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"명품 굴비는 말려서 낸 보리 굴비와 씨알이 큰 조기"
영광굴비 101년 째, 정성인(75) 인터뷰 “직거래가 대안”

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맛과 브랜드 파워가 뛰어난 영광 굴비.

굴비는 이름만 들어도 영광 법성포를 떠올릴 정도로 브랜드 파워가 대단하다.

굴비 중 최고는 “3월 중순 곡우사리 전후하여 칠산 앞바다를 지날 때 가장 알이 충실하고 황금빛 윤기가 있는 참조기”를 친다. 영광 굴비는 “이때 잡은 참조기를 이용하여 소금에 절여 법성포 해풍에 말린 것”을 말한다.

하지만 요즘에는 “원양어선이 발달해 조기떼가 칠산 앞바다에 올 때까지 기다려 주지 않기 때문에 칠산 앞바다에서 그렇게 많은 조기가 잡히지 않는다.”고 한다. 하여, “영광 굴비로 만드는 범위가 남해와 동지나해에서 잡힌 조기까지 확대됐다”고 한다.

일본에선 가업으로 이어져 내려오는 사업이 많다. 많은 것은 400년을 넘는다고 한다. 하지만 우리나라에서 100년 넘은 가업을 찾기란 쉽지 않다. 그런데 영광 굴비 사업으로 100년을 넘은 곳이 있었다.

다음은 영광 법성포에서 굴비 가업을 3대에 걸쳐 101년째 이어오고 있는 (주) 월랑유통 정성인(75) 씨와의 인터뷰.

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올해로 101년째 가업을 이어 온 정성인(75) 씨.

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고추장 굴비 등 영광 굴비 세트.


영광 굴비 장사 올해로 101년째, 직거래가 대안

- 언제부터 영광 굴비사업이 가업으로 이어져 왔는가?
“지난해가 100년이었으니 올해로 101년째다. 해상 객주였던 아버지께서 배에서 받아 육지로 팔았는데, 영광 굴비 장사는 1909년부터 본격적으로 시작했다고 들었다. 그 전에 행상이셨던 할아버지까지 더하면 100년이 훨씬 넘었다.”

- 몇 대째 이어져 오고 있는가?
“할아버지, 아버지, 나, 그리고 아들까지 4대째다. 손자도 이걸 이어받지 않겠냐 싶다. 그러면 5대에 걸쳐 가업이 이어지는 거다.”

- 100년이 넘게 장사를 이어 올 수 있었던 비결은 무엇인가?
“정직과 부지런함이다. 정직은 사람을 항상 믿고 신뢰하게 한다. 백화점이나 대형 마트에 물건을 댈 때도 이 가격에 맞춰 달라는 곳이 많았다. 그러나 거부했다. 백화점 등에서 요구하는 가격에 맞추려면 국산 굴비로는 물건을 대지 못하는 가격이었다. 그러려면 중국산을 써야 하는데 그럴 수가 없었다. 그랬더니 다른 곳에서 납품을 받았다.

부지런은 다 알 것이다. 질 좋은 조기를 사려면 일찍부터 서둘러야 하고, 1, 2개 주문에도 발품을 팔아 갖다 줬다. 택배가 발달하지 않았던 옛날에는 광주까지 버스를 타고 가서 배달했다. 차비와 시간 등을 따지면 이문이 남지 않는데 뭐 하러 주문 받느냐고 하지만 장사란 그게 아니다.”

- 백화점이나 대형마트에서 파는 영광 굴비와 영광 법성포에서 직접 파는 굴비 가격 차이는 어느 정도 나는가?
“보통 2배 차이다. 그런데도 백화점이나 대형마트는 더 싼 납품단가를 원한다. 자기들만 이익을 보는 거다. 밑지고 장사할 때도 있다. 납품 몇 개월 만에 1억 원을 손해보고 손 턴 곳도 있다. 그러니 변칙이 낄 수밖에 없다. 하지만 변칙으로 소비자를 속일 수가 없었다. 소비자와 생산자가 같이 살려면 오로지 직거래가 대안이다.”

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굴비의 본산지 영광 법성포구의 현재 모습.

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과거 영광 굴비를 말리던 법성포구 덕장.


조리 형국의 법성포, 과거에는 전국 상인들 몰려

- 1900년대 초와 지금의 영광 굴비 가게 숫자를 비교하면 얼마나 늘었는가?
“아버지께서 1900년 초에 문을 열 때 열다섯 집쯤 되었다고 말하시던 기억이 난다. 그런 것이 1970년대에 60여 집으로 늘었고, 지금은 600여 집 된다. 정말 많이 늘었다.”

