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“니가 이렇게 잘 먹은 거 첨 본다. 많이 무거라!”
[맛집 여행] 건 아구찜 - 마산 ‘옛날 진짜 아구찜’

 

 

 

 

 

 

 

“창원 성불사 갔다가 마른 아구찜 먹고, 친구도 만나고 올까?

 

 

지인의 유혹에 처참하게 무너졌습니다. 다른 일정이 있었으나 뒤로 미뤄야 했지요. 쫀득쫀득한 마른 아귀찜이 엄청 먹고 싶었기에. 무엇이든 ‘간절하게 원하면 이뤄진다’더니 횡재였지요. 사실, 지인이 창원 맛집 여행을 제안한 건 아귀가 먹고 싶다는 은근한 압력 때문입니다.

 

 

“마른 아구의 쫄깃쫄깃 씹히는 맛이 엄청 그리워요.”

 

 

지인의 고향은 마산입니다. 아귀찜의 원조라는 자부심이 대단합니다. 있는지 조차 몰랐던 ‘건 아구찜’을 처음 알게 된 것도 지인 덕분입니다. 그에게 “마른 아구가 그립다” 했더니 신기해하더군요. 어떻게 맛이 그리울 수 있느냐는 겁니다. 건 아귀가 그리운 이유가 있지요. 생 아귀를 추운 겨울 덕장에서 3개월 여 간 말려 찜으로 내기 때문입니다.

 

 

 

  

 

 

“친구가 벌써 식당에서 기다린대. 전화하면 나오라 했는데.”

 

음식이 고팠을까, 친구가 그리웠을까. 그는 마산 아구찜 거리의 ‘옛날 진짜 아구찜’ 식당 앞에서 한 시간 여나 기다렸다 합니다. 앉기도 전에 마른 아구찜을 시켰습니다. 일행이 셋이라 ‘중’이면 되지만 일부러 ‘대’를 주문했습니다. 여태껏 이런 적 없었던 터라 지인 눈이 커졌습니다. 그만큼 먹고 싶은 욕구가 강했지요.

 

 

“성님, 할아버지 됐다면서요. 축하해요.”

 

 

마음이 통하는 좋은 사람과 만나면 맛있는 음식도 뒷전으로 밀립니다. 술맛 나는, 술맛 아는 술꾼들이 모이니 화기애해 합니다. 그는 “아버지도 못 낳았던 아들을 딸이 낳았다”고 자랑입니다. 중년 남자들의 수다 틈 사이를 비집고 밑반찬이 나왔습니다. 미역줄기, 깍두기, 오이무침, 양념장과 야채, 그리고 싱건지 등이 나왔습니다. 이곳은 얼음 조각이 두둥실 뜬 물김치가 압권입니다.

 

 

상 가운데 마른 아구찜이 놓였습니다. 바라보고 있으니 침이 꼴딱꼴딱 넘어갑니다. 지인들 언제나처럼 핸드폰으로 사진 찍고 나서야 젓가락을 듭니다. 뒤늦게 살이 통통한 마른 아귀를 집었습니다. 맛이 변했으면 어쩌지. 괜히 입맛만 버리면 탈인데. 긴장하며 입에 넣었습니다. 아! 씹히는 맛이 예전과 똑같습니다. 이렇게 맛의 추억 속으로 빠져들었습니다.

 

 

 

 

 

 

사실, ‘옛날 진짜 아구찜’ 식당은 이년 만에 다시 찾았습니다. 지난 해 이곳 인근의 다른 식당에 들렀다 밋밋한 맛에 실망했던 뒤끝이었습니다. 그래 아쉬움이 많았습니다. 맛을 보니 정직하고 투박한 맛 그대로였습니다. 씹히는 식감마저 변함없었습니다. 그래선지, 쫄깃한 요리의 흠인 이빨 사이에 끼는 것까지 즐거웠습니다. 헉, 지인이 먹다 말고 이의를 제기했습니다.

 

 

“아꾸찜은 맵게 먹어야 제 맛인데, 중간으로 시켰구나.”

