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“니가 이렇게 잘 먹은 거 첨 본다. 많이 무거라!”
[맛집 여행] 건 아구찜 - 마산 ‘옛날 진짜 아구찜’

 

 

 

 

 

 

 

“창원 성불사 갔다가 마른 아구찜 먹고, 친구도 만나고 올까?

 

 

지인의 유혹에 처참하게 무너졌습니다. 다른 일정이 있었으나 뒤로 미뤄야 했지요. 쫀득쫀득한 마른 아귀찜이 엄청 먹고 싶었기에. 무엇이든 ‘간절하게 원하면 이뤄진다’더니 횡재였지요. 사실, 지인이 창원 맛집 여행을 제안한 건 아귀가 먹고 싶다는 은근한 압력 때문입니다.

 

 

“마른 아구의 쫄깃쫄깃 씹히는 맛이 엄청 그리워요.”

 

 

지인의 고향은 마산입니다. 아귀찜의 원조라는 자부심이 대단합니다. 있는지 조차 몰랐던 ‘건 아구찜’을 처음 알게 된 것도 지인 덕분입니다. 그에게 “마른 아구가 그립다” 했더니 신기해하더군요. 어떻게 맛이 그리울 수 있느냐는 겁니다. 건 아귀가 그리운 이유가 있지요. 생 아귀를 추운 겨울 덕장에서 3개월 여 간 말려 찜으로 내기 때문입니다.

 

 

 

  

 

 

“친구가 벌써 식당에서 기다린대. 전화하면 나오라 했는데.”

 

음식이 고팠을까, 친구가 그리웠을까. 그는 마산 아구찜 거리의 ‘옛날 진짜 아구찜’ 식당 앞에서 한 시간 여나 기다렸다 합니다. 앉기도 전에 마른 아구찜을 시켰습니다. 일행이 셋이라 ‘중’이면 되지만 일부러 ‘대’를 주문했습니다. 여태껏 이런 적 없었던 터라 지인 눈이 커졌습니다. 그만큼 먹고 싶은 욕구가 강했지요.

 

 

“성님, 할아버지 됐다면서요. 축하해요.”

 

 

마음이 통하는 좋은 사람과 만나면 맛있는 음식도 뒷전으로 밀립니다. 술맛 나는, 술맛 아는 술꾼들이 모이니 화기애해 합니다. 그는 “아버지도 못 낳았던 아들을 딸이 낳았다”고 자랑입니다. 중년 남자들의 수다 틈 사이를 비집고 밑반찬이 나왔습니다. 미역줄기, 깍두기, 오이무침, 양념장과 야채, 그리고 싱건지 등이 나왔습니다. 이곳은 얼음 조각이 두둥실 뜬 물김치가 압권입니다.

 

 

상 가운데 마른 아구찜이 놓였습니다. 바라보고 있으니 침이 꼴딱꼴딱 넘어갑니다. 지인들 언제나처럼 핸드폰으로 사진 찍고 나서야 젓가락을 듭니다. 뒤늦게 살이 통통한 마른 아귀를 집었습니다. 맛이 변했으면 어쩌지. 괜히 입맛만 버리면 탈인데. 긴장하며 입에 넣었습니다. 아! 씹히는 맛이 예전과 똑같습니다. 이렇게 맛의 추억 속으로 빠져들었습니다.

 

 

 

 

 

 

사실, ‘옛날 진짜 아구찜’ 식당은 이년 만에 다시 찾았습니다. 지난 해 이곳 인근의 다른 식당에 들렀다 밋밋한 맛에 실망했던 뒤끝이었습니다. 그래 아쉬움이 많았습니다. 맛을 보니 정직하고 투박한 맛 그대로였습니다. 씹히는 식감마저 변함없었습니다. 그래선지, 쫄깃한 요리의 흠인 이빨 사이에 끼는 것까지 즐거웠습니다. 헉, 지인이 먹다 말고 이의를 제기했습니다.

 

 

“아꾸찜은 맵게 먹어야 제 맛인데, 중간으로 시켰구나.”