- 옛날의 법성포 모습은 어땠는가?
“법성포는 조리 형국이다. 때문에 바람 등을 막아줘 태풍 피해가 거의 없다. 옛날 법성포구는 순창, 남원, 구례, 장성, 서울, 인천 등 전국 상인들이 생선을 받기 위해 몰려 북적였다. 지금은 매립되어 거의 육지가 되었지만 예전에는 꽤 규모가 큰 포구였다.”

- 조기 고르는 법이 따로 있는가?
“먹어보지 못한 상태에서 맛 좋은 조기를 고르기란 쉽지 않다. 가장 신경 쓰는 게 고기 색깔이다. 노르스름하니 색깔이 좋아야 신선도가 좋다. 고기가 나쁘면 좋은 굴비를 만들 수 없으니 제일 신경 쓰는 게 선도다. 특히 중국산은 쓰지 않는다.”

- 사업 원칙은 무엇인가?
“다른 사람이 거래하는 곳에는 들어가지 않는다. 괜히 들어가 봤자 욕만 먹고, 서로 손해다. 그런데 요즘 젊은이들은 무섭게 들어온다. 거래처를 잃기도 했으나 원망하지 않는다. 세상은 다 자기 먹고 살 게 있다. 아들에게도 이걸 가르치려 노력한다.”

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원양어업의 발달로 영광 굴비 재료로 쓰이는 조기 어장이 넓어졌다.

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명품 굴비 중 하나인 마리 당 10만원짜리 굴비를 아들 정형석 씨가 들어 보이고 있다.


명품 굴비, 말려서 낸 보리 굴비와 큰 조기

- 몇 년 전, TV에서 영광 굴비의 문제점을 방영한 적이 있다. 파장이 컸다는데 영광 굴비의 타격은 어느 정도였는가?
“말도 마라. 정말 타격 많았다. 주문도 사람 발걸음도 뚝 끊겼다. 하지만 이걸 알아야 한다. 조기가 칠산 앞바다까지 올라오기 전에 다른 어장에서 다 잡힌다. 때문에 영광 칠산 앞바다에서 잡힌 조기는 물량이 딸린다.

영광 굴비로 만드는 조기가 남해와 동지나해 등에서 잡힌 조기까지 확대된 것이다. 고기 씨가 말라 어쩔 수 없다. 같은 바다에서 잡는 고기도 우리나라 배가 잡으면 국산, 중국이 잡으면 중국산인 게 현실이다. 대신 영광 법성포 해풍 속에서 염을 잘 해 만든 게 영광 굴비다. 그래서 영광 굴비 진품인증시스템인 휴대폰 인증제를 도입했다.”

- 언제 잡히는 굴비가 맛있는가?
“조기가 산란을 위해 동지나 해역부터 추자도와 흑산도를 거쳐 서해안으로 회유하는 참조기가 3월 중순 곡우사리 전후하여 칠산 앞바다를 지날 때 가장 알이 충실하고 황금빛 윤기가 있다. 이때 잡은 참조기를 이용하여 소금에 절여 법성포 해풍에 말린 것을 영광 굴비라 한다. 그러나 사실 현재는 칠산 앞바다에서 그렇게 많은 조기가 잡히지 않는다.

원양어선이 발달해 조기떼가 칠산 앞바다에 올 때까지 기다려 주지 않기 때문이다. 그로 인해 영광 굴비로 만드는 범위가 남해와 동지나해에서 잡힌 조기까지 확대됐다. 조기는 10월에서 4월까지 잡힌다. 가을에 잡은 조기는 살이 연해 맛있다. 봄에 잡은 조기는 알이 풍부하고 영양이 많다. 명품 굴비는 말려서 낸 보리 굴비와 씨알이 큰 굴비를 말한다. 요즘은 큰 조기가 잘 잡히지 않아 귀해서다.”

- 영광 굴비가 널리 알려진 맛의 비결은 무엇인가?
“맛의 비결은 영광 법성포 해풍과 염이다. 천일염으로 간을 한 후, 갱수(소금 물)가 빠져야 조기가 고실고실하고 맛이 좋다. 크기에 따라 간하는 시간이 다르지만 평균 4시간 전후로 보면 된다. 그리고 6개월 이상 숙성해야 영광 굴비 맛이 난다.”

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영괄 굴비의 명품으로 꼽히는 통보리 굴비.

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영광 굴비를 만드는 사람들의 손길이 바쁘다.

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  1. Favicon of https://catstory.kr BlogIcon 야옹서가   수정/삭제   댓글쓰기

    가끔 아파트로 영광굴비 판매트럭이 오곤 합니다. 진짜가 아니면 1천만원 배상한다는데^^
    사실 잘 모르겠어서 선뜻 구매하게 되진 않더라구요. 이렇게 직접 현지로 가서 볼 수 있다면
    생생한 공부가 되겠네요.

