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얼매나 맛나다고. 이 맛이 젤(최고)이여!”
3년 전, 여수시 나발도의 멸치막 풍경

배 한 척 들어왔습니다.

멸치를 퍼냅니다.(아니, 남편은 평에서 뭐하는겨 시방)

바다 일에 나선 어선 한 척이 부두에 닿았습니다.

아낙, 배가 닿자마자 멸치 막으로 종종걸음입니다. 멸치 막 가마에 물이 채워지고, 가스불이 켜집니다. 소금이 첨가됩니다.

아낙 다시 배로 향합니다. 어부와 어부의 아내 배에서 멸치를 퍼냅니다. 가마의 물이 데워지자 연기가 모락모락 피어납니다. 어부와 어부의 아내 멸치를 가마로 옮깁니다. 행여 신선도 떨어질까, 잰걸음으로 성큼성큼 걸어갑니다.

폴짝폴짝 뛰던 멸치가 가마에 마구 떨어집니다. ‘워~매. 여기가 저승인가?’ 할 새도 없이 멸치 익어갑니다. 멸치가 들어가자 가마에서 나던 연기가 잠시 사그라 듭니다. 그러다 다시 기세를 올립니다. 멸치들이 통째로 익어갑니다. 구수한 냄새가 진동합니다.

소금으로 간을 맞춥니다.

멸치가 통째 익어 구수한 냄새가 진동합니다.

“하나 먹어 볼라요?”

말을 건네며, 아낙이 먼저 입에 넣고 오물거립니다. 이렇게 먹으면 된다고 몸소 보여주고 있습니다. 신기할 따름입니다.

“바로 먹어도 되는 거예요?”
“그람. 얼매나 맛나다고. 이 맛이 젤(최고)이여!”

언제 이렇게 먹어봤어야죠. 먹어? 말어? 미적거리는데 초장까지 내어 놓습니다. ‘먹고 죽은 귀신은 때깔도 좋다’는데 손해는 없겠죠. 멸치 하나, 양강스레 집어 들어 조심히 입에 넣었습니다.

어? 장난이 아닙니다. 야! 입에 쩍쩍 달라붙습니다. 볼이 미어지도록 구겨 넣습니다. 금새 초장이 바닥나고 맙니다. “이렇게 맛난 걸 드셔서 어머니 피부가 곱나 보네요.” 능글스런 칭찬으로 멸치 회 값을 지불합니다. 싫지 않은 표정입니다.

익은 멸치를 건져냅니다.

계속해서 멸치를 건져냅니다.

잠시 식기를 기다립니다.

아낙, 팔팔 익은 멸치를 건져냅니다. 김이 모락모락 피어납니다. 전어도 있습니다. 피해갈 수야 없죠. 통째로 오독오독 씹어 삼킵니다. 야~!

익은 멸치는 해안가 바닥에 뿌려집니다. 멸치는 이곳에서 바닷바람 맞으며 햇볕 아래 꼬들꼬들 말라갈 것입니다. 기계로 건조시키지 않은 순수 자연산 멸치지요.

3년 전, 여수시 나발도의 멸치막 풍경입니다. 너무 생생해 잊을 수가 없었습니다. 오늘 멸치 공판장에 다녀와 사진 파일을 뒤적였더니 나오더군요. 참을 수 없는 아름다움이라 재생시켰습니다. ㅠㅠ

해안가에 건조시킵니다.

바닷 바람과 햇볕에 말라갑니다.

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어부의 아내, “추석, 지낼 수 있을런지?”

‘멀미’하는 어부, 고기는 어떻게 잡을까?
어부의 아내, “토하면서 그물을 잡아당기고…”

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어부의 아내인 죄(?)로 배를 타야했던 어부의 아내. 경매시장에 낼 고기들을 정리하고 있습니다.

“고기 잡으러 가서 제일 힘든 게 멀미예요.”

깜짝 놀랐습니다. 어부(漁夫) 아니, 어부(漁婦)가 멀미를 하다니. 그렇담, 고기는 어떻게 잡을까? 이건 ‘앙꼬 없는 찐빵’ 아니겠습니까.

어부의 아내인 죄(?)로 배를 타야했던 어부의 아내. 경매시장에 낼 고기들을 정리하고 있습니다.

4.5t 연안복합 새우조망 어선으로 새우 잡이에 나서는 어부의 아내 박전순(47) 씨의 말입니다. 남편 이정술(49) 씨와 같이 고기 잡는 어부(漁婦)가 멀미한다면 어획고에 지장이 많을 텐데 말입니다.

옛날 생각이 나군요. 대학 때, “뱃사람 구하기 힘들다” 하소연이던 친구에게 “내가 가겠다” 했더니 친구 왈,

“먼 바다까지 가서 고기 잡아야 하는데, 네가? 안돼. 파도가 장난 아냐. 유람선 생각하다간 큰 코 다쳐. 넌 몇 발짝 못가 멀미하느라 정신 못 차릴 걸. 어장에서도 마찬가지고. 네 수발하느라 고기도 못 잡고 우리만 피곤할거야. 헛소리 말고, 공부나 해! 나 봐라, 못 배웠으니 이거 하고 있지.”