 

 

맛은 개인의 입맛에 따라 호불호가 갈립니다. 저도 매운 맛을 선호합니다. 땀을 쭉쭉 빼고 먹어야 개운합니다. 허나, 매운 걸 피하는 지인을 위한 배려가 필요했지요. 아쉽지만 어쩌겠어요. 그토록 갈망했던 쫀득한 건 아구찜을 다시 먹는 것만으로도 행복했습니다. 정신없이 먹는데 제 입이 짧은 걸 아는 지인이 한 마디 던집디다.

 

 

“그렇게 맛있나?”

 

 

말해 뭐해. 먹는 게 남는 거 아니겠어요. 맨 입에 먹고. 상추와 다시마에 싸 먹고. 하얀 밥 위에 얹어 먹고. 허허~, 참. 먹느라 몰랐습니다. 걸신들린 사람처럼 먹었는데도 제 쪽 접시에만 아귀가 놓여 있지 뭡니까. 지인들의 배려였지요. 고마운 마음에 “형님들도 드쇼?” 했더니, 그냥 씩 웃지 뭡니까. 그러면서 하시는 말씀.

 

 

“니가 이렇게 잘 먹은 거 첨 본다. 많이 무거라!”

 

 

추억 속의, 기억 속의 맛은 먹어야 직성이 풀립니다. 맘 알아주는 지인들 덕분에 소원 풀었습니다. 더군다나 나이 육십에 손수 운전해, 사주기까지. 이걸 또 무엇으로 갚을까! 형님들에게 받은 사랑, 후배들에게 갚는 게 최선이겠죠?

 

 

 

 

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나는 이러한 이유 땜에 ‘말린 아귀찜’을 즐긴다
[창원 마산 맛집] 아귀찜의 명가 - ‘진짜 아구찜’

 

 

 

 

 

 

 

“창원 가세.”

 

 

지인의 유혹이 있었습니다.

뜻하지 않은 행운. 콧노래 부르며 창원 길에 올랐습니다.

 

 

“가다가 청국장 쏠게.”

 

 

점심으로 청국장을 제안하대요.

물론 청국장도 좋습니다.

 

허나, 더 입맛 당기는 음식이 있었지요.

창원행을 유혹한 근본 원인이 바로 아귀찜이었으니.

왜냐? 몸이 부르는 아귀찜의 원조는 창원이니까.

 

 

“저는 청국장보다 아꾸찜이 더 먹고 싶은데….”
“그래? 그럼 아귀찜 먹지 뭐.”

 

 

 

 

 

 

입안에 침이 고이긴 헌데, 고민은 이렇게 시작되었습니다.

 

생 아귀찜을 먹을까? 마른 아귀찜을 먹을까?

 

둘 다 먹고 싶대요. 그래도 하나를 골라야 했습니다.

왜냐하면 생 아귀찜을 잘하는 식당과 마른 아귀찜을 잘하는 음식점의 선택이 다르니까.

 

 

 

 

고민 끝에 생 아귀찜은 여수에서도 먹을 수 있으나 마른 아귀찜은 먹을 수 없다는 걸로 갈렸습니다. 그렇게 간 곳이 ‘진짜 아구찜’ 식당이었습니다.

 

 

“못 생겨도 맛은 좋아~!”

 

 

그렇습니다. 아귀 참 못생겼는데 맛은 좋습니다.

 

‘사람은 생김새만으로 판단하지 말라’더니, 물고기도 마찬가지나 봅니다.

역시 생명은 그 자체로 존귀하다는 의미일 것입니다.

 

 

아귀찜 밑반찬은 간단했습니다.

배추김치, 미역줄기, 된장, 상추, 물김치 등. 물김치 맛에 흠뻑 빠졌습니다.

 

 

시원해 후루루~ 마시고, 또 달라했습니다.

이것 또한 입맛을 돋우는 양념 같은 밑반찬입니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“맵게 해줄까요, 덜 맵게 해줄까요?”

 

 

주인장의 물음에 “맵게”를 외치다가 멈칫했습니다.

2014년 1월 1일부터 담배를 피우지 않은 이후 자극적인 맛에 거부감이 있어서였습니다.

입맛이 본래대로 돌아온 것입니다. 그렇게 요구한 게,

 

 

“덜 맵게 해주세요!”

 

 

 

 

마른 아귀찜이 나왔습니다.

으~~~, 냄새가 코를 간질거립니다.

