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[장편소설] 비상도 1-16

 

 

 

이 길로 곧장 가면 절이 있습니까?
먼저 인간이 되어야 한다는 것이 그의 지론이었다.

 

 

 

장편소설「비상도」줄거리

 

 

 <비상도>는 역사ㆍ영웅 장편소설로 권선징악을 주제로 하고 있다.

 

 집안 사정으로 인해 뿔뿔이 흩어져 살아야 했던 백남재와 하루아침에 고아가 된 동해는 산으로 들어가 스님(김대한)의 훈육을 받으며 성장한다.
 스님은 상해임시정부 요원이면서 독립투사였던 아버지 덕분에 중국 왕가에서만 전해 내려오던 비상권법을 전수받은 고수다.
 두 아이는 비상권법이 고려 왕실에서 비밀리에 전해 내려오던 고려국의 무예라는 새로운 사실을 알게 되지만….

 

 


 두 사람은 가벼운 목례를 하며 지나쳤고 열 걸음 정도를 더 걸었을 때 여인이 걸음을 멈추었다.

 

 

  “저, 스님…….”

 

 

 비상도가 가던 길을 멈추고 돌아섰다.

 

 

  “이 길로 곧장 가면 절이 있습니까?”
  “그렇긴 합니다만 다시 내려오려면 길이 어두울 텐데요.”

 

 

 여인의 얼굴에 장난기 어린 미소가 잠시 스치고 지나가는 듯 했다.

 

 

  “그런데 혹시 비상도 스님이 아니신지?”
  “그렇긴 합니다만 저를 아시는지요?”
  “글쎄요. 스님께서 저를 모른다 하시면 저도 스님을 알 수가 없죠.”

 

 

 마흔 중반쯤의 기품 있어 보이는 얼굴이었다. 한참을 생각하던 비상도가 그제야 생각난 듯 웃음을 지어보였다.

 

 몇 해 전 여름이었다. 비상도의 스승이신 스님께서 옛날 산 아래 마을에서 있었던 황소 제압사건을 두고 그날의 일이 입을 통하여 퍼져나가 서울의 어느 무술인 단체에서 자신을 초청한 적이 있었다.

 

 

 스승님께서 참석할 자리였으나 그때는 이미 스승님께서 행방을 감춘 뒤라 그날은 특별히 제자인 자신이 스님의 자격으로 그 자리에 나갔던 것이다.

 

 

 그는 여러 무술인들이 지켜보는 가운데 비교적 가벼운 시범을 보였고 그것이 계기가 되어 가끔 자신에게 무예를 배우고자 하는 사람들이 생겨나 서울 나들이를 하곤 했다.

 

 

 하지만 비상도는 자신이 가진 기량을 숨겼다. 그 같은 경지를 얻기 위해서는 먼저 인간이 되어야 한다는 것이 그의 지론이었다.

 

 

 무예를 잘못 쓰면 사회악이 될 수 있음을 염려한 까닭이었다. 또한 그것은 학교교육이 아닌 인간교육의 완성을 뜻하는 것이었으며 그 같은 교육 방식은 옛날 자신이 가르침을 받았던 그런 수업과 수련을 통해서만 가능한 것이라 믿었다.

 

 

  “성 사장님이시죠?”

 

 

 그녀가 환하게 웃으며 고개를 끄덕였다.
 그때 시범을 보였던 장소가 백제호텔이었고 비상도를 위해 굳이 사장인 그녀가 저녁식사를 접대 하겠다고 하여 같은 자리에서 꽤 오랜 시간을 이야기를 나눈 적이 있었다.

 

 

  “스님 오랜만에 뵙겠습니다.”

 

 

 그녀가 다시 한 번 허리를 숙였다.

 

 

  “그런데 늦은 이 시간에 어떻게…….”
  “몇 번이나 오고 싶었으나 시간이 나질 않아 늘 생각만 하다가 산사의 냄새가 너무 간  절하여 모두 놓고 달려 왔습니다. 서울에서 오다 보니 벌써 시간이 이렇게 되었네요.”

 

 

 비상도도 농으로 받았다.

 

 

  “그래서 제가 이렇게 마중을 나오고 싶었나 봅니다.”
  “그냥 지나치시던데요?”
  “워낙 미인이시라 누가 쫒아오지 않나 살피려던 참이었죠.”

 

 

 성 사장은 웃으면서도 그 말이 그리 싫지 않은 표정이었다.