 

 

맛은 개인의 입맛에 따라 호불호가 갈립니다. 저도 매운 맛을 선호합니다. 땀을 쭉쭉 빼고 먹어야 개운합니다. 허나, 매운 걸 피하는 지인을 위한 배려가 필요했지요. 아쉽지만 어쩌겠어요. 그토록 갈망했던 쫀득한 건 아구찜을 다시 먹는 것만으로도 행복했습니다. 정신없이 먹는데 제 입이 짧은 걸 아는 지인이 한 마디 던집디다.

 

 

“그렇게 맛있나?”

 

 

말해 뭐해. 먹는 게 남는 거 아니겠어요. 맨 입에 먹고. 상추와 다시마에 싸 먹고. 하얀 밥 위에 얹어 먹고. 허허~, 참. 먹느라 몰랐습니다. 걸신들린 사람처럼 먹었는데도 제 쪽 접시에만 아귀가 놓여 있지 뭡니까. 지인들의 배려였지요. 고마운 마음에 “형님들도 드쇼?” 했더니, 그냥 씩 웃지 뭡니까. 그러면서 하시는 말씀.

 

 

“니가 이렇게 잘 먹은 거 첨 본다. 많이 무거라!”

 

 

추억 속의, 기억 속의 맛은 먹어야 직성이 풀립니다. 맘 알아주는 지인들 덕분에 소원 풀었습니다. 더군다나 나이 육십에 손수 운전해, 사주기까지. 이걸 또 무엇으로 갚을까! 형님들에게 받은 사랑, 후배들에게 갚는 게 최선이겠죠?

 

 

 

 

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아귀찜 원조 마산에서 먹은 아귀찜, 그 맛은…
[창원 맛집] ‘진짜 아구찜’

 

 

 

  

 

 

 

 

“마산에 한 번 오게. 아구찜 같이 먹게~.”

 

 

여수에 온 지인의 말만 믿고, 속없이 창원에 갔습니다.

게다가 마산이 고향인 지인도 창원에 볼일이 있다며 가자더군요.

 

모든 일을 뒤로 미루었습니다. 이유는 단 하나.

아구찜의 원조라는 창원에서 느긋하게 아구 요리를 즐기고 싶은 마음 뿐.

 

 

“못 생겨도 맛은 좋아~!”

 

 

흔히 아꾸로 불리는 아구의 본명은 아귀(Lophiomus Setigerus).

속명은 망청어(함경도), 물꿩(방어진), 꺽정이(서해안), 귀임이(남해안) 등으로 불리며, 50~100cm 정도 크기가 맛있다고 합니다.

 

 

말린 아귀입니다. 

입을 쩍 벌렸습니다. 

아귀 이빨이...

아귀 아랫 이빨, 무시무시합니다.

 

 

지인들과 함께 찾은 곳은 마산 아구찜 거리에 위치한 ‘진짜 아구찜’ 식당이었습니다. 이곳은 마산 토박이들이 권해서지만, 지난 해 소개로 들렀다가 코다리처럼 씹히는 맛에 깜짝 놀랐던 기억이 여태껏 뚜렷한지라 군말 없이 흔쾌히 들어갔습니다.

 

 

“생 아꾸 말고, 마른 아꾸 먹을 거지?”

 

 

초대한 지인은 당연하다는 듯 말을 내뱉더니, 거침없이 마른 아구찜을 시켰습니다.

 

밑반찬은 간단했습니다.

김치, 된장, 상추, 얼음이 사르르 언 물 김치였습니다.

물김치 맛이 얼마나 기찬지, 후루루~ 마시고, 또 달라고 졸랐습니다.

요것 또한 별미입니다.

 

 

 

마산 아구찜 거리입니다. 

진짜 아구찜 외관입니다. 

메뉴입니다.

 

 

 

생아구찜 VS 마른 아구찜, 어떤 걸 먹을까?

 

 

아귀는 암초와 바다 식물이 많은 연안의 심해에 서식하며 봄에 알을 낳는다고 합니다. 특히 고단백질로 중풍의 원인이 되는 동맥경화 및 당뇨 예방에 좋고, 해장과 정력 증강 및 해독에 좋다네요. 아구는 주로 탕과 찜으로 요리합니다.

 

 

아구탕은 다시마 국물에 콩나물, 미더덕, 미나리 등을 넣고 끓입니다.