 

먼저 콩나물을 한 입 넣었습니다.

아귀가 목을 넘기 전, 입맛을 맞춰놔야 더욱 맛있게 먹을 수 있으니까.

 

 

이어 아귀찜 맛을 보았습니다.

으으으으~, 씹히는 맛이 아주 죽이더군요.

 

이렇게 씹히는 맛 때문에 마산의 아귀찜 거리를 다시 찾아오고 있습니다.

코다리와 말린 전어찜의 중간 맛이랄까! 어쨌거나 색다르게 씹히는 느낌이 참 좋습니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

마산 창원의 마른 아귀찜의 씹는 맛이 남다른 이유가 따로 있더군요.

주인장에 따르면 이렇습니다.

 

 

“말린 ‘건 아귀’는 11월부터 3월까지 겨울 덕장에서 말립니다. 덕장에서 아귀를 말리는 이유는 황태처럼 겨울 찬 서리에 말리면 꼬들꼬들하고 맛이 좋은 것과 같지요.”

 

 

노력이 들어가는 만큼 마른 아귀찜의 원가가 20%나 더 들어간다더군요.

그렇지만 가격은 같습니다. 저는 이런 이유 등으로 건 아귀찜을 선호합니다.

 

그래선지, 마산에서 생 아귀찜은 먹어본 적이 없습니다.

다음에 올 때는 생 아귀찜을 먹어볼까 합니다. 보장 못하지만….

 

 

 

 

 

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아귀찜 원조 마산에서 먹은 아귀찜, 그 맛은…
[창원 맛집] ‘진짜 아구찜’

 

 

 

  

 

 

 

 

“마산에 한 번 오게. 아구찜 같이 먹게~.”

 

 

여수에 온 지인의 말만 믿고, 속없이 창원에 갔습니다.

게다가 마산이 고향인 지인도 창원에 볼일이 있다며 가자더군요.

 

모든 일을 뒤로 미루었습니다. 이유는 단 하나.

아구찜의 원조라는 창원에서 느긋하게 아구 요리를 즐기고 싶은 마음 뿐.

 

 

“못 생겨도 맛은 좋아~!”

 

 

흔히 아꾸로 불리는 아구의 본명은 아귀(Lophiomus Setigerus).

속명은 망청어(함경도), 물꿩(방어진), 꺽정이(서해안), 귀임이(남해안) 등으로 불리며, 50~100cm 정도 크기가 맛있다고 합니다.

 

 

말린 아귀입니다. 

입을 쩍 벌렸습니다. 

아귀 이빨이...

아귀 아랫 이빨, 무시무시합니다.

 

 

지인들과 함께 찾은 곳은 마산 아구찜 거리에 위치한 ‘진짜 아구찜’ 식당이었습니다. 이곳은 마산 토박이들이 권해서지만, 지난 해 소개로 들렀다가 코다리처럼 씹히는 맛에 깜짝 놀랐던 기억이 여태껏 뚜렷한지라 군말 없이 흔쾌히 들어갔습니다.

 

 

“생 아꾸 말고, 마른 아꾸 먹을 거지?”

 

 

초대한 지인은 당연하다는 듯 말을 내뱉더니, 거침없이 마른 아구찜을 시켰습니다.

 

밑반찬은 간단했습니다.

김치, 된장, 상추, 얼음이 사르르 언 물 김치였습니다.

물김치 맛이 얼마나 기찬지, 후루루~ 마시고, 또 달라고 졸랐습니다.

요것 또한 별미입니다.

 

 

 

마산 아구찜 거리입니다. 

진짜 아구찜 외관입니다. 

메뉴입니다.

 

 

 

생아구찜 VS 마른 아구찜, 어떤 걸 먹을까?

 

 

아귀는 암초와 바다 식물이 많은 연안의 심해에 서식하며 봄에 알을 낳는다고 합니다. 특히 고단백질로 중풍의 원인이 되는 동맥경화 및 당뇨 예방에 좋고, 해장과 정력 증강 및 해독에 좋다네요. 아구는 주로 탕과 찜으로 요리합니다.

 

 

아구탕은 다시마 국물에 콩나물, 미더덕, 미나리 등을 넣고 끓입니다.

 

아구찜은 두 가지로 나뉩니다.

