농이 될 수 있다. 그러나 수입을 농사에 의지한다면 쉽지 않다. 젊은 층의 귀농은 교육을, 노인층은 의료와 문화 등도 신경 써야 한다.”


다감농원 작업장.

4천5백만 원 들고 귀농, 연 소득 2억여 원 달해

 - 본인이 귀농한 이유는 무엇인가?
“15년 전 1995년에 귀농했다. 당시 아버님이 교통사고로 돌아가신 후 집에 할머니, 어머니, 앞 못 보는 누나만 남아 어른을 모시기 위한 어쩔 수 없는 선택이었다. 다행이 아내 반대도 없었다.”

-  귀농 전 농사에 대해 알고 있었는가?
“아니다. 어릴 때부터 서울로 공부유학을 했기에 농사와는 거리가 멀었다. 귀농 전, 청주에 있는 부동산 토지평가사무소에서 일했다. 부모님이 농사를 지었지만 아무 것도 몰랐다. 처음에는 정말 막막했다.” 

 - 얼마를 가지고 귀농했고, 현재 연 소득은 어느 정도인가?
“4천5백만 원을 들고 귀농했다. 귀농 후 처음에는 연 소득이 300여만 원에 불과했다. 2003년에 백화점에 감을 납품하면서 수입이 늘었다. 지금은 단감, 수박, 메론 까지 백화점에 납품하면서 단감 와인, 차 등을 만들고 인터넷 거래, 체험장도 운영한다. 매출은 총 5억여 원에 소득은 1억8천만 원이다. 빚은 3천만 원 있다.”

- 대개 백화점 납품 후 반품으로 골치인데 이런 적은 없었는가?
“단감은 그런 적이 한 번도 없었다. 메론은 몇 번 반품 당했다. 반품을 없애기 위해 납품 과정을 분업화, 전문화했다. 이 과정에서 일하는 사람들에 대한 교육이 필요했다.”

- 귀농 후 가장 힘들었던 것은 무엇인가?
“모두가 힘들었던 기억이다. 아버지께서 남긴 땅 1,080평만으론 아무것도 할 수 없었다. 힘들어 두 손 들고 서울로 도망치기도 했다. 그 뒤 마음을 다잡고 기술을 배워야 했는데 배울 곳조차 없었다. 그 때 단감연구소가 생겼다. 여기서 배우고, 연구하고 기술개발 등을 했다. 또 자연재해로 농작물 손실을 입을 때는 정말 막막했다.”

- 지금은 농업 기술 배우는 여건이 어떤가?
“농사는 1~2년 지나면 웬만한 농사를 지을 수 있고, 3년 정도면 전문가가 될 수 있다. 여기저기 대학과 농업기술센터 등에서도 배울 기회도 있고, 여건이 많이 좋아졌다.”


다감농원은 현대백화점에 5~6개에 1만원하는 명품감을 납품하고 있었다.

막연한 귀농은 금물, 귀농은 단계를 거쳐야

- 농사짓는 어른들 보면 골병으로 고생이다. 하루에 몇 시간씩 일하는가?
“나도 골병 들었다. 내 경우 운동을 했는데도 한쪽 다리를 거의 못 쓴다. 하루에 12시간 이상 일하고, 편안하게 쉰 날은 생각하건대 하루도 없다. 매일 일에 매달린다.”

- 도시생활과 시골 생활의 차이는?
“도시는 남에게 관여 안하고 산다. 농촌은 옆 집 수저가 몇 개인지 까지 안다. 이게 불편하다. 이는 계나 품앗이 등이 좋지 않게 발전한 측면이다. 이걸 좋게 성공적으로 적용한 게 영농조합이다. 왜냐면 같은 생각을 하는 사람끼리 모여서 일하기 때문이다.”

- 일상생활에서 어려웠던 점은 무엇인가?
“나는 고향이라 괜찮은 편이었다. 그런데도 힘들었다. 시골에서 귀농자를 모임에 끼워주지 않기도 한다. 이로 인해 귀농자 70~80% 정도가 도시로 돌아간다고 한다. 돈 못 버는 것보다 이런 게 견디기 힘들다. 달리 생각하면 농촌은 보수적이라 그런 것 같다. 농촌은 따뜻하다지만 외롭고, 도시는 삭막하다지만 외롭지 않은 아이러니가 있다.”