 

 

  “그런데 어딜 가시는 길이세요?”
  “술 생각이 나서 도둑걸음을 놓던 중이었습니다.”
  “어머, 그러세요? 저도 저녁을 놓쳐 시장하던 참이었는데…….” (계속…)

 

 

 

 다음은 올 1월 갑작스레 고인이 되신 고 변재환 씨의 미발표 유고작품을 그의 가족에게 지적재산권을 위임받아 연재하는 것입니다.

 

 

 

 


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[장편소설] 비상도 1-15

 

 

“이놈들, 이게 뭣 하는 짓들이야!”…“퉤!”

비상도가 솟구쳤다. 놀랄만한 점프였다.

 

 

장편소설「비상도」줄거리

 

 <비상도>는 역사ㆍ영웅 장편소설로 권선징악을 주제로 하고 있다.

 

 집안 사정으로 인해 뿔뿔이 흩어져 살아야 했던 백남재와 하루아침에 고아가 된 동해는 산으로 들어가 스님(김대한)의 훈육을 받으며 성장한다.
 스님은 상해임시정부 요원이면서 독립투사였던 아버지 덕분에 중국 왕가에서만 전해 내려오던 비상권법을 전수받은 고수다.
 두 아이는 비상권법이 고려 왕실에서 비밀리에 전해 내려오던 고려국의 무예라는 새로운 사실을 알게 되지만….

 


 역사 안에는 제법 많은 사람들이 그 광경을 보고 있었지만 누구하나 관심을 두는 사람이 없었다. 사람의 감성이 아무리 메마르고 남의 일에 무관심한 세상이라지만 이럴 수는 없는 노릇이었다.

 

 

 그는 곧장 일어나 그들의 뒤를 따랐다. 소년이 끌려 간 곳은 오래된 여관이 즐비한 후미진 골목이었다. 비상도가 그곳에 갔을 때 불량배들이 아이의 주머니를 뒤지고 있었다.

 

 

  “이놈들, 이게 뭣 하는 짓들이야!”

 

 

 그들은 낯선 사람의 등장에 처음에는 다소 당황 하는듯한 표정을 보이다가 이내 서로 눈을 맞추었다.

 

 

  “퉤!”

 

 

 침을 뱉는 것도 모자라 한 술 더 떴다.

 

 

  “에이씨, 못 본 척 하고 그냥 가세요.”

 

 

 어이가 없었다. 세상이 이 꼴로 되어가는 것이 어디 이뿐일까 마는 그는 이런 일을 만날 때마다 마치 남의 일 보듯 하는 이 땅의 어른들이 미웠다.

 

 

  “이놈들, 어른에게 하는 말버릇을 고쳐야겠어. 그 아이에게서 당장 손을 떼지 못해!”

 

 

 이제 막 뒷골목 양아치물이 들어가는 아이들이었고 세상 무서운 줄 모르는 하룻강아지들이었다.

 

 

  “험한 꼴 보기 전에 아저씨나 물러가세요.”

 

 

 그놈들은 제법 겁을 준답시고 호주머니에서 칼을 꺼내 손바닥에 칼날을 갈아댔다.

 

 

  “이놈들, 내가 셋을 셀 때까지 그 자리에서 무릎을 꿇지 않으면 모두들 일어나지 못하도록 다리뼈를 부러뜨릴 테니까 알아서들 해.”

 

 

 셋을 헤아린 비상도가 솟구쳤다. 놀랄만한 점프였다. 눈 깜짝할 사이에 세 아이가 다리를 부여잡고 그 자리에 고꾸라졌다.

 

 

  “앞으로 어른들이 말을 할 땐 무릎을 꿇고 들으라는 의미야. 한 달쯤 지나면 일어설 수 있을 것이야.”

 

 

 그는 가출아이를 데리고 기차에 올랐다.
 용화는 일찍이 아버지를 여의고 홀로 된 엄마가 재혼을 했지만 얼마 전 엄마마저 저 세상 사람이 되자 아이는 구박을 견디다 못해 집을 나와 떠돌았고 마침내 비상도를 만나게 되었던 것이다.

 

 

 그때 아이의 나이 일곱 살이었고 다시 5년이란 세월이 흘렀으니 다음 해에는 용화가 초등학교를 졸업할 나이가 되었다. 세월이 무던히도 빨리 지나간 셈이었다.