 

아구찜은 두 가지로 나뉩니다.

생 아구찜은 아구를 살짝 데친 후 양념을 넣고 한 번 더 졸입니다.

 

마른 아구찜은 덕장에서 말린 아구를 살짝 불린 후 갖은 양념에 미더덕, 콩나물, 미나리 등을 넣고 한 번 더 졸입니다.

 

 

말린 아구를 먼저 넣고 불립니다. 

말린 아구를 부린 후 양념을 섞습니다. 

그리고 데친 콩나물을 넣습니다. 

미나리를 넣습니다. 

야채와 양념을 섞습니다. 

아구찜 완성이요~^^

 

 

참고로 말린 아구는 11월부터 3월까지 겨울 동안 덕장에서 말린 것입니다.

 

덕장에서 아구를 말리는 이유는 황태와 마찬가지로 겨울의 찬 서리에 말리는 게 꼬들꼬들 맛이 좋은 것과 같은 이치입니다.

 

여기에 하나 더 덧붙이자면 봄이나 여름철에 말리게 되면 파리 등이 붙어 위생이 좋기 않기 때문입니다.

 

 

드디어 기다리고 기다리던 아구찜이 나왔습니다.

뻘건 양념이 보기만 해도 맛깔스러웠습니다.

살짝 맵게 해 달라 주문했는데, 과연 어느 정도일까 군침이 돌았습니다.

 

아구와 콩나물이 푸짐합니다. 어디, 맛 한 번 볼까나~^^

 

 

말린 아구는 생 아구와 달린 쫀득쫀득합니다. 

말린 아구가 푸짐합니다. 

콩나물도 푸짐하구요...

 

 

“형님, 아구찜 너무 맛있게 잘 먹었습니다!”

 

 

맛, 이야기 전에 아구찜 주문 팁입니다.

 

아시는 바와 같이, 생 아구는 생물을 바로 찜으로 먹는 것입니다.

싱싱함이 생명입니다.

 

이에 반해 마른 아구는 오래 두고 먹기 위해 덕장에서 말린 관계로 인건비가 더 들어간 것입니다.

 

하여, 원가 차이가 있다더군요.

주인장 말로는 “마른 아구가 생 아구에 비해 약 20%가 더 비씨다.”고 합니다.

위에서 말한 것처럼 인건비가 들기 때문입지요. 그렇지만 가격은 똑 같습니다.

 

생아구찜 먹을까, 말린 아구찜 먹을까?

선택은 취향이지만 저는 아구찜의 원조 마산에서 먹는다면 마른 것을 권합니다.

 

 

말린 아구찜 한상차림입니다. 

요, 물김치도 백미입니다. 

따르시요~^^

 

 

 

아꾸를 집어 입에 넣었습니다.

다른 조미료를 쓰지 않아 순수한 매콤한 맛이 입안 가득입니다.

 

이 순수한 매콤한 맛이 1년 여 동안이나 맛에 대한 강한 기억을 남긴 겁니다.

역시 잘 왔다 싶습니다. 도란도란 이야기꽃을 피웠는데 먹느라 조용합니다.

 

음식 앞에선 침묵이 미덕입니다.

 

 

“따르시오~~~”

 

 

참새와 방앗간이라 했죠. 주당들이 모이니 막걸리가 빠지지 않습니다.

 

아구찜? 상추쌈에도 싸먹고, 그냥 먹기도 합니다.

맨밥에 콩나물을 얹어 비벼 먹는 맛도 아주 그만입니다.

 

맛있는 거 먹는 행복은 얼굴에 흐르는 땀이 증명합니다.

게다가 좋은 사람들과 함께 먹으니 행복이 배로 늘어납니다.

 

맛있게도 냠냠 후, 한 마디 했죠.

 

 

“형님, 아구찜 너무 맛있게 잘 먹었습니다~^^”

 

 

먹을 때 침묵은 미덕입니다. 

상추에도 한 입... 

마산에선 말린 아구찜을 권합니다.

 

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[창원 맛집] 진짜 아구찜

 

 

 

  

 

아구찜의 원조라는 마산.

 

창원에 가면 먹어야 한다는 아구찜을 안 먹을 수 없었습니다.