생 아구찜은 아구를 살짝 데친 후 양념을 넣고 한 번 더 졸입니다.

 

마른 아구찜은 덕장에서 말린 아구를 살짝 불린 후 갖은 양념에 미더덕, 콩나물, 미나리 등을 넣고 한 번 더 졸입니다.

 

 

말린 아구를 먼저 넣고 불립니다. 

말린 아구를 부린 후 양념을 섞습니다. 

그리고 데친 콩나물을 넣습니다. 

미나리를 넣습니다. 

야채와 양념을 섞습니다. 

아구찜 완성이요~^^

 

 

참고로 말린 아구는 11월부터 3월까지 겨울 동안 덕장에서 말린 것입니다.

 

덕장에서 아구를 말리는 이유는 황태와 마찬가지로 겨울의 찬 서리에 말리는 게 꼬들꼬들 맛이 좋은 것과 같은 이치입니다.

 

여기에 하나 더 덧붙이자면 봄이나 여름철에 말리게 되면 파리 등이 붙어 위생이 좋기 않기 때문입니다.

 

 

드디어 기다리고 기다리던 아구찜이 나왔습니다.

뻘건 양념이 보기만 해도 맛깔스러웠습니다.

살짝 맵게 해 달라 주문했는데, 과연 어느 정도일까 군침이 돌았습니다.

 

아구와 콩나물이 푸짐합니다. 어디, 맛 한 번 볼까나~^^

 

 

말린 아구는 생 아구와 달린 쫀득쫀득합니다. 

말린 아구가 푸짐합니다. 

콩나물도 푸짐하구요...

 

 

“형님, 아구찜 너무 맛있게 잘 먹었습니다!”

 

 

맛, 이야기 전에 아구찜 주문 팁입니다.

 

아시는 바와 같이, 생 아구는 생물을 바로 찜으로 먹는 것입니다.

싱싱함이 생명입니다.

 

이에 반해 마른 아구는 오래 두고 먹기 위해 덕장에서 말린 관계로 인건비가 더 들어간 것입니다.

 

하여, 원가 차이가 있다더군요.

주인장 말로는 “마른 아구가 생 아구에 비해 약 20%가 더 비씨다.”고 합니다.

위에서 말한 것처럼 인건비가 들기 때문입지요. 그렇지만 가격은 똑 같습니다.

 

생아구찜 먹을까, 말린 아구찜 먹을까?

선택은 취향이지만 저는 아구찜의 원조 마산에서 먹는다면 마른 것을 권합니다.

 

 

말린 아구찜 한상차림입니다. 

요, 물김치도 백미입니다. 

따르시요~^^

 

 

 

아꾸를 집어 입에 넣었습니다.

다른 조미료를 쓰지 않아 순수한 매콤한 맛이 입안 가득입니다.

 

이 순수한 매콤한 맛이 1년 여 동안이나 맛에 대한 강한 기억을 남긴 겁니다.

역시 잘 왔다 싶습니다. 도란도란 이야기꽃을 피웠는데 먹느라 조용합니다.

 

음식 앞에선 침묵이 미덕입니다.

 

 

“따르시오~~~”

 

 

참새와 방앗간이라 했죠. 주당들이 모이니 막걸리가 빠지지 않습니다.

 

아구찜? 상추쌈에도 싸먹고, 그냥 먹기도 합니다.

맨밥에 콩나물을 얹어 비벼 먹는 맛도 아주 그만입니다.

 

맛있는 거 먹는 행복은 얼굴에 흐르는 땀이 증명합니다.

게다가 좋은 사람들과 함께 먹으니 행복이 배로 늘어납니다.

 

맛있게도 냠냠 후, 한 마디 했죠.

 

 

“형님, 아구찜 너무 맛있게 잘 먹었습니다~^^”

 

 

먹을 때 침묵은 미덕입니다. 

상추에도 한 입... 

마산에선 말린 아구찜을 권합니다.

 

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[창원 맛집] 진짜 아구찜

 

 

 

  

 

아구찜의 원조라는 마산.

 

창원에 가면 먹어야 한다는 아구찜을 안 먹을 수 없었습니다.

