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누가 할머니래? 우리는 이래 뵈도 ‘흰머리 소녀’

스님이 할머니 할아버지를 흰머리 소녀․소년이라 부르는 이유

 

 

 

 

차 속에는 자연의 이치가 스며 있습니다.

 

차를 즐기시는 스님은...

 

 

 

머리가 복잡하거나 휴식이 필요할 때 찾을 곳이 있으면 좋습니다. 혼자만의  비밀스런 아지트(공간)가 있다면 금상첨화. 찾는 사람이 적고, 조용하며, 공기와 물이 좋은 곳이라면 어디든 괜찮습니다. 다행이 제게도 힐링 처가 몇 군데 있습니다. 그 중 하나가 제주도 우도 금강사입니다.

 

 

금강사에 머물게 되었습니다. 절집에 기거하는 즐거움은 대략 세 가지. 첫째, 스님과 차를 마시며 한담을 나누는 것. 둘째, 새벽 예불을 드리며 몸과 마음을 맑게 할 수 있다는 점. 셋째, 자신도 모르게 너그러워지고, 여유로워진다는 사실입니다.

 

 

덕해 스님과 차 앞에 앉았습니다. 스님께서 말문을 여시기만 하면 어느 새 이야기 속으로 빨려 들어가고 맙니다. 대화의 집중력이 대단합니다. 이유는 진정성과 해박함 및 부드러움이지 싶습니다. 게다가 ‘백제의 미소’라 일컫는 <마애삼존불>처럼 얼굴에 온화한 미소를 띠시면 깜빡 죽습니다.

 

 

“흰머리 소녀들과 이야기를 나누면 참 재밌어요.”

 

 

이야기 도중, ‘흰머리 소녀’란 단어에 튀어 나왔습니다. 귀를 의심하면서도 쫑긋했습니다. 지금껏 듣지도 보지도 못했던 ‘흰머리 소녀’란 단어에 호기심이 잔뜩 일었습니다. 어떻게 이런 단어를 찾았지? 참 멋스럽다, 싶었지요. 대충 ‘할머니’로 해석하는 게 맞을 듯했습니다.

 

 

“스님, 흰머리 소녀란 말이 흥미롭네요. 흰머리 소녀는 누굴 말하나요?”
“….”

 

덕해 스님의 웃음은 자애입니다.

 

 

 

스님은 웃으실 뿐 침묵하셨습니다. 다른 때 같으면

 

“안 가르쳐 줘. 궁금해 죽겠지? 알아 맞춰 봐.”

 

라시며 약도 올릴 만합니다. 이마저 없는 걸 보면 선문답을 하자는 건지…. 생각할 시간을 주시려는 건지…. 이미, 본인이 생각하는 흰머리 소녀의 근원으로 들어가신 건지…. 침묵을 깨고 설명이 시작되었습니다.

 

 

“흰머리 소녀는 머리가 희끗희끗하신 할머니를 말합니다. ‘흰머리’와 ‘소녀’를 합친 합성어지요. 제가 만들었는데 말을 쓰면 쓸수록 맛깔스러워 계속 쓰게 돼요. 중독성이 있지요. 흰머리 소녀란 말 괜찮죠?”

 

 

듣고 보니 ‘할머니’란 단어보다 ‘흰머리 소녀’가 더 운치 있었습니다. 그러고 보니, 우리가 사용하는 언어도 사람처럼 생로병사(生老病死)가 있습니다. 새로운 단어가 만들어지고, 우여곡절을 거치면서 결국 사라지는 과정은 피할 수 없는 자연의 이치입니다. 하긴 자연의 이치를 뉘라서 피할 소냐!

 

 

“흰머리 소녀는 어떻게 만들어지게 되었어요?”


“몇 년 전, 서울서 지하철을 탔어. 머리에 하얀 서리가 내려앉은 할머니들이 단체로 이야기꽃을 피우고 있대. 생김새와 옷차림을 보니 부잣집 사모님부터 소시민까지 다양한 계층임에도 거리낌 없이 어울려 수다를 떨더라고.

 

각자 성향과 경제력을 떠나 체면조차 벗어던지고 마냥 즐겁게 떠드는 걸 보니 꼭 초등학교 동창 같더라고. 중ㆍ고등학교 동창들은 체면 때문에 사람들이 있는 곳에서 떠들지 못하거든. 할머니들이 격의 없이 수다 떠는 게 마치 천진난만한 소녀들의 재잘거림처럼 보이더라고. 그래서 나이를 상징하는 흰머리에 해맑은 소녀를 갖다 붙인 거야.”

