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살아 있는 삶이 극락이어야 죽어서도 극락에 산다?

하루에도 수 십 번 변덕이 죽 끓듯 하는 게 ‘사람’

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“우주의 궁극적인 실체인 마음을 깨닫지 못하면,
그대의 혼미한 마음으로 인해
윤회의 수레바퀴에 휘말려 들어간다.

그대의 마음이 붓다인 줄을 깨닫지 못하는
그 마음이 니르바나를 흐리게 하는 장애물이다.
아느냐 모르느냐에 따라 해탈과 윤회가 갈린다.

해탈과 윤회는 한 찰나에 갈린다.”  - 『티벳 사자의 서』 중에서-

 

 

‘티벳 사자의 서’. 읽었던 책 중 가장 충격적인 책이었습니다. ‘티벳 사자의 서’ 는 인간이 사후 49일간 겪게 될 상황들을 생생하게 알려 주고 있습니다. 또한 이 과정에서 삶(生)과 죽음(死)을 끊임없이 오가는 윤회(輪廻)의 업(業)을 짊어진 모든 생명에게 진리의 빛을 비추어 해탈의 길로 이끄는 경전입니다.

 

 

티벳 사람들은 ‘티벳 사자의 서’를 망자의 곁에서 49일간 계속 읽어준다고 합니다. 여기에는 죽어서 윤회를 벗고, 해탈의 길로 들어서길 바라는 망자와 후손들의 간절한 마음이 담겨 있습니다. 생과 사가 하나인 게지요.

 

 

 

 

 

 

 

 

제주도 우도 금강사에 갔습니다. 덕해 스님과 선문답이 그리워서. 마침, 천도제가 열리고 있었습니다. 천도제에는 제주도 절집인 보림사 지원스님, 청룡사 도광스님, 대원사 세진스님, 해운사 탄해 성률스님 등도 함께했더군요.

 

 

“천도제(遷度祭)는 우리들 조상님과 나라를 위해 목숨을 바친 선인 등 죽은 사람들이 윤회에서 벗어나길 바라고, 극락세계로 모시는 의식입니다.”

 

 

탄해 성률스님의 설명입니다. 그러니까, “나무의 뿌리와 같은 조상님을 위한 기도는 바로 자신의 복을 비는 것과 같은 덕”인 게지요. 이 천도제에서 ‘티벳 사자의 서’의 한 단면을 보게 되었습니다.

 

 

티벳 사람들이 망자들을 위해 쉼 없이 책을 읽어주는 것처럼, 우리네 후손들도 구천을 떠도는 조상님들에게 부처님의 법문을 전해 극락왕생을 이루도록 치성을 드리고 있었기 때문입니다.

 

 

 

“이 세상에서 으뜸가는 재산은 믿음이다.
덕행을 쌓게 되면 행복이 찾아온다.
진실이야말로 맛 중의 맛이며,
지혜롭게 사는 것이 최상의 생활이라고 할 수 있다.” <법구경>

 

 

덕을 쌓으면 행복이 찾아오며, 진실하고 지혜롭게 살아야 최상이라는 믿음을 강조하고 있습니다. 이를 알면서도, 사람 마음이 어디 그렇던가요. 하루에도 변덕이 수 십 번 죽 끓듯 하는 게 인지상정(人之常情). 그래서 끊임없이 수행에 임하는 게지요.

 

 

요즘처럼 어지러운 세상에는 천천히 느리게 자신을 찾는 노력이 필요할 듯합니다. 흔히, 중생들은 ‘잘되면 내덕이요, 안 되면 조상(타인) 탓’이라고 합니다. 이는 일에 맺힘이 없이 술술 풀리는 건 자기 능력 덕분이고, 하는 일마다 꼬이고 우환이 뒤따르는 건 조상을 잘못 둔 죄로 풀이 됩니다. 그렇다고 조상님 원망만 할 순 없지요.

 

 

각박한 세상을 이기는 힘은 발상의 전환에서 찾을 수 있습니다. 즉, ‘잘되면 조상(타인) 덕, 못되면 내 탓’으로 돌리는 마음이 필요할 듯합니다. 왜냐하면 행복은 누가 가져다주지 않기 때문입니다. 항상 부모님께 감사하고, 주위에 감사하며, 모든 것에 감사할 때, 행복은 절로 찾아오는 법 아니겠어요! 서로를 배려하는 와중에 덕이 생길 테지요. 이렇게 생각하는 근본 원인이 있습니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

- 스님, 행복은 어찌 구해야 합니까?

 

“행복은 구해진다고 구해지는 게 아닙니다. 마음을 비워야 합니다. 집착을 비워야 합니다.” - 지원스님 -

“마음을 비운다 함은 다 주는 겁니다. 무소의 뿔처럼 걸림이 없다는 겁니다.” - 세진스님 -

“행복은 무조건 만들어야 합니다. 짬을 내서 만들겠다고 미루어선 안됩니다.” - 도광스님 -

 

 

삶이 고단할 때, 언제나 던지는 화두. 그러나 중생은 고단한 삶에서 벗어날 수 없습니다. 또 다시 삶의 한 가운데로 나왔습니다. 아둔함을 깨치는 죽비소리에 정신 번쩍 들었습니다.

 

 

“우리는 남에게 당한다는 피해의식만 생각하지, 내가 남을 힘들게 한다는 생각은 전혀 하지 않는다.”

 

 

덕해스님 주장입니다. 맞는 것도 같고, 아닌 것도 같습니다. 덕해스님에 따르면, “이게 아(我)”입니다. “부처님은 이 아상(我想)을 없애라”고 하셨답니다. 왜냐?

 

 

“자신의 화를 누르지 못하면 ‘가슴→입→팔→다리’로 나와 결국에 죄를 짓게 된다. 결국 음식, 옷, 돈 등의 아귀에 빠져 자기의 본질을 잊게 된다. 부처님의 지혜로(감로수) 화를 제압하고, 부처님의 우주 진리로 자신을 이겨야 한다. 살아 있는 삶이 극락이어야 죽어서도 극락에 산다.”

 

 

그렇습니다. 돈, 옷, 음식 등은 체면을 살려주는 자존감의 포장일 뿐. 이 생이 극락이어야 죽어서도 극락이겠지요. 그러나 우리네 현실은 여전히 고단합니다. 뿐만 아니라 세상은 어지럽고 복잡합니다. 혼자 독야청청 살 수 있다면 왜 삶을 고민하겠습니까. 다만, 가치롭게 살려고 노력할 뿐!

 

 

 

 

 

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