 

지난 22~23일, 경남도민일보의 갱상도문화공동체  ‘해딴에’가 주관한 1박2일 블로거 팸 투어가 있었습니다.

 

여기에서 빠졌던 게 아구찜이었습니다.

맛집 블로거 오스틴과 둘이서 아구찜의 맛집을 찾았습니다.

 

마산이 고향인 지인에게 물었더니 한 집을 알려주었습니다.

문을 연지 30여년 되었다던데, 국내산 아구만 사용한다고 합니다.

 

아구도 2가지 종류가 있더군요. 생아구와 말린 아구.

저희 여수쪽에는 생아구만 사용하는데 여긴 말린 아구도 있었습니다.

말린 아구로 만든 아구찜도 쫀득쫀듯하니 좋았습니다. 

 

 

전체적인 맛요?

조미료 등을 넣지 않아 투박한 질그릇 같은 맛이었습니다.

 

이런 맛, 보기 힘든데….

 

 

 

 

 

싱건지도 일품이었습니다.

 

 

생아구.

 

 

말린 아구.

 

 

 

 

 

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[마산 맛집] 칼 솜씨가 좋았던 ‘해안횟집’

 

 

마산 맛집에서 일행이 시킨 게 모듬회였습니다.

 

 

여행에서 뺄 수 없는 게 맛집에서 즐기는 식도락입니다.

경남 마산에 지인들이 모였습니다.

"
어디로 갈까?"
"마산에서 특히 맛좋은 집으로 안내 하세요?"

지인이 이끈 곳은 마산어시장 인근의 ‘해안횟집’이었습니다. 그의 단골집은 3대가 가업으로 이어온 식당이었습니다. 그래선지 초저녁인데도 손님들이 꽤 있었습니다.


군더더기를 뺀 밑반찬과 회맛으로 승부하는 모습이 좋았습니다.

생선회의 식감이 살아 있더군요.


메뉴는 멸치회, 내장수육, 호래기, 멍게비빔밥, 대구탕, 내장탕, 멸치쌈밥, 갈치조림, 병어조림 등이 있더군요. 바닷가라 회를 시켰습니다. 이곳은 싱싱한 생선 등을 그날그날 받는 관계로 회가 정해져 있지 않고 메뉴가 수시로 바뀐다고 합니다.

일행이 시킨 것은 ‘모듬회’였습니다. 기대가 아주 컸습니다. 벌써부터 침이 꿀꺽~, 한 순배 돌았습니다. 밑반찬은 정갈하게 두 가지가 나왔습니다. 승부사의 기질처럼 군더더기를 없앴더군요.

그리고 홍합국이 나왔습니다. 요 홍합국은 언제 먹어도 시원합니다. 사실 포장마차에서 홍합국 하나만 놓고 먹어도 술술 넘어가지요. 홍합국은 피를 맑게 해 술꾼들에게 특히 좋습니다. 그래서 해장국으로도 ‘딱’이지요.


약간 비린한 꼴뚜기의 향이 입맛을 자극했습니다.

한입에 쏘~옥. 

홍합국은 피를 맑게 해 술꾼에게 좋습니다.

 
드디어 모듬회가 나왔습니다. 광어, 꼴뚜기, 전어가 어우러졌습니다. 상추 등 야채 위에 생선회를 올리는 데코레이션을 하지 않고 투박하게 그냥 접시에 얹었더군요. 눈으로 먹는 모양새를 내지 않아도 자신 있다는 의미로 읽혔습니다.

역시 회를 써는 칼솜씨가 꽤 있는 집이었습니다. 꼬들꼬들 쫄깃쫄깃한 회를 씹는 게 즐거움이었습니다. 회를 먹을 땐 씹는 맛이 중요합니다. 그래야 행복한 포만감을 느낄 수 있으니까.

초장 혹은 된장에 찍어 먹는 꼴뚜기도 일품이었습니다. 약간 비릿한 향의 꼴뚜기도 입맛을 살리더군요. 지인에게 엄지손가락을 내보였습니다. 왜냐면 밑반찬 거품을 싹 뺀 순수한 회 맛을 즐길 수 있는 그런 맛집이었기에….


으으으~, 아직도 입맛 당깁니다.

전 요걸 즐겨 먹습니다.

모듬회 양도 푸짐했습니다.

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