 

지난 22~23일, 경남도민일보의 갱상도문화공동체  ‘해딴에’가 주관한 1박2일 블로거 팸 투어가 있었습니다.

 

여기에서 빠졌던 게 아구찜이었습니다.

맛집 블로거 오스틴과 둘이서 아구찜의 맛집을 찾았습니다.

 

마산이 고향인 지인에게 물었더니 한 집을 알려주었습니다.

문을 연지 30여년 되었다던데, 국내산 아구만 사용한다고 합니다.

 

아구도 2가지 종류가 있더군요. 생아구와 말린 아구.

저희 여수쪽에는 생아구만 사용하는데 여긴 말린 아구도 있었습니다.

말린 아구로 만든 아구찜도 쫀득쫀듯하니 좋았습니다. 

 

 

전체적인 맛요?

조미료 등을 넣지 않아 투박한 질그릇 같은 맛이었습니다.

 

이런 맛, 보기 힘든데….

 

 

 

 

 

싱건지도 일품이었습니다.

 

 

생아구.

 

 

말린 아구.

 

 

 

 

 

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내가 너를 안다. 형부는 처제의 봉이 아니다!
처제가 형부를 뜯어야 조카 옷 등을 사준다?

“생일 파티 겸 출산 파티 겸 해서 같이 하자는데 어떡해요.”

지난 일요일 아들의 열두 번째 생일이었습니다. 조촐한 가족 파티를 계획하고 있었습니다. 그런데 출산이 임박한 지인 딸이 왔다고 함께하자는 제안이더군요. 지인 집으로 향했습니다.

출산이 2개월 여 남은 임산부가 먹고 싶다는 아구찜과 피자는 지인의 이모가, 아들 놈 케이크는 저희가 준비했습니다. 그래야 음식 만드는 일손을 덜 수 있으니 ‘누이 좋고 매부 좋은’ 격이었지요.
 
생일 축하 노래가 울려 퍼지고 촛불이 꺼졌습니다. 음식을 나눠 먹으면서 담소가 이어졌습니다.

사용자 삽입 이미지

아들 생일 잔치를 지인 가족과 같이 했습니다.

내가 너를 안다. 형부는 처제의 봉이 아니다!

“결혼 후 언니가 달라졌다니까.”
“어떻게 달라졌는데?”

“결혼 전엔 용돈도 주더니 이젠 아예 안주고, 형부도 처제한테 용돈 주면 어디 덧나?”
“좀 봐 주라. 언니가 돈을 안 버니 그러지. 형부가 줘도 내 주머니에서 나가는 거나 마찬가진데 살림하는 언니가 쉽게 줄 수 있어?”

처제와 형부는 재밌는 사이입니다. 사실 처제들은 형부에게 받는 용돈을 은근 기다리는 경향입니다. 불로소득이라 이거죠. 하기야 형부가 처제를 안 챙기면 누가 챙기겠습니까.

“그럼, 언니는 형부가 밥 사주는 걸 왜 말리는데?”
“몇 번 사줬잖아. 그리고 너를 잘 아는 언니가 막아야지, 네 청을 형부가 다 들어주면 우리 살림이 남아나겠어?”

그러긴 합니다. 형부는 처제들의 봉이지요. 그렇다고 처제들이 형부를 봉으로 알면 안 되지요. 이쯤에서 훈수를 들었습니다.

처제가 형부에게 뜯어 먹어야 조카 옷 등을 사준다?

“형부 생긴 재미도 있어야 하지 않겠어. 형부가 지금 풀어야지 처제가 태어나는 조카에게 옷 등을 바리바리 사주지.”

동생 얼굴에 웃음꽃이 피어납니다. 그렇다고 한쪽 편만 들었다간 괜히 미운 털 박히기 십상이지요.

“언니한테 용돈 타다 쓰는 형부 주머니 사정도 생각해줘야지. 형부는 체제의 봉이 아니야.”

한담에도 손주를 기다리는 지인 부부는 가타부타 말이 없었습니다. 다만, 이런 게 아이들 키운 재미라는 듯 빙그레 웃기만 할 뿐이었습니다. 마치 작은 행복은 이런 거란 듯이….

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