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“갓 태어난 아이에게 먹이는 우유는 뭘까요?”
“매일매일 학교라도 잘 다니면 그나마 다행!”

 

 

 

 

 

살~다~보~면~~~

듣고 싶지 않아도 들어야 할 게 있습니다.

 

 

“재밌는 이야기 하나 해 줄까?”

 

 

지인의 제안. 별로 궁금하지 않았습니다.

 

몹시 들려주고 싶은 표정이라 묵묵히 있었습니다.

말하고 싶어 안달 난 지인이 스스로 이야기를 꺼냈습니다.

 

 

“부모가 아이에게 먹이는 우유가 나이에 따라 다른 거 알아?”

 

 

나이에 따라 우유가 변한다?

요거 요거, 확 궁금증이 뻗쳤습니다.

 

듣고 보니, 좀 지난, 덜 따끈따끈한 이야기라는데 아는 사람만 알았지, 모르는 사람은 통 모르는 이야기였습니다.

 

 

부모의 정보에 따라 아이 삶이 변한다더니 정말 그러나 봅니다.

별 희한한 정보가 다 필요한 세상이나 봅니다.

 

역시 오늘날은 책을 통해 지식을 얻고, 세상을 바라보는 시대보다 떠도는 정보에 익숙한 시대이나 싶습니다.

 

다음은 지인이 전한, 부모가 아이에게 권하는 나이별 우유의 변화입니다.

 

 

문 : “갓 태어난 아이에게 먹이는 우유는 뭘까요?”
답 : “글쎄요~, 튼튼 우유?”

 

 

그럴 듯한데 정답은 NO.

이걸로는 기대치가 높은 부모 마음을 사로잡지 못한답니다.

왜냐? 내 아이는 세상을 변화시키는 천재 중의 천재를 바란다는 겁니다.

 

그래서 정답은…

 

 

“아인슈타인.”

 

 

그럴 수 있겠다 싶더군요.

피식 웃으며 조용히 고개를 끄덕였습니다.

 

내 아이만은 특별한 아이라는 부모의 욕심(?)이 그대로 반영된 결과였습니다.

 

 

문 : “초등학생 아이에게 어떤 우유를 먹일까?”
답 : “덴마크?”

 

 

조기 유학 열풍인 현 상황에선 그럴 듯하다 싶었습니다.

 

그런데 아니었습니다.

아이를 키우다 보니 아인슈타인 같은 천재는 아니라는 실망에 눈높이를 낮췄답니다.

 

 

“서울.”

 

 

이유는 잘 아시겠죠?

 

유학을 제외한 상태에서 그나마 우리나라 최고 대학으로 꼽히는 서울대에 진학하길 바라는 부모 마음이랍니다. 어쭈구리~, 했습니다.

 

 

문 : “중학생을 둔 부모가 먹이는 우유는?”
답 : “건국?”

 

 

‘NO’였습니다.

참 말들 잘 만든다는 생각이 들었습니다.

 

그 보다 한 단계 높은 우유가 존재하고 있었습니다.

답은 아주 현실적이었습니다.

 

ㅋㅋ~, 웃음이 절로 나왔습니다.

 

 

“연세.”

 

 

여기라도 만족하고 싶은 부모 마음이 잘 반영되어 있었습니다.

꿩 대신 닭이길 바라는 부모 마음을 누군들 부정하겠습니다.

그래도 아직까진 기대치가 남은 탓입니다.

 

 

문 : “중 3들에게 권하는 우유는 뭘까?”
답 : “건국.”

 

 

빙고, 정답이었습니다.

이때는 자식에 대한 기대치가 한껏 낮아지는 시기랍니다.

그러니까, 부모들에게 최종 목표는 ‘IN 서울’란 거죠.

 

“맞아, 맞아!” 맞장구쳤습니다.

 

 

문 : “고등학교 다니는 아이들에게 주는 우유는 뭐게?”
답 : “뭘까? 혹시 맛있는 우유?”

 

 

답을 맞출 수가 없었습니다.

우유 면역력이 떨어지는 세대라 우유 마시기를 꺼리니까.

 

그랬는데 부모 된 입장에서 계속 우유를 마시게 하고 있습니다.

도움이 될지 모르지만, 자식들 키 크게 하려고.

 

 

 

 

답은 의외였습니다.

 

 

“매일.”

 

 

박수를 딱 쳤습니다.

 

이유가 궁금했습니다.

들어보니 일반적 기대치에 거품이 쫙 빠져 저지방 기대치로 변했더군요.

 

이유를 들어보고 완전 수긍했습니다.

 

 

“천재는커녕 평범한 아이라도 좋다. 매일매일 학교라도 잘 다니면 그나마 다행이다.”

 

 

또 어떤 물음이 던져질까, 잔뜩 기대하고 있었습니다.

그런데 여기서 끝이었습니다.

 

대학생은 성인이라 자기가 알아서 마신다더군요.

자식 낳은 죄(?)로 아이들 결혼시킨 후에도 손주, 손자 보느라 시달리는 부모에 대한 배려거니 여겼습니다.

