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아들, 신발 더러운 거 안 보여? 신발 좀 빨아 신어라

“당신이 웬일?”…“아빠~, 고마워!”, 한 가족이 됩니다!

 

 

 

 

 

 

아이들, 움직이기 싫어합니다.

중학생인 딸과 아들, 자기 몸 관리 외에는 무신경입니다. 간혹 용돈벌이용 청소와 분리수거, 화분 물주기 등을 제외하면 스스로 움직이지 않습니다.

 

아이들이 스스로 움직이게 하기에 잔소리(?)가 최곱니다. 기어코 폭발합니다.

 

 

“신발 좀 빨아 신어라. 너는 신발 더러운 거 안 보여?”

 

 

빨래방 등에 가져가 빨면 편리합니다.

하지만 스스로 하는 버릇이 필요합니다. 아들은 잔소리가 몇 번이나 계속 된 후에야 움직이기 시작합니다. 미적미적 일어나, 하기 싫은 표정이 잔뜩 묻어난 얼굴입니다. 귀찮다는 듯 투덜투덜 신발을 들고 세면장으로 가더니 신발 끈을 풉니다.

 

 

그리고 신발 빨 준비를 합니다.

지켜보는 아빠 입장에서 무척이지 답답합니다. 세재를 풀어 물에 푹 담궈 빨면 쉽게 빨릴 텐데, 그걸 모릅니다. 하나하나 일러주기보다, 행동하며 스스로 느끼고 알아가는 게 좋을 것 같아 그저 지켜보기만 합니다. 언제까지 가르쳐 줄 수 없는 법이니….

 

 

“왜 이리 때가 안지지.”

 

 

그럴 수밖에….

머리는 둬서 뭐 할까. 머리를 써야 손발이 고생 덜하지요. 손으로 닦는다고 더러움이 쉽게 씻긴다면 뭐 하러 신발 빨아 신어라고 할까. 씻는 모습을 가만 보고 있으면 속 터질 것 같아 그냥 물러납니다. 차라리 안 보는 게 나으니까.

 

 

“낼 운동화 신고 학교가려면 빨리 말라야 하는데….”

 

 

기를 쓰고 빤 신발을 들고 세탁기로 향합니다.

그래도 탈수는 할 모양입니다. 도구를 이용할 줄 아는 인간임이 분명합니다. 아들이 탈수한 신발을 베란다에 놓았습니다. 때가 그대로 남았습니다. 신발을 본 아내 성에 차지 않습니다. 아내와 아들의 신경전이 시작됩니다.

 

 

“저게 빤 거야?”
“엄마, 내가 빤 거 몰라?”


“너 눈에는 깨끗하게 빨린 것 같아. 이렇게 더러운 것 좀 봐.”
“깨끗하기만 하구만. 괜히 그래.”

 

 

 

 

 

 

가족 간 언쟁에서 한쪽 편을 드는 건 되도록 피합니다.

그랬다간 어느 한쪽의 원망을 뒤집어 써야 하니까. 이쯤에서 생각나는 게 있습니다. 저희 부모님들도 자식 키우면서 이렇게 속 터졌을까? 안 그랬던 것 같은데….

 

이제야 부모님 속을 이해할 듯합니다.

역지사지(易地思之). 자신의 눈 높이세서 세상을 바라보며 읽는 것이지요.

 

 

새벽에 일어나 신발을 만져보니 약간 덜 말랐습니다.

아들을 위한 아빠의 마음 씀씀이가 발동 직전입니다. 그래도 자기 손으로 빨았으니…. 하지만 망설이고 또 망설입니다.

 

 

‘이걸 어쩌?’

 

 

고민하다, 행동에 옮겼습니다.

딸의 드라이기로 신발을 말립니다. 뜨거운 바람이 신발과 손에 부딪칩니다. 잠시의 시간 투자로 신발 신을 정도가 되었습니다.

 

 

‘신발 끈은 아들에게 직접 묶어 신어라고 할까?’

 

 

이번에도 망설입니다.

학교가기 바쁜 아침, 아들에게 맡겼다간 지각할 게 뻔합니다. 아님, 아내의 요구가 있을 터. 또 행동에 나섰습니다. 결국 아들 신발 끈 묶는데 칭찬인지, 타박인지 모를 아내의 목소리가 들립니다.

 

 

“당신이 웬일?”

 

 

이도 안하면 가족이고, 아빠일까.

간혹 한 번씩 해야 아빠의, 남편의 존재감이 생기는 법 아니겠어요. 신발 끈을 맨 후, 아들 발에 맞춰 끈을 묶어라 줍니다. 그제야 아들, 한 마디 하더군요.