 

 

  “방은 차지 않느냐?”
  “네, 장작을 많이 지펴서 따뜻해요.”

 

 

 자신도 저 나이에 이곳에서 밤잠을 설치며 어딘가에 살아계실 부모님을 그리워하며 베갯머리를 적신 날이 한두 번이 아니었다.

 

 

  “마음이 상하면 육신이 곪느니라.”
  “네.”

 

 

 초겨울 바람에 풍경소리가 밤잠을 쫒았다. 남재 형의 여윈 육신이 문 밖에서 떨고 있는 것 같아 몇 번이고 문을 열고 닫았다.

 

 

 다음날도 비상도는 해가 지기 전에 산을 내려갔다. 그가 산길을 중간쯤 내려왔을 때 한복을 곱게 차려 입은 한 여인이 산을 올라오고 있었다. (계속…)

 

 

 

 다음은 올 1월 갑작스레 고인이 되신 고 변재환 씨의 미발표 유고작품을 그의 가족에게 지적재산권을 위임받아 연재하는 것입니다.

 

 

 

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[장편소설] 비상도 1-9

 

 

 “누굴 만나 사과를 받아야 한다면서 떠나셨어.”
 “형, 내가 형을 처음 만난 것도 가을이었지 아마?”

 

 


장편소설「비상도」줄거리

 

 <비상도>는 황석영의 <장길산>, 홍명희의 <임꺽정>, 김홍신의 <인간시장> 등을 이은 역사ㆍ영웅 장편소설로 권선징악을 주제로 하고 있다.

 

 집안 사정으로 인해 뿔뿔이 흩어져 살아야 했던 백남재와 하루아침에 고아가 된 동해는 산으로 들어가 스님(김대한)의 훈육을 받으며 성장한다. 스님은 상해임시정부 요원이면서 독립투사였던 아버지 덕분에 중국 왕가에서만 전해 내려오던 비상권법을 전수받은 고수다.
 두 아이는 비상권법이 고려 왕실에서 비밀리에 전해 내려오던 고려국의 무예라는 새로운 사실을 알게 되지만….

 

 

 시골 들녘은 죽은 사람도 일어나 움직인다는 가을걷이로 한창이었다. 점심때가 되었는지 여기저기서 끼니를 챙기는 모습들이 평화로워 보였다.

 

 

  “식사라도 하고 가시게?”

 

 

 가끔 아는 마을 사람들이 인사를 건넬 때도 있었으나 그는 답례만 하고 급히 발걸음을 옮겼다. 그는 용화가 일러준 데로 시장 통을 접어들었다. 그때 멀지 않은 곳에서 피리소리가 들렸다. 심장이 마구 뛰기 시작했다.

 

 

 형이 틀림없었다. 세월이 흘러 이제는 쉰의 나이가 넘었지만 비상도는 그를 단숨에 알아 볼 수 있었다. 할머니 몇 분과 꼬마들 대여섯 명이 그 앞에 쪼그리고 앉았고 앞에 놓인 깡통에는 동전 몇 푼이 놓여 있었다.

 

 

 비상도는 멀찍이 떨어져 그 광경을 바라보았다. 형의 등 뒤로 낙조가 붉은 빛을 토해내고 있었다. 마음 깊은 곳에서 뜨거운 눈물이 하염없이 볼을 타고 내렸다.

 

 

 담배 한 대 피울 시간이 흘렀고 피리소리가 끊어졌다. 사람들이 자리를 뜨고 그가 주섬주섬 몇 안 되는 물건들을 챙기고 있었다.

 

 

  “형!”

 

 

 순간 그의 하나뿐인 눈이 심하게 경련을 일으키며 이마에 주름이 잡혔다.

 

 

  “남재 형.”

 

 

 그의 양미간이 좁아지며 얼굴전체의 근육이 반응을 보였다.

 

 

  “동해?”
  “그래요. 형!”

 

 

 그가 더듬거리며 하나 뿐인 손을 내밀었다. 의지가 약해질 데로 약해진 초췌한 모습이었다. 가죽만 남은 그의 모습에 참았던 눈물이 왈칵 쏟아졌다.

 

 

 두 사람이 마주 앉은 곳은 그가 떠나기 전에 거처했던 방이었다. 비상도가 형을 만나러 가기 전에 용화에게 불을 지피고 청소를 해 놓으라고 했던 것은 형을 위한 배려였다.