 

 

부디 자식 잘 키우시길...

 

 

어쨌거나, 자식 키우다 보면 부모들에게 무엇이 남을까.

 

보람, 긍지, 체념, 원망 등 다양합니다.

그렇더라도 부모 마음은 거의 비슷비슷합니다.

 

하지만 삶은 그게 아닌 듯합니다. 왜냐?

 

 

“내 청춘 돌려줘~”

 

 

자신의 삶은 누구도 대신할 수 없습니다.

나이의 많고 적음과는 별도로 ‘자아 형성’이 중요한 것 같습니다.

 

그리고 이것까지 있으면 좋겠습니다.

 

‘세상과 더불어 함께….’

 

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“우리 집에 뱀 나오겠어요!” VS “잡아먹어!”
“고기 먹고, 키 큰다면 뭔들 못해주겠어!”

“우리 집에 뱀 나오겠어요.”

지난 금요일, 저녁을 먹기 위해 식탁에 앉은 아이들 엉뚱한 소리에 무슨 말인가 싶었습니다.

“집에 뱀이 나온다니 그게 무슨 말이야?”
“아빠. 그것도 몰라요.”

완전 구식 아빠 취급이지 뭡니까. 그렇다고 모르고 지나칠 순 없었지요.

“응. 알아듣게 설명해봐.”
“고기반찬은 없고 풀 천지라 뱀 나오겠다는 말이에요. 그거 아직 몰랐어요.”

식탁이 풀로 가득 차는 건, 아내가 고기를 먹지 않고 야채를 주로 먹는 탓도 있습니다. 그렇지만 아이들 키가 학년 전체에서 손가락 안에 들 정도로 작은 처지라 고기를 먹긴 합니다. 그런데 지난주 고기반찬이 뜸했나 봅니다. 아내 하는 말이 가관입니다.

“알았어. 키 크는 시기에 뭔들 못하겠어. 원한다면 엄마 허벅지라도 잘라 줘야지….”

사용자 삽입 이미지

아이들의 반찬 투정에 식탁이 달라졌습니다.


채식주의 아내가 고기 사오는 것 자체도 감지덕지

아이들은 담양 떡갈비, 광양 숯불구이, 통 갈비를 최고로 꼽습니다. 그러나 쉽지 않습니다. 대신 삼겹살과 소고기를 굽거나 불고기와 장조림을 만들기도 합니다. 불고기와 장조림을 만들 경우 재밌는 일이 벌어집니다.

“얘들아, 이것 간이 맞나 맛 좀 봐라.”

그런데도 희한하게 대부분 간이 딱 들어맞습니다. 이런 과정을 거쳐 만든 반찬이면 맛있게 먹어야 할 텐데, 아이들은 몇 점 집어먹고 끝입니다. 아빠를 닮아 입이 짧은 탓입니다.

고기 먹을 때 굽기와 설거지는 제가 주로 합니다. 채식주의 아내가 고기 사오는 것 자체도 감지덕지인데 굽기와 설거지까지 시킬 수가 없어섭니다.

“고기 먹고, 너희들 키 큰다면 뭔들 못해주겠어!”

각설하고, “식탁에 뱀 나오겠다!”는 아이들 반찬 투정이 걸렸는지 아내는 토요일에 쇠고기와 고추장 삼겹살을 사왔더군요. 온 가족이 함께 고기를 굽고, 야채를 씻어 저녁 준비를 했습니다. 그리고 식탁에 둘러앉아 즐거운 대화로 저녁을 먹었지요.

“너희들이 뱀 나오겠다고 투덜댄다 했더니, 그럴 땐 요렇게 대답하면 된대.”
“뭐라고요.”

“눈 크게 뜨고 뱀 나오는지 살피다가, ‘뱀 나오면 잡아먹으면 되겠네?’ 말하라고. 어때 재밌지?”
“에이~, 엄마 추워요!”

썰렁했습니다. 그렇다고 맞장구 칠 순 없는 일. “춥긴 뭐가 추워. 아빠는 재밌기만 하구만”하고 아내 편을 들었지요. 그랬더니 채식주의 아내가 자랑하고 나섰습니다.

“야채를 먹을 때와 고기를 먹을 때, 변 냄새가 다른 줄 알지? 야채를 먹으면 냄새가 없는데, 고기 먹은 후 용변은 냄새가 고약하다는 거.”
“그래도 저는 고기가 좋아요.”
“알았어, 알아. 고기 먹고 너희들 키 큰다면 뭔들 못해주겠어.”

아이들 뱀 타령에 덕분(?)에 토ㆍ일ㆍ월요일, 그리고 오늘 아침까지 4일 연속 고기를 먹어야 했습니다. 공부고 뭐고, 키 좀 크면 좋겠는데…. 아이들이 커서 채식주의자 엄마의 눈물겨운 고기 먹이기를 기억할까요?

사용자 삽입 이미지

연속으로 이어지는 고기 반찬에 물리고...

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