- 텃세로 이해되는데 무엇 때문이라 생각하는가?
“시골이 폐쇄적이라 그런 것 같다. 외부에서 온 사람은 비교적 똑똑해 마을에서 주도권을 행사할까봐 경계하는 경향이다. 귀농자들은 그만큼 경쟁력이 있는 것이다.”

- 귀농자에게 힘이 되는 조언을 한다면?
“지속적인 믿음과 자신감을 갖고 일에 임해야 한다. ‘어떻게 될 것이다’가 아니라 ‘된다’란 믿음이 중요하다. 또한 가장 이상적인 귀농은 여자가 농사짓고, 남자는 나가서 버는 게 좋다. 귀농에서 성공하려면 여자가 적극적이어야 하기 때문이다.”

- 귀농을 준비하는 사람에게 하고 싶은 말은?
“막연한 귀농은 금물이다. 고향으로 돌아가는 ‘귀천’과 농사를 짓기 위한 ‘귀농’은 구분된다. 귀농은 단계를 거쳐야 하고, 최소 자기 살 집은 있어야 한다. 그리고 자기가 잘 할 수 있는 게 뭔지 알아야 한다. 또 농촌을 즐길 수 있고, 도시와 접목하는 능력이 있으면 더욱 좋다.”

- 아내에게 한마디?
“항상 고생하고 힘들어도, 남편을 믿고 따라줘 고맙다.”

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  1. Favicon of https://shipbest.tistory.com BlogIcon @파란연필@   수정/삭제   댓글쓰기

    귀농도 정말 철저한 계획속에 뿌리를 내려야만 성공할 수 있는것 같습니다.
    좋은글 잘 보구 갑니다.. 좋은 하루 되세요~

    2010.11.11 09:00 신고
  2. Favicon of https://bada92.tistory.com BlogIcon 무릉도원   수정/삭제   댓글쓰기

    귀농을 막연하게 생각하는 사람이 의외로 많더군요...
    철저히 준비하지 않으면 정착하기 정말 힙들다고 하더군요...
    잘 보고 갑니다...오늘도 행복한 하루 되세요...*^*

    2010.11.11 09:21 신고

소중함을 모르고 지내던 세월들…
떨어짐을 아쉬워하는 동백 꽃봉오리


컴퓨터 게임에 몰입해 있는 아이가 걱정스러웠습니다. 땅을 밟고 한창 뛰어 놀아야 할 나이에 집안에 박혀 게임에 몰두하는 녀석이 안스러울 밖에요.

“야, 아빠랑 뒷산 산책 가자!”
“안 가요.”

강제가 필요했습니다. 억지로 손을 잡고 산을 올랐습니다.

“아빠, 저기로 가면 사냥개 있는데….”
“있긴 한데, 그쪽 길로 안가고 다른 산책길로 갈 거야.”

녀석, 그제야 안심입니다. 땅기운을 받고 살아야 제일이죠. 밖에서 놀기보다 집에 있는 시간이 더 많은 녀석, 숨을 헐떡입니다. 강아지가 녀석을 끌어당기는 꼴입니다.

여수 소호동 앞 바다의 점점이 섬들, 요트장에 정박한 범선, 바다 물길이 훤히 바라보입니다. 개와 염소, 그리고 닭의 동거에서 함께하는 자연을 느낍니다. 잎새를 떨구던 나무는 새 잎을 피우려는 노력을 하고 있습니다.

동백이 머금던 꽃을 피워내고, 동백 잎은 햇살에 반짝입니다. 나무 아래 떨어진 동백꽃봉오리가 떨어짐을 아쉬워하는 눈빛으로 본 나무를 보고 있습니다.

항상 보는 것들이지만 그 소중함을 모르고 지내던 세월. 아이와 함께 한 산책길은 삶의 새로움을 전해주는 것 같습니다. 아이의 얼굴이 환해졌습니다.


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