 

 

  “예전 그대로인 것 같은데?”
  “형, 잘 보여?”

 

 

  “아니, 마음으로 읽을 수 있어.”
  “그럼 한쪽 눈마저 안 보인다는 거야?”

 

 

  “아주 희미하게…. 곧 그 마저도 완전하게 잃게 되겠지.”
  “가끔 스님께서 형 방에 들러 형이 불던 피리를 만지곤 했어.”

 

 

  “스님께선?”
  “누굴 만나 사과를 받아야 한다면서 떠나셨어.”

 

 

 형은 무언가를 잠시 생각하는 듯 보였다.

 

 

  “오랜만에 스님 목소리나 들었으면…….”
  “형이 왔다는 소문을 들으시면 한걸음에 달려오실 것 같은데…….”

 

 

 그가 잠시 고개를 숙였다.

 

 

  “동해야, 술을 마시고 싶다.”
  “그래요, 형.”

 

 

 언젠가 스님께 드리려고 사놓은 술로 용화가 상을 차렸다.

 

 

  “형, 내가 형을 처음 만난 것도 가을이었지 아마?”
  “그랬을 거야. 가을이 대문간에 있던 감나무에서 목 쉰 소리를 내고 있었으니까.”
  “형, 이제 여기서 나와 함께 살아. 여기 용화에게 글도 좀 가르쳐주고…….”

 

 

 용화가 큰절을 올렸지만 그는 엉뚱한 말을 하였다.

 

 

  “슬픔이 도가 될 수 있을까? 아니면 지극한 분노가 도가 될 수 있는 것일까?”
  “…….”

 

 

 술을 연거푸 몇 잔 마신 그가 다시 입을 열었다.

 

 

  “동해야, 안다는 것이 뭔 줄 아니?”
  “글쎄…….”
  “달팽이 눈 같은 것이지. 새의 부리에 물려가면서도 어쩌지 못하고 눈을 감고 마는 겁쟁이 같은 것…….”

 

 

 다시 자신의 술잔에 술을 따른 형이 다음 말을 쏟았다.

 

 

  “자다가도 등이 가려워 손을 뻗으려 했어. 바보같이 손이 없어진 줄도 모르고 말이야. 완전한 몸을 갖춘 나를 꿈에서라도 경험하고 싶었지만 그런데 나타나는 꿈이 뭔고 하면 우습게도 남은 한쪽 팔마저 잘려나가는 꿈이었어.”

 

 

 형은 술 한 병을 금세 비웠다.

 

 

  “동생, 나는 지금까지 내가 살아있다고 느낀 적이 단 한 번도 없었어. 아니지 단 한 번을 제외하고는…….”(계속…)

 

 

 

 다음은 올 1월 갑작스레 고인이 되신 고 변재환 씨의 미발표 유고작품을 그의 가족에게 지적재산권을 위임받아 연재하는 것입니다. 허락 없이 불법으로 인용하거나 사용하는 것은 불허하며 고발 조치될 수 있습니다.

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[장편소설] 비상도 1-4

 

“스님께서 혹 땡중이 아니신지?”

황소와 스님과 관련한 놀라운 일화

 

 


 다시 형이 나섰다.

 

 

 “스님께서는 중국 분이신데 어떻게 한국말을 그렇게 잘 하실 수 있습니까?”

 

 

 스님은 한참 생각에 잠기시고는 북쪽하늘로 시선을 옮겼다.

 

 

  “내 선인께서는 한국인이셨으니…….”
  “예? 그런데 왜 그곳에서…….”
  “그분은, 그분은 독립투사였느니라.”

 

 

 동해가 거들었다.

 

 

  “그렇다면 남재 형의 조부님과 같은…….”
  “조선과 만주에서 싸웠다는 것만 다를 뿐 그 정신은 같았을 것이야.”

 

 

 긴 겨울이 가고 산과 들이 초록의 옷으로 갈아입고 있었다.
 스님은 종종 마을의 일이 바쁠 때면 두 아이를 데리고 그곳으로 내려가 농사일을 거들었다.

 

 

 마을사람들은 그런 스님을 좋아했으며 그가 비록 절간에 살기는 하였으나 승복 대신 일상복을 입고 있을 때가 더 많았던 탓에 그들은 가끔 산으로 찾아와 스스럼없이 일을 부탁하곤 했다. 그러다보니 스님을 부르는 호칭도 스님부터 시작해 선사님, 처사님, 도사님까지 실로 다양했다.

