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절집에서 곡차 한 잔 마시면 좋겠다고? ‘때로는…’
“왜, 막걸리 두 통 사오라 했는지 아시는가?”
“맛난 김치가 있는데 묵은 김치도 좀 주까?”

 

 

 

지금껏 받은 술상 중 최고의 술상.

 

 

최근 봄비가 잦았습니다. 봄 가뭄을 말끔히 해소시킨 단비였지요. 땅과 동식물이 갈증을 풀었다니 기쁩니다. 반대로 흐린 날씨는 술꾼에게 ‘~탓’을 종용했습니다. 날시 덕에 술 갈증이 오히려 심했으니까. 술 잔 기울이길 피하려고 스님과 마주 앉아 차 마시는 중에도 목은 끊임없이 탔습니다. 타는 목마름이었지요. 지인에게 문자로 도움을 청했습니다.

 

 

“막걸리 두 통 사, 절집으로 오세요.”

 

 

지인까지 “녭!”하며, 흔쾌히 동의했습니다. 안 봐도 뻔합니다. ‘이럴 때 아니면 언제 절집에서 내놓고 술을 마시겠냐!’는 거죠. 절집에서 마시는 술은 속세에서 마시는 술과는 격이 다르다지요. 고상한 말로 ‘곡차(穀茶)’라나. 지인이 막걸리를 사 들고 도착했습니다. 그제야 술꾼 얼굴에 화색이 돌았습니다.

 

 

조촐하지만 단아한 미학이 스며 있습니다.

 

 

 

아무리 염치없는 중생이라지만, 절집에서 내놓고 곡차 마시겠단 소린 못하겠더군요. “술은 군 생활 1년을 제외하곤 평생 입에 대 본 적이 없다”던 스님 눈치를 살폈습니다. 차를 접을 생각을 아예 하질 않는 겁니다. 그래 티 나게 은근슬쩍 넌지시 말을 던졌습니다.

 

 

“곡차 한 잔 마시면 좋겠는데….”

 

 

그제야 스님, “요것까지만 마시세!”하셨습니다. 마시던 차는 음미는커녕 급하게 홀라당 마셨습니다. 스님, 자리를 분연히 털고 일어나 밖으로 나가시더군요. 그랬는데 금방 다시 들어오시는 겁니다. 그러면서 하시는 말씀.

 

 

“요게, 이래봬도 대웅전 서까래로 쓰던 목재로 만든 찻상이야. 테두리에 연꽃 문양을 넣었고.”

 

 

찻상만 들고 오신 줄 알았습니다. 그런데 웬 걸. 찻상 위에는 막걸리 두 병과 곶감이 놓여 있었습니다. 어찌나 반갑던지. 몸짓과 말로 표현은 안했지만, 마음속으론 발딱 일어나 ‘아이고 고맙습니다, 스님’을 반복하며 허리까지 몇 번이고 구부렸습니다. 스님께서 술꾼의 격한 환영을 읽으신 듯, 한 수 더 거드셨습니다.

 

 

도자기를 잔으로...  

예쁜 잔으로 마시는 효과는?

 

 

 

“이왕이면 곡차 마시는 잔도 운치 있는 찻사발이 좋겠지?”
“스님께서 뭘 아시네.”

 

 

두 말하면 잔소리. 스님께선 잘 사용하지 않고, 고이고이 모셔 두었던 투박한 사발 두 개를 꺼내셨습니다. 곡차 잔을 받아 들었습니다. 잔은 울퉁불퉁한 표면과 반들반들한 유약이 혼재된 질박한 ‘자환’이었지요. 이 정도면 신선놀음을 시작해도 무방하지, 싶었습니다. 막걸리 사 온 지인과 곡차 앞에 앉았습니다.

 

 

“한 잔 받으십시오.”

 

 

지인의 권유에 잔을 들었습니다. 졸졸졸졸~, 곡차 따르는 소리가 은쟁반 위를 구르는 구슬소리 같았습니다. 지인 잔에도 적당히 부었습니다. ‘쨍’ 잔을 부딪친 후, 한 모금 마셨습니다. 목구멍 넘어가는 곡차가 묘하게 편안했고, 가슴은 ‘쏴~’했습니다. 지인에게 물었습니다.

 

 

“왜, 막걸리 두 통 사오라 했는지 아시는가?”
“글쎄요….”


“한 통은 부족하고, 두 통은 적당하고, 세 통은 과하고. 차는 분별이 있지.”
“그 말이 맞습니다.”

 

 

곡차 안주로 지리산 청학동에서 가져 온 곶감이 등장했습니다.

발효의 미학 묵은 김치 .

안주로 먹는 맛은?

 

 

스님, 뒤에서 들으시고, ‘허~ 요놈 봐라’시듯, 빙그레 웃으시며 하시는 말씀.