 

 

딱, 손뼉 쳤습니다. 세심한 관찰력도 관찰력이지만 할머니들의 수다에서 싱그러운 소녀들의 재잘거림을 발견한다는 건 아무나 할 수 없는 일. 스님의 풍부한 상상력과 대단한 내공에 감탄했습니다.

 

 

그러니까 덕해 스님이 '흰머리 소녀'란 단어를 찾아낸 건 구도자로써 인간에게 갖는 사랑이었던 셈입니다. 천상 스님인, 스님의 맑고 고운 눈으로 사람과 세상을 바라보는 자비의 마음은 배움이었습니다.

 

 

덕해 스님이 또 다른 수행 삼아 하시는 서예...

 

 

 

뜨겁던 차가 식어갑니다. 달빛은 점점 깊어갑니다. 주위를 둘러보니 벽에는 스님께서 쓰신 붓글씨가 걸려 있습니다. 솜씨가 있는지, 필체에 힘이 서려 있는지, 여부는 중요치 않았습니다. 다만, 눈에 들어오는 글귀가 반가울 뿐이었지요.

 

 

“부처님의 가르침은 고통의 바다를 건너는 자비의 배.”

 

 

이 글귀는 보는 것만으로도 가르침이었습니다. 만법은 본래 있는 것도 없는 것도 아니라는, 경계를 초월한 부처님의 가르침은 인간의 고통을 넘어 열반으로 가는 자비의 길임을 강조하고 있었지요. 인간 삶은 고통의 연속. 이를 이겨내고 벗어나기 위한 노력으로 수행이 있는 것…. 생각을 접고, 다시 현실 속으로 돌아왔습니다.

 

 

“스님, 흰머리 소녀에 대한 반응은 어때요?”


“반응? 다 늙어빠진 할머니들에게 소녀라고 하는데 누가 싫어하겠어? 좋아 하지. 할아버지들이 은근 시샘하는 거 있지. 그래 할아버지들은 덤으로 ‘흰머리 소년’이라고 불러.”

 

 

흰머리 소녀와 흰머리 소년. 참 듣기 좋습니다. 이렇게 부른지 3년여가 됐다나요. 하여튼 단어에 의미가 붙으니 더욱 빛납니다. 그런데 한편으론 걱정입니다. 요즘 젊은이들은 줄여 말하는 게 대세입니다. 예를 들어, 야간 자율학습을 ‘야자’로 부르는 것처럼 축약이 일상화 되었습니다.

 

 

하여, 흰머리 소녀를 ‘흰소’로 부르면 의미가 퇴색되지 않을까 우려됩니다. 걱정도 팔자라고요? 하긴, 깨달음의 상징인 ‘소’도 괜찮을 듯싶네요. 단지 말 속에 스며있는 의미를 알면 그만.

 

달이 방긋 웃고 있었습니다.

 

 

달님이 방긋 웃고 있었습니다.

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“현명한 사람은 배우려고 노력하는 사람”
안심초, ‘방과 후 학교’ 공개수업 참관기


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붓글씨 쓰기 방과 후 학교.

“가장 현명한 사람은 늘 배우려고 노력하는 사람이다.”

이런 만큼 현명한(?) 부모들의 가장 큰 궁금증은 아이들이 늘 배우려 노력하고 있느냐는 것. 그럼, 우리 아이가 무엇이든 잘 배우고 있을까?

이를 해소하려 지난 29일, 여수의 안심초등학교 ‘방과 후 학교 학부모 초청 공개수업’을 참관했다. 공개수업은 컴퓨터, 미술, 한국화, 서예, 사물놀이, 플룻, 바이올린, 댄스 스포츠, 리코더, 종이접기, 서예, 로봇제작, 영어 등 13개 전체에 걸쳐 28~29일 양일간에 진행됐다. 이중 사물놀이, 영어, 서예를 둘러봤다.

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사물놀이, 방과후학교와 공개수업에 참여한 학부모.(아래)

장구 가락에 흥겨워 피어난 웃음

먼저 사물놀이. 아이들과 정은영 선생님, 몸을 푼 후 호흡법과 타법 등을 익힌다. 휘모리 장구 장단과 웃다리 사물놀이 연주 과정으로 들어간다. 장구의 흥겨운 리듬을 탄다. 그 중 한 학생이 유독 눈에 띤다.

공개수업을 찾은 엄마와 눈을 맞춰 웃음 짓나 여겼는데 그게 아니다. 가락에 흥겨워 피어난 웃음이다. 가락의 맛을 아는 것일 게다. 몸과 마음이 건강한 아이로 느껴진다. 아이들의 덩실덩실 가락에 몸이 들썩이고, 부모들도 덩달아 흐뭇한 웃음을 짓는다.