 

 

 “스님께서 불경 읽는 소리를 통 듣지 못했으니 혹 땡중이 아니신지?”

 

 

 마을사람들이 장난으로 농을 할 때면 스님도 웃으시며 곧잘 응수했다.

 

 

  “산새가 나를 대신해 아침저녁으로 불경을 읽는데 혹 그 소릴 못 들으셨소?”

 

 

 그제야 그들도 허리를 펴며 큰소리로 웃었다.

 

 

  “저 도사님, 오늘 우리 집에 고구마 순을 심어야 하는데…….”
  “곧 가리다. 대신에 뒷날 수확 철에는 부처님께 고구마 공양이나 올리시오.”

 

 

 나이는 동네 사람들이 스님보다 대부분 연배였으나 왠지 함부로 대할 수 없는 위엄이 있었던 탓에 그들은 말 놓기가 꺼림칙하여 공대를 하거나 말끝을 흐리기 일쑤였다.

 특히 스님께서 상대방을 부를 때 쓰는 ‘사형’이라는 말에 사람들은 주눅이 들었다.

 

 

 왜냐하면 그 말의 뜻이 한 스승 아래서 가르침을 받은 무림의 제자들이 상대방을 높여 부를 때 쓰는 호칭임을 알고는 더욱 그랬고 그들이 결정적으로 스님을 예사로 볼 수 없었던 일은 마을에서 일어난 한 사건을 겪고 난 이후였다.

 

 

 종자파종으로 한창 분주하던 어느 봄날 오후였다.
 마을에서 키우던 큰 황소 한 마리가 마구간을 부수고 뛰쳐나온 일이 있었다. 눈을 뒤집고 입에 흰 거품을 문 황소는 거의 미친 것처럼 날뛰었다. 논밭에서 일하던 사람들이 새파랗게 질렸다.

 

 

 모두가 공포에 떨며 논밭의 언덕배기에 숨거나 나무가 있으면 그곳으로 기어올랐다. 심지어 리어카를 뒤집어 급한 데로 아이들은 그곳에 숨겼다. 비명소리를 들은 영감들은 미처 피할 새도 없이 밭고랑에 바짝 엎드려 무사히 이 일이 끝나기만을 기다렸다.

 

 

 들판 한가운데 서 있던 황소가 공격대상을 찾아 씩씩거리고 있을 때였다. 그때 마침 밭에서 일을 끝내고 집으로 돌아오던 여든이 넘은 할머니 한 분이 사람들 눈에 띄었다.

 

 

 숨어서 그것을 본 사람들은 입을 모아 밭고랑에라도 엎드리라며 고함을 질러댔다. 하지만 불행하게도 할머니는 귀가 들리지 않았다. 황소가 할머니를 향해 무서운 속도로 돌진했다.

 

 

 바로 그때였다. 어디서 나타났는지 스님이 그 사이를 가로막고 나섰다. 황소는 흙먼지를 일으키며 스님을 향해 달려들었다. 그 광경을 본 사람들은 외마디 비명을 지르며 눈을 감았다. 틀림없이 소의 뿔에 받혀 내장이 튀어나왔거나 발굽에 짓밟혀 갈비뼈가 살점을 뚫었을 거라 믿었다.

 

 

 그때 눈을 감은 사람들이 어렴풋이 들은 것은 아주 날카로운 기합소리 같은 것이었다. 그런데 모두가 눈을 떴을 때 스님이 아닌 황소가 벌러덩 나자빠져 있었다. 그는 아무런 일도 없었다는 듯 손을 털며 잠시 후에 소가 깨어날 것이라 했고 그 말은 적중했다.

 

 

 그 일이 있고 난 후 어떤 사람들은 스님이 소의 불알을 찼다고도 했고 소의 눈을 찔렀다고도 했지만 추측만 무성할 뿐 그것을 본 사람은 아무도 없었다.(계속…)

 

 

 


 다음은 올 1월 갑작스레 고인이 되신 고 변재환 씨의 미발표 유고작품을 그의 가족에게 지적재산권을 위임받아 연재하는 것입니다. 허락 없이 불법으로 인용하거나 사용하는 것은 불허하며 고발 조치될 수 있습니다.  아울러 출판 의뢰 및 드라마, 영화에 관심 있는 분들의 연락 환영합니다.

 

 

고 변재환 님.

 

 

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