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새 일자리 찾기가 쉽지 않아서 … NO
“주식은 투자인 것 같지만 실은 투기”

잇따른 정부의 경기 부양책에도 불구하고 침체에서 벗어날 조짐을 찾기가 쉽지 않다. 덩달아 제대로 된 일자리 없이 지내는 사람이 증가하고 있다.

통계청에 따르면 실업자는 75만 명으로 1년 전에 비해 1만7천명 증가했다. 하지만 일자리가 필요한 사람은 300만 명을 넘어섰다. 이에 비해 새로운 일자리는 7만8천개에 그치고 있다.

경기침제에 따라 정부는 공기업 구조조정을 기정사실화했다. 또 몇몇 기업도 구조조정을 모색 중에 있다. 이에 따라 직장인들도 납작 엎드린 채 숨죽이며 언제 닥칠지 모를 구조조정에서 버틸 길을 찾고 있는 실정이다.

이런 현실에서 지난 15일, 중소기업 간부인 김정완(가명, 45) 씨를 만났다. 그가 질문을 던졌다.

열심히 일하는 직장인.

불경기, 직장인의 애사심이 높은 이유는?

“직장인들이 회사를 사랑하는 마음이 높아진 이유를 아느냐?”

왜일까? 곰곰이 생각해 볼 것 없이 즉답이 가능한 질문이었다. “경기 침체로 새로운 일자리 찾기가 쉽지 않기 때문” 아닐까? 그런데 김씨는 “맞긴 하지만 자신이 원하는 대답은 아니”라고 했다. 그가 제시한 답은 색달랐다. 설명이 장황했다.

“직장인 대부분은 주식을 한다. 그 중 일부는 꽤 많은 수입을 올린다. 한 번 맛들인 재미는 거기서 그치지 않는다. 욕심이 생겨 자기 돈 뿐 아니라 돈을 끌어 모은다. 그러나 제 때 팔지 못해 주식 폭락 사태를 맞아 파산지경에 몰렸다.

나도 지난 해 주식으로 2억 원을 벌었다. 그후 어깨에 힘이 들어갔다. 올 초 아내를 설득해 적금 깼다. 그리고 아파트 담보로 돈을 빌려 주식에 박았다.”

여기까진 접했던 내용이다. 이에 더해 “이자 부담을 견디지 못하고 아파트를 매물로 내놓았으나 팔리지 않아 결국 경매로 넘어갔다.”는 소리도 심심찮게 들었다. 그가 원한 대답은 무엇이었을까? 귀가 솔깃했다.

불경기, 직장인 애사심이 높은 이유에 대한 어긋난 해석

“주식으로 수억 원을 번 사람에게 월급이 무슨 대수겠는가? 월급은 용돈에 불과하다. 이런 불경기에는 용돈벌이라도 있어야 한다. 그래서 애사심이 높아진다. 경기 풀리면 한몫에 보충할 수 있다. 이게 주식이다.”

결국 주식 미련을 버리지 못하고, 용돈벌이에 만족하며 납작 엎드려 직장을 다닌다는 말이었다. 일견 색다른 해석이다. 또 일리 있는 말이다. 그러나 열심히, 묵묵히 일하는 대부분의 직장인에 대한 모욕이다. 하여, 그에게 물었다.

“주식에 투자한 원금은 얼마고, 원금에서 얼마나 빠졌는가?”

김씨는 입을 다물었다. 대신 “아린 속 더 쓰리게 하지 마라”란 말이 되돌아왔다. 그도 불경기에 직장인들의 애사심이 놓은 이유는 “먹고 살기 위해 어쩔 수 없는 선택”임을 알 것이다. 그의 어긋난 해석에 시골의사 박경철 씨의 말이 생각났다.

“주식은 투기가 아니라 투자인 것 같지만 실은 투기다!”

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또 뭘 하고 먹고 살까? 걱정이 ‘태산’
연탄불의 추억 “워매~, 살살 녹네!”

“아~이고, 추워.”

추운 겨울, 밖에서 달달 떨고 들어와 이불 밑에 손을 쑤~욱 넣으면 “워매~, 살살 녹네 녹아!”란 소리가 절로 터졌죠. 그러다 이불 속으로 들어가 바닥에 몸을 눕히면 깜빡 잠이 들었습니다. 그러다 겸연쩍게 일어나며 내뱉던 말,

“얼마나 뜨거운지 살이 데겠네, 데. 허리 잘 지졌다!”