영어. 부모의 관심이 제일 많은 곳답게 참관한 어른이 제법 있다. 외국인 선생님 매튜(Matthew)와 보조교사, 출석체크와 함께 ‘Hello’ 인사를 나눈다. 음악과 카드, 게임 보드 등으로 시청각 효과로 학습을 이끈다. 간혹 진지한 가운데 웃음이 터진다. ‘대체 뭔 소린지…’, 보조 선생님의 설명이 따른다.

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장구에 절로 신명나는 아이.

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영어 수업.

머리는 지혜를, 얼굴은 미소를…

마음을 가라앉혀 마음을 수양하는 서예. 학생들, 붓ㆍ먹ㆍ벼루ㆍ종이 등 문방사우(文房四友)를 준비한다. 잠시 눈을 감고 마음을 가다듬는다. 정광섭 선생님, “옛 선비들이 즐겨 쓰던 붓글씨인 만큼 선비로 돌아간 느낌으로 붓글씨를 씁시다.”하며 분위기를 잡는다.

배울 내용은 바른 용구의 선택방법과 자세 익히기. 소리를 듣고 느낌이나 생각을 표현하고 판본체로 작품 표현하기이다. 탬버린과 실로폰의 소리를 듣고 화선지에 자신의 느낌을 붓으로 표현한다. 붓글씨를 쓰는 아이들이 제법 진지하다. ‘맑고 밝고 튼튼하게’, ‘머리는 지혜를 얼굴은 미소를’이란 글을 판본체로 쓴다.

삐뚤빼뚤, 혹은 바르게 붓글씨를 쓴다. 팔을 책상에 붙인 아이들과 엉덩이를 의자에 붙이지 않은 아이들에게 자세 지도가 따른다. 가장 강한 사람은 타오르는 욕망을 스스로 자제하는 사람이라던데, 아이들은 이렇게 욕망 자제 법을 접한다. 어느 엄마는 붓글씨 쓰는 아이에게 다가가 귓속말을 한다. 부모들, 붓글씨 쓰는 아이가 대견하나 보다.

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서예하는 아이들.

아이의 현재 모습 확인 기회 가져

“가장 겸손한 사람은 개구리 되어서도 올챙이 적 시절을 잊지 않는 사람이다.”, “가장 넉넉한 사람은 자기에게 주어진 몫에 대해 불평불만이 없는 사람이다.”던데 제자에게 아낌없이 자신의 지식을 전해주는 선생님의 모습이 아름답게 여겨진다.

산만함으로 인해 선생님, 애를 먹기도 한다. 아이들은 아이들이다. 미성년의 아이들이다. 이를 통해 집에서 접하지 못할 다른 단면의 아이를 본다. 집에서 부모가 교정해야 할 사안이 체크된다. 이런 공개수업을 통해 자기 아이의 현재 모습이 어떠한지 확인할 수 있구나 싶다.

익명을 요구한 어느 부모는 “아이의 다른 곳을 채우기 위해 저렴하고 유익한 방과 후 학교를 선택했다.”면서 “비용 지출은 되지만 어떻게 운영되는지 알지 못해 궁금했으나, 이번 공개수업을 통해 튼실하게 진행되는 것을 알 수 있었다.”고 평한다.

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서예 공개수업.

학교생활 직접봐야 가정교육에 도움 돼

안심초 채경석 교장선생님, 방과 후 학교 공개수업에 대해 “유치원과 각 학급 수업, 학교 급식까지 공개하는데 방과 후만 빠질 수 없는 일이다.”면서 “학부모들이 아이들의 학교생활을 직접 눈으로 봐야 가정교육에 도움 될 것 같아 열게 됐다.”고 말한다.

먹고 살기 힘든 세상이라 어쩔 수 없이 자녀교육에 등한시 할 수도 있는 일이다. 그러나 하루쯤은 자녀들을 가정 밖 생활들에 대해 알아보는 것도 괜찮지 싶다. 학교와 가정과 사회가 하나 되는 일이 이런 것 아닐까? 공개수업이 많았으면 하는 바람이다.

봉숭아 학당. 칠판 한 구석에 쓰여 있던 글씨. 그 옛날 까까머리 학창시절의 추억 이 떠올라 픽~ 웃음이 나온다. ‘오늘 남는 사람’. 어제의 ‘오늘 떠든 사람’이 ‘오늘 남는 사람’으로 바뀌어 있다. 시대의 흐름이라 해야 하나?

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영구 없따~아. 봉숭아학당.


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