보기 좋게 퇴짜였습니다. 뱃일도 힘들지만 그보다 더 힘들고 피곤한 게 배 멀미라는 겁니다. 안하느니만 못하다는 거죠. 공부나 할 일이지 호강에 초쳤다고.

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어둠 속에서 고기를 경매장에 내기 위해 차에 싣는 중입니다.

어부(漁婦), “아직도 멀미해요”

하여, 어부의 아내에게 멀미 정도를 되물었습니다.

“4년 전부터 남편과 같이 바다 일을 다니는데, 1년 넘게 멀미에 시달렸어요. 날이 궂은 날은 아직도 멀미를 해요. 7~8월이 새우 금어기라 쉬었다가, 9월 1일부터 다시 고기잡이에 나섰는데, 조금 쉬었다고 또 멀미가 나지 뭐예요.”

헐, 멀미하는 어부(漁婦) 맞습니다! 남자들도 하기 힘든 일을 여자 몸으로 견디며 살기란 쉽지 않죠. 집안일과 아이들 뒷수발까지 장난 아니겠죠. 어부의 아내로써 살아가기에 말 못할 사정이 많을 것입니다.

 어부 아내는 어떤 애환들이 있을까, 알아보는 것도 좋겠지요. 다음은 지난 7일 새벽 3시, 여수시 돌산 군내리 수협 위판장 앞 바다에서 잡은 고기를 경매에 내기 위해 바쁘게 손을 놀리던 박전순 씨와 나눈 대화입니다.

“빚에 치여 벌어야 하는 형편”, 남편 따라 바다 일 나서

- 멀미는 얼마나 심해요?
“말도 못해요. 으으~. 속이 뒤집어질 때가지 토해요. 몸은 힘들어 죽겠는데 바다 일이 혼자 할 수 있는 게 아니어서, 엎어져 있다가도 토하며 그물을 잡아당기고, 또 토하고 그랬죠. 말이 쉽지 안당해본 사람은 아무리 말해도 몰라요.”

- 왜 부부가 같이 다니게 됐어요?
“두 말하면 잔소리죠. 항상 빚에 시달리니 도저히 안 되겠더라고요. 그러니 어떻게 사람을 쓰겠어요. 먹여주고 재워주고 월 120~150만원 줘가면서 사람 쓸 형편이면 아이들만 놔두고 고기 잡는다고 이렇게 다니겠어요. 인건비 아끼려면 직접 나설 수밖에 없어요. 이게 우리들이예요. 나만 그러나요, 고기 잡는 사람은 다 마찬가지예요.”

- 아이들도 고생이네요?
“1녀 2남. 얘들은 저희끼리 밥해 먹고 학교가고 그래요. 그래도 지금은 어느 정도 커서 한 시름 놨어요. 클수록 옆에서 지켜봐야 하는데 못해 그게 미안하죠. 아이들이 학교 입학하기 전에도 배를 좀 탔는데 그 어린 것들을 떼놓고 나오면 울고불고 난리였죠. 많이 울었어요. 어떨 땐, 1주일간이나 집에 못 들어가기도 했으니깐.”

-왜 1주일씩이나 못 들어가요?
“바다에서 고기 잡고 들어와 경매하고, 다시 어장에서 일하다 경매하고 반복이죠. 아이들도 아이들이지만 빚에 치여 벌어야 하는 형편인데 어쩌겠어요. 아침마다 빨리 일어나 학교 가라고 전화해요. 밤은 잘 챙겨먹고 다니는지…. 아이들 등록금도 아직 못 냈어요. 이번에도 추석 전까지 집에 들어가긴 글렀어요. 추석도 지내지려나 몰라?”


하루 벌어, 살기도 힘든데 국제중이 무슨 소용?
 
경매에 붙일 고기 실은 차가, 그녀를 싣고 떠나갑니다. 아이들을 내팽개친 채 바다 일 다녀야 했던 애타는 모정이 떠나갑니다. 전문대와 고등학교 다니는 자식, 등록금을 못 냈다며 미안한 표정 짓는 그에게 따뜻한 말이 필요했습니다.

그러나 ‘참고 기다리며 열심히 일하면 좋은 날이 올 것이다’란 소리를 꾹 참았습니다. 빚에 허덕이다 우는 자식까지 뒤로한 채 바다로 내몰려야 했던 아픔을 간직한 그에게 할 말이 없었습니다.

이런 사람에게 ‘특목고, 국제중, 조기유학’이 무슨 소용 있겠습니까? 하루 벌어, 먹고 살기도 힘든데…. 이걸 단지 신랑 잘못 만나서로 치부할 수 있을까?

이렇게 기막힌 서민들의 사정을 따뜻한 밥 먹고 정치하는 사람들이 어이 알꼬?

어부의 아내들 힘내고 사시길 간절히 기원합니다!
 

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