 

 

“맛난 김치가 있는데 묵은 김치도 좀 주까?”
“주신다면 감사하지요.”

 

 

이심전심이었습니다. 곡차(막걸리)의 다식(안주)으로 지리산 청학동에서 가져 온 곶감만으론 2% 부족하지 싶었는데, 발효식품의 대명사인 김치가 부족함을 메운 겁니다. 아주 정갈한 한상차림이었습니다. 보기만 해도 흐뭇했습니다. 덤으로 여유까지 생겼습니다. 이 곡차 상은 반백년을 넘어 사는 동안 받아 본 술상 중 단연 ‘최고의 술상’이었습니다.

 

 

이쯤해서 이실직고 해야겠습니다. 예전엔 술 마셨다 하면 끝장 보는 아주 미련 곰탱이 술꾼이었지요. 안되겠다 싶었습니다. 노력하니 차츰차츰 변하더군요. 이제야 ‘절주의 미학’을 알게 되었지요. 간혹 ‘미학’이고 ‘나발’이고 할 때가 있습니다만, 때와 장소의 분별이 있으니 한 시름 놓았습니다.

 

 

곡차는 점점 비워졌습니다. 배는 차츰 불렀습니다. 결국 빈 그릇만 남았지요. 싹싹 비움의 미학이 가미된 넉넉한 한 끼 발우공양에 행복했습니다. 당분간 타는 목마름은 없을 듯합니다. 대신, 변하지 않는 진리에의 갈구만이 남을 듯합니다.

 

 

인생이란?

 

 

먹고 나니 남은 자리... 

최고의 술상... 

비움의 미학...

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신데렐라는 못 될망정 전화하는 걸 잊다니…
어머니가 끓여 주시는 술국 때문에 끄떡없다?

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아무래도 음주와 가무는 상관이 있나봐요.



술!!!
참, 술과 얽힌 추억도 탈도 많습니다. 그만큼 켜켜이 쌓인 정(情)도 많지요.

대기업 임원인 지인을 만났습니다. 그와 저녁을 먹으며 한 잔 술로 이런저런 이야기를 나눴습니다.

오랜만에 만난 그는 멋진 중년 신사가 되었더군요. 특히 허리를 둘러싸고 있던 뱃살을 쫙 뺀, 모습이 무척 부럽더군요. 하지만 뱃살 뺀 비결은 묻지 않았습니다. 지독하게 매달린 운동으로 뺐을 테니까.

대신 “중년의 현빈처럼 변했다”는 말로 뱃살을 뺀 노력을 축하했습니다. 저녁식사 후 2차로 노래를 부르러 갔지요. 아무래도 술과 가무는 상관이 있는 것 같습니다.

“술꾼이 웬일로 12시 전에 집에 들어 가냐?” 물었더니…

쿵짝쿵짝~, 리듬이 잊었던 흥을 자아내더군요. 뽕짝과 귀에 익은 7080 음률이 정겹대요.

놀다 보니, 어느 새 자정이 가까워졌습니다. 놀 땐, 시간이 어찌 그리 빠른지…. 시계를 보던 지인이 한 마디 던지더군요.

“나, 12시 전에 집에 가야 돼.”

소문난(?) 술꾼인 그가, 12시 땡 치기 전에 귀가해야 하는 신데렐라가 되다니, 놀라움 자체였습니다. 그에게 “술꾼이 웬일로 12시 전에 집에 들어 가냐? 집에 뭐 숨겨 뒀냐?”고 물었습니다.

“어머니가 집에 계시거든.
고등학교 때 아버지께서 돌아가신 후, 어머니 혼자 장사하시며 고생 많이 하셨는데, 작년에 많이 아팠어.
그 어머니를 막내인 내가 지금 모시고 있거든. 오십이 넘어 새삼스레 어머니 정을 듬뿍 받고 있어서 빨리 가려고.”

전혀 예상 못한 신데렐라 된 사연이었습니다. 어머니의 정은 언제나 마찬가지나 봅니다.

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동치미 국수도 해장이 되더군요.

“어머니가 끓여 주시는 술국 때문에 끄떡없어”

그가 한 마디를 더 보태더군요.

“우리 어머니가 끓여 주시는 술국 때문에 요즘엔 술 많이 마신 다음 날에도 끄떡없어.
그게 어머니 사랑인가 봐.”

시원한 해장국을 끓여내시는 어머니까지 자랑이 여간 아니었습니다. 2차를 서둘러 마무리한 그는 먼저 갔습니다. 나머지 일행요? 해장하러 갔지요. 메뉴는 동치미 국수였습니다. 이런 걸 먹어야 다음 날도 끄떡없는 탓이지요.

