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여자에겐 순정만화 주인공 같은 로망이 있다?
남자가 예쁜 여자 보고 눈 돌리는 것과 같아

여자들은 로망이 있다지요? 그야말로 순정만화 속 여 주인공 같다는 여자들의 로망. 사실 로망이 뭘까? 정말로 있을까? 궁금했었습니다.

그런데 이를 알 수 있는 기회가 우연찮게 찾아왔습니다. 그것도 등잔 밑이 어둡다는 말처럼 옆 지기 아내에게서 말입니다. 아내는 간혹 이런 말은 하기도 했습니다.

“20대 때까지 만화에서 보던 근사한 아버지가 어딘가 따로 있다고 생각했어. 그런데 끝까지 나타나지 않더라고요. 30이 넘어가니 포기가 되데요.”

동화 속 이야기를 농담 삼아 하는 말인 줄 알았습니다. 그게 아니더군요. 시골에서 자라, 하고 싶은 욕구를 다 할 수 없는 현실에 대한 반대급부였다고 합니다. 그러려니 했는데 아내가 최근 잠자리에 들면서 내뱉은 말이 충격이었습니다.

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여자는 순정만화 속에 나오는 로망 같은 게 있다?

“여보, 난 당신 말고 백마 탄 멋진 왕자님을 기다리는데 아직 안 나타나네.”

헉! 우이 쉬! 어째 이런 일이? 가슴 철렁했습니다.

“뭣이라고~. 당신 제정신이야. 다시 한 번 말해봐.”
“당신 말고, 멋진 남자가 꼭 나타날 것만 같다고.”

막막하더군요. 이런 넋 빠진 소리를 하다니. 따져 물었습니다.

“왜 그런 말을 하는데?”
“그냥 그렇다고. 여자는 순정만화에서 나오는 로망 같은 게 있거든. 그러려니 하고 넘기면 그만인 걸 왜 발끈해?”

우라질, 염장 터질 일이었지요. 멀쩡한 아버지를 두고 아버지가 나타나길 기다렸다더니 이젠 남편을 두고 다른 남자를 기다리는 꼴이라니…. 행여나 ‘공주병’을 넘어 ‘왕비병’ 아닌가 싶더군요.

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귀여운 여인의 한 장면(사진 귀여운 여인)

로망, 남자들이 늘씬한 여자 보고 눈 돌리는 거와 같다

“백마 탄 왕자가 어째서 생각났을까?”
“삶이 팍팍하니 그렇지. 부모의 자금력이 곧 자식의 경쟁력이라는데 조기 유학에, 어학연수까지 시키는 사람들 보니 부러워서 그러지 뭐.”

현실에 만족하고 살아야지 하면서도 그게 아니었나 봅니다. 이는 대부분의 남편들이 느끼는 비애(?)이기도 하지만 한편으론 이해합니다. 그러나 오금을 박아야 했습니다.

“백마 탄 왕자는 무슨 의미야?”
“남자들은 길 가다가도 예쁘고 늘씬한 여자가 지나가면 눈 돌리잖아. 또 젊고 싱싱한 여자를 보고 대리만족 하잖아. 백마 탄 왕자도 이것과 똑 같아. 여자가 살면서 낭만적인 상상도 못하면 그게 무슨 재미? 나이 들면 없어질 테니 염려 붙들어 매소.”

맞는 말이더군요. 리처드 기어와 줄리엣 로버츠 주연의 <귀여운 여인>이 떠오르더군요. 하여, 아내의 즐거운 상상까지 뺏을 수 없었습니다. 차라리 백마 탄 왕자를 상상하는 ‘예쁜 꿈’ 꾸길 바라는 게 더 희망적이지 싶습니다.

그렇지만 한쪽에는 아내의 로망이 남편이길 바라는 마음 꿀떡 같습니다. 그러려면 많은 노력이 필요하겠지요?

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  1. Favicon of https://jazz0525.tistory.com BlogIcon 자 운 영   수정/삭제   댓글쓰기

    저도 아직도 캔디 좋아하는 아줌뉘 입니다^^

    2010.03.11 20:00 신고

“외국에 초등생을 홀로 두고 오는 길입니다!”

지난해 유학생 초등생 절반 넘어, 조기유학이 대세?
[아버지의 자화상 21] 조기유학

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박찬호, 박세리의 성공 이후 폭넓은 분야에서 젊은이들의 해외진출 러시를 이끌었습니다. 부모들의 자녀교육 범위도 국내를 넘어 외국으로까지 넓혀진지 오래입니다.

그만큼 부모에게 있어 자녀교육은 지대한 관심사이기 때문입니다. 잘하면 잘하는 대로, 못하면 못하는 대로 방향을 잡을 수밖에 없으니까요. 예전 교육이 인성 중심이었다면 요즘에는 많은 변화가 생겼습니다. 그 중심에 영어가 자리하고 있습니다.

하여, 부모들은 손쉬운 영어 습득 방편으로 유학이나 해외연수를 택하고 있습니다. 서울시교육청에 따르면 서울의 해외유학생은 이민자 등을 포함해 2005년 7,090명, 2006년 1만 890명에서 지난해 1만 5,237명으로 증가했습니다.