 

 

“아빠~, 고마워!”

 

 

이렇게 한 가족이 됩니다.

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외도, 횟수와 방법 묻는 아내 질문에 당혹
부부지간, 과연 남녀평등 존재할까?

남자의 외도에 대해 세상은 “남자가 한 번쯤 그럴 수도 있지”라며 관대한 편이다. 그렇지만 여자의 외도에 대해서는 “어디 여자가 바람을 펴”라며 눈에 불을 켜는 경향이다. 

평등사회 내지는 여성 상위시대로 변화한 요즘 세상에 외도한 남녀 차별은 어찌 보면 아이러니 아닐까? 이런 생각에서 13년 전, 아내와 결혼할 때 이렇게 제안했었다.

“남자든 여자든 한 사람하고만 성관계를 갖는다는 건 좀 그렇지 않아? 각자 3번씩 외도하는 걸 허용하자.”

정신 나간 생각일 수 있었고, 다른 각도에선 한 발짝 더 나간 제안일 수 있었다. 하지만 제안의 근본적 원인은 더욱 긴장하며 사랑하기 위함이었다. 또한 영원한 사랑의 맹세이기도 했다.

하여, 아내와 사는 동안 종종 결혼 전 제안을 확인했었다. 그때마다 아내는 “얼토당토않은 일이라 용납할 수 없다.”고 잘라 말했다. 그런데 최근 심경 변화가 있었던 걸까?

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외도, 횟수와 방법을 묻는 아내 질문에 당혹

“여보, 궁금한 게 있어요.”
“뭐가 궁금해?”

아내는 잠시 뜸을 들였다. 그리고 사뭇 진지한 표정으로 입을 열었다.

“당신이 각자 세 번의 외도는 허용하자 그랬잖아. 그게 한 사람과 세 번인지, 세 명과 한 번인지 궁금해서.”
“헉.”

화들짝 짧은 외마디 탄식이 터졌다. 망치로 뒤통수를 강하게 얻어맞은 듯 멍멍했다. ‘이걸 뭐라고 대답해야 할까?’ 짱구를 굴렸다. 그렇지만 선 듯 답할 수 없었다.

그렇다고 외도를 꿈꾼 적은 단연코 없었다. 위기감이 엄습했다. ‘스스로 내 발등 찍은 걸까?’라는 생각이 들기도 했다.

“새삼스레 외도가 어디까지인지 묻는 이유가 뭐야?”

까칠한 질문이 나갈 수밖에 없었다.

“그냥 궁금해서요. 세 번은 허용하자고 처음 제안할 때부터 한 사람과 세 번인지, 세 사람과 한 번인지 그게 너무 궁금해서.”

돌아온 대답은 의외로 싱거웠다. 싱겁기보다 다행이라 여겨졌다. 여기에서 오금을 박아야 했다.


부부지간, 과연 남녀평등이 존재할까?

“별 게 다 궁금하다. 10여년이나 지난 지금, 묻는 저의가 대체 뭐야?”
“그냥 생각나서 물어 본 것뿐인데, 왜 과민 반응인데?”

‘부부는 서로 한 짐’이라던데 딱 그거였다. 끝까지 답을 제대로 못하고 얼버무리고 말았다. 내게도 “남자는 바람 펴도 괜찮고, 여자는 안 된다”는 생각이 자리 잡고 있었던 게다. 이로 보면 부부지간, 과연 남녀평등이 존재하는 걸까? 의구심이 든다.

가만히 곱씹어 본다. 아내가 외도하면 이를 용납할 수 있을까? 장담할 수 없다. 그래서 역지사지(易地思之)란 말이 있나 보다.

어찌 됐건, 한 순간이라도 의혹의 눈초리를 보낸 사실에 대해 반성한다. 이는 아내를 향한 내 사랑의 그릇 크기가 작은 것 때문이리라. 설령 육신을 범했다 할지라도, 정신까지 범했다고 할 수 없음을 잠시 잊은 거였다.

부부란 외도나 바람을 떠나 믿음과 신뢰로 다져진 만남이란 걸 절감한 날이었다. 아무래도 아내가 한 수 위인 것 같다. 나이 들수록 아내 말을 잘 들어야 집안이 편안하다던데, 그런 걸까?

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각자의 인생사가 다 '섬'의 삶일 것입니다. 우리들의 이야기를 알콩달콩 풀어 이야기하고 싶습니다. 때론 진짜 섬 사람들의 이야기도 함께요.
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