설설 끓던 연탄방의 추억입니다. 그 시절을 회상하며, 난생 처음 연탄 공장을 찾았습니다. 한창일 때, 여수에는 5개 공장이 성업 중이었습니다. 이젠 달랑 하나 남았습니다. 폐업한 다른 연탄공장의 녹슨 간판이 지난 세월을 말해주고 있습니다.

연탄불의 추억.

물 좋았던 연탄공장, 간판에도 녹이 슬어 있습니다.


“천불이 나 죽겠소. 다음 주에 공장 문 닫소!”

쌓인 무연탄. 쉴 새 없이 무연탄 가루를 옮기는 중장비 소리가 납니다. 사무실 앞 한쪽에 연탄들이 무리지어 마중 나왔습니다. 연탄집게도 꽂아져 있습니다. 옛날 연탄 한 장 집어 올리던 집게 생각이 납니다.

잠시 추억을 더듬는 사이, 인기척이 납니다. 굳은 표정으로 “사진은 쩌리 가보쇼. 저그가 공장잉께” 한 마디 남기고 사라집니다. 다른 이가 옵니다. “거 사진 찍지 마쇼.” 사나운(?) 인심입니다.

"무슨 일 있으세요?"
“무슨 일 있으나 마나, 낼 모래 공장 문 닫게 생겼는데 기분이 좋겠소?”

가만 있자~, 짱구를 돌립니다. 경제가 어려워 겨울 난방용 기름 대신 연탄으로 많이 바뀌었다는데 무슨 일일까?

“천불이 나 죽겠소. 다음 주에 공장 문 닫소. 그러니 뭐가 반갑겠소. 다들 심기가 불편해요.”

작업 중인 중장비

연탄과 집게 오랜만에 대합니다.



“억지로 폐업해라 하니, 폐업할 수밖에”

‘폐업…’. 사나운 인심 뒤에는 머리를 곧추세운 독사 대가리처럼 폐업이 도사리고 있었습니다. 서민들의 얼었던 가슴을 따뜻이 녹여주던 연탄공장이 싸늘히 식어 가는 중이었습니다.

경영이 어려워 다른 공장이 쓰러져 가도 겨우겨우 살아남았습니다. 50년이 넘도록 연탄공장을 지켜왔습니다. 이제는 삶의 뒤안길로 사라지나 봅니다.

"폐업하면 일하는 사람들은요?"
“일하는 사람들? 이제 직장 잃은 실업자 신세지 뭐. 또 뭘 하고 먹고 살까, 걱정이 태산인데 무슨 신이 나겠소. 다들 한숨에 인상만 쓰고 있지.”

"무슨 일로 폐업하죠?"
“억지로 폐업해라 하니 폐업할 수밖에. 억지로 폐업시켜 놓고, 이제 뭘 먹고 살아야 할지 막막해요. 여기가 박람회 예정지라니 어쩌겠소?”

아뿔사! 오동도가 바로 눈앞에 있는, 연탄공장이 자리한 여수시 덕충동 일대는 2012여수세계박람회 예정지입니다. 국가가 진행하는 국책사업입니다. 국책사업에서 개인은 하찮은 무연탄 가루일 뿐입니다.

오동도 앞에서 열릴 2012여수세계박람회를 위해 연탄공장 자리에는 '바다의 공간'이 들어설 예정입니다.

하지만 이곳은 아직 토지 감정과 협의가 끝나지 않아 보상이 이뤄지지 않았습니다. 이로 인해 답답한 마음이 더 쌓인 것이겠죠. 이렇게 문명 개발의 뒤안길과 마주칩니다.

자기 몸을 불태워 따스함을 전해주던 연탄. 다 탄 후, 쓸쓸히 한 덩이 연탄재 되어 사람 발길에 채이고 놀이감이 되듯, 연탄공장 노동자들은 또 어떤 일거리를 찾아 뿔뿔이 흩어질지 걱정이 앞섭니다. ‘연탄재=노동자?’

애꿎게 연탄재가 자꾸 밟힙니다.

연탄공장 내부

버려진 연탄재 신세로 전락할 연탄공장 노동자들.

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