초등학생 해외유학은 2005년 2,453명, 2006년 4,941명, 2007년 8,298명으로 매년 2배 가까이 늘었습니다. 중학생은 2005년 2,520명에서 지난해 4,379명으로 증가했습니다. 또 고등학생은 2005년 2,117명에서 2006년 3,466명으로 늘었다가 지난해 2,560명으로 감소했습니다.

지난해 유학생 1만 5,237명 중 초등학생의 유학은 8,298명으로 절반을 넘었다고 하니 점차 유학 방향은 조기 유학 쪽으로 확실히 바뀐 것 같습니다.

“왜 우세요?”…“초등 4학년을 홀로 두고 오는 길”

한 지인은 올 초 초등학교 4학년 자녀 유학을 위해 호주에 갔다가 홀로 비행기에 몸을 실었다 합니다. 그런데 옆자리에 앉은 이가 몹시 눈물을 훌쩍이더랍니다. 큰 일 있나 싶어 조용히 물었답니다.

“왜, 우세요? 무슨 일 있으세요?”
“아뇨. 중학생 아이를 공부 땜에 홀로 두고 왔어요. 그 어린 것이 아무도 없는 타국에서 혼자 잘 견디려는지….”
“그러지 마세요. 저는 외국에 초등 4학년을 홀로 두고 오는 길입니다!”

이 말에 그는 자세를 바로 하더니 눈물을 멈추더랍니다. 외국에 어린 자녀를 홀로 두고 온 부모 심정이 어떻겠습니까? 자식 잘 되길 바라는 부모의 동변상련이었겠죠. 그래서 기러기 아빠들이 늘어만 가는 거겠죠.

누군들 자식 잘 되길 바라는 마음에서 유학 보내고 싶은 생각이 없겠습니까? 문제는 형편상 그러지 못하는 사람들이겠죠. 그런 아버지 심정은 또 어떻겠습니까? 자격지심 또는 열등감을 자학하며 스스로를 위로할 밖에. 이 때문에 아버지의 자녀 교육에 대한 가치관 정립이 필요하다 여겨집니다.

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정을 마음껏 주지 못해 그게 제일 미안하지

중학생 딸을 호주로 유학 보낸 아버지와 이야기를 나눌 기회가 있었습니다.

“아이를 빨리 외국유학 보낸 이유라도 있나요?”
“아이가 학교에 통 적응을 못해. 차라리 외국에서 한 번 배워봐라 싶어 이모에게 보냈지.”

“잘 적응했나요?”
“너무 좋다며 고등학교와 대학까지 거기서 다니겠다더군. 그래라 했지. 지금은 아이가 자기를 찾은 것 같아 백 번 잘했구나 생각해.”
 
“아쉬움은 없던 가요?”
“너무 보고 싶대. 한 달음에 달려갈 수도 없고…. 아이 사진 보며 지냈지. 아무리 이모가 있다 손치더라도 부모 정, 가족의 정이 그리울 텐데도 아이가 잘 견뎠지. 부모 정이 필요할 때 마음껏 주지 못해 그게 제일 미안하지. 한편으론 무척 대견해.”

유학생활을 꿋꿋하게 견딤에 대해 대견해 하면서도 아쉬움의 정점에는 가족의 정, 부모의 정이 있습니다. 이 대목에서 ‘아이들이 가족과 떨어져 지내는 것이 옳은가?’, ‘기러기 아빠는 어떤가?’란 생각을 떨칠 수가 없습니다.

잃어버린 유년기(幼年期)가 되지 않기 위한 고민 필요

‘무엇이 올바른 것인지?’에 대한 판단은 아버지 각자 몫입니다. 분명한 것은 부모가 해야 할 것과 아이가 해야 할 것에 대한 구분이 필요하다는 거죠.

몇 년 전, 캐나다 공항에서 가이드가 인솔하는 많은 무리의 아이들을 만났었습니다. 여름방학을 이용해 어학연수 마치고 돌아가는 길이라 했습니다. 시끄럽게 소리 내며 줄을 지어 가는 그들의 모습에서 뭔지 모를 씁쓸함을 느꼈었습니다.

여름방학이 가까워지고 있습니다. 올해에도 어김없이 많은 학생들이 외국으로 떠날 것입니다. 또 여름학기를 이용한 유학 대열도 예상됩니다.

이를 대비하여 ‘조기유학이 올바른 것일까요?’ 묻기 전에 ‘올바른 조기유학은 어떤 것일까요?’ 묻는 게 현명할 것 같습니다. 아버지의 가치관은 여기에서 작용할 것입니다. 아버지의 가치관이 분명한 아이와 그렇지 않은 아이의 차이점은 나갔다 들어 온 후에 나타나겠지요?

성공적인 조기유학이 되기 위해서는 무엇이 필요한지 진지한 고민이 절실한 시점입니다. 아이들의 삶에 대한 진지한 고민도 병행돼야 하겠지요. 잃어버린 유년 시절이 되지 않기 위해 말입니다.

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각자의 인생사가 다 '섬'의 삶일 것입니다. 우리들의 이야기를 알콩달콩 풀어 이야기하고 싶습니다. 때론 진짜 섬 사람들의 이야기도 함께요.
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