새벽 1시를 넘기고 집으로 향했습니다. 문간에서 들으니 ‘후다닥~’ 소리가 들리데요. 현관문을 열었더니 아내가 침대에 몸을 급하게 뉘더군요. 남편 기다린 걸 숨기고 싶었나 봐요. 그 모습이 묘하게 기분 좋더군요. 아내가 결국 참지 못하고 한마디 하대요.

“12시 전에 들어오는 신데렐라는 못 될망정 집에 전화하는 걸 잊다니. 그래 봐요!”

날선 바가지(?)에 ‘깨개~ 깽’ 했지요. 될 수 있는 한 신데렐라 되면 좋고, 늦더라도 전화하는 것 잊지 말아야겠다고 반성했지요.

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속을 다스리는 모주는 삶의 지혜가 있는 술
전주 콩나물 국밥은 전주를 찾을 다른 명분

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무한리필 콩나물.

첫눈에 빠지는 사랑은 로망일 게다. 이게 어찌 사람과의 관계에서만 존재할까. 음식에 흠뻑 빠지는 것도 쉽지 않은 일이다. 이도 큰 행복일 게다.

해장국의 대명사 중 하나인 콩나물 국밥. 처음으로 전주에서 콩나물 국밥을 먹었다. 왜 전주 콩나물 국밥이 유명한지 이제야 알 것 같다. 왜냐하면 4천 원에 숨은 콩나물 국밥의 진수가 녹아 있었다.

 나를 사로잡은 전주 콩나물 국밥.

 콩나물 국밥은 전주 어디나 비슷비슷하다. 왱이 집 앞에 있는 동문원.

이 밑반찬을 보고 처음에는 그러려니 했다.


처음에는 그저 전주 콩나물 국밥이거니 했다.

 

콩나물 국밥과 어울린 모주, 나를 단숨에 사로잡다!

처음에는 깍두기, 열무김치, 미역무침, 젓갈, 청양 고추, 달걀, 김 등이 나왔다. 먼저 달걀에 김을 가루 내 섞었다. 계란의 텁텁하고 비릿한 맛을 즐기지 않는다면 콩나물 국밥에 계란을 넣지 않고 그냥 마시면 된다.

콩나물 국밥이 나왔다. 콩나물은 아삭이는 씹는 맛이 일품이었다. 그렇지만 여기까진 다른 곳에서 먹는 것과 별반 다를 게 없었다. 이를 알았을까, 이어 모주가 나왔다.

해장술로 타는 속을 다스린다는 모주를 따랐다. 모주의 달짝지근한 맛은 혀를 즐겁게 했다. 도수도 약하고 한약의 향도 있어 부드러운 맛이 단술인지 수정과인지 구분이 모호했다. 모주는 이렇게 나를 단번에 사로잡았다.

그냥 먹는 계란도 괜찮다.

전주에서 먹는 콩나물 국밥은 뭔가가 달랐다.

다름을 찾으러 고고~^^


속을 다스리는 모주는 삶의 지혜가 녹아있는 술

모주는 밑술 혹은 술을 거르고 남은 찌꺼기 술이란 뜻이다. 하지만 전주에서는 막걸리에 생강, 대추, 계피, 삼, 칡, 깨 등 8가지 한약재를 넣고 끓여 알코올 성분이 거의 없어졌을 때까지 끓여낸 것을 말한다.

모주는 광해군 때 인목대비의 어머니가 귀양지에서 빚던 술이라고 해서 ‘대비모주’라 부르다가 줄여 불렀다는 설과 어느 마을에 술을 많이 마시는 아들의 건강을 염려한 어머니가 막걸리에 각종 한약을 달여 아들에게 줘 ‘모주’라는 설이 있다.

어찌 됐건, 모주는 술꾼을 자식으로 둔 어머니의 삶의 지혜가 녹아있는 술이었다.

 어머니들의 삶의 지혜하 스민 모주.


전주에는 그냥 콩나물 국밥이 아닌 아침 해장술의 운치가 스며 있었다.


전주 콩나물 국밥과 모주는 전주를 찾을 명분

콩나물을 건져 먹었다. 무한 리필인 콩나물을 건져 먹는 재미도 솔찬했다. 깍두기 등 다른 밑반찬 맛은 상관없을 정도였다.

모주를 곁들인 콩나물 국밥은 맛의 진수를 선사했다. 명불허전 역시 콩나물 국밥의 고장 전주였다.

처음으로 전주에서 먹은 콩나물 국밥과 모주는 전주와의 사랑을 예고하고 있었다. 언제 어느 때든 콩나물 국밥이 생각날 때 전주를 찾아 가야 할 사랑의 전주곡이었다.

무한 리필 콩나물.

전주 콩나물 국밥은 전주를 찾을 또 다른 명분이었다!

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각자의 인생사가 다 '섬'의 삶일 것입니다. 우리들의 이야기를 알콩달콩 풀어 이야기하고 싶습니다. 때론 진짜 섬 사람들의 이야기도 함께요.
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