    2010.09.13 12:12 신고

“생선, 요래 가꼬 오천원에 가꼬 가이다.”

수산시장은 사람들이 들끓어야 맛이지 맛!
여수 풍물 수산시장의 아침 생선 흥정 풍경


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“예, 천원 가꼬 글지 말고 만육천원 주이다.”
“만오천원만 하잔께요.”

“나가 장사 하루 이틀 허요. 이만원이 넘는 거를 만육천원에 팔라헌디…. 이 작은 거 한 마리 언저 줄텡께 천원만 더 쓰시오.”
“그랍시다.”

티격태격 여수의 대표적 새벽시장인 남산동 풍물 수산시장에서의 흥정장면이다. 지난 달 31일 새벽에 찾은 수산시장은 때 아닌 활기다. 추석이 가까워지자 생선 찾는 사람이 늘어서다. 좌판에 나선 사람들도 덩달아 신났다.

오전 6시 30분, 정영자(50) 씨는 “남편이 잘 먹는 장어부터 샀다” “10만원을 들고 조기, 갈치, 양태, 서대를 사러 왔는데 다 사질까 몰라?”하며 지갑을 내보이고 잰걸음이다.

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수산시장은 한 바퀴 둘러본 후 가격 알고 사야 ‘맛!’

“요 서대, 요래 가꼬 오천원에 가꼬 가이다.”

고개를 절래절래 흔들며 지나간다. 좌판 행상들이 지나는 행인에게 던지는 한 마디가 곧 수입이다. 그러나 갓 나온 행인은 쉬 붙잡을 순 없다. 수산시장에 막 도착한 행인들은 시장을 한 바퀴 둘러보며, 대충의 가격을 파악하고, 물 좋은 생선을 대강 찜해 두기 때문이다.

“이 갈치, 만원 주이다.”
“에이~. 너무 비싸~.”

한 바퀴 둘러본 후 찜한 갈치 좌판 앞에 다시 선 이춘화(45) 씨 먼저 비싸다는 말부터 건넨다. 그래야 덤으로 하나라도 건진다는 걸 몸으로 체득한 결과다.

“갈치 네 마리가 만원도 안헌다고? 다른데 가보이다. 다른 데는 요만헌 크기 갈치 두 마리가 만원이요. 요거 단골 오믄 줄라 했는디 이거 하나 언저 줄게 가꼬 갈라요?”
“그럼, 주시오.”

아주머니는 비닐봉지에 갈치를 싸주며 “추석 대목이라 생선 값이 조금 올랐다”며 너스레를 떤다. 이춘화 씨도 덩달아 “추석이라 그렇지요”하며 고개를 끄덕이고 맞장구다.

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수산시장은 요래 사람들이 들끓어야 맛인 거여!

머리에 하얀 서릿발이 내린 할머니 장어 앞에서 흥정 중이다. “천원만 빼줘. 자석들이 장어를 잘 무거 장어 좀 살라 그러는디 야박허게 천원도 안빼줘?” 용돈 아껴 생선 사러 온 할머니에게 야박하게 굴 순 없다는 듯 행상도 흔쾌히 OK 사인이다.

못이 박힌 도마에 장어 머리를 끼워 배를 갈라 뼈를 추린다. 박 모씨(66) 좌판 경력 15년에 이정도도 못할까 싶게 날랜 손놀림이다. 남편은 옆에서 장어를 정리한다.

“장사는 매일 하세요?”
“허리허고 맹장 수술헌 뒤로는 매일 못나와. 이 아봄도 허리 수술을 나랑 같이 했거든. 허리 통증 땜에 일주일에 3일 쉬고, 4일만 나와.”

“사람들이 많네요. 보통 때도 이렇게 많나요?”
“아녀. 다른 때는 귀신 나와. 추석 대목이라 그래. 대목이라 일주일 전부텀 사람이 북적이네. 시장은 요래 사람들이 들끓어야 맛인 거여! 그래야 명절 기분도 나고. 그란디 사람들이 적게 싸게만 살라 해서 죽겄어.”

입으로는 말하고 손으로는 신바람 나게 장어 손질이다. 잽싸게 손질된 붕장어 6마리를 건네며 4만원을 받는다. 거스름돈으로 5천원이 나간다. 정말 딱 천원 빼준다. 사정이 있겠지.


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“천원 떼기 장사에 구전이 얼만지도 모르고 먼저 팔아”

“천원 빼준다더니 정말 천원 빼주네?”
“새벽 1시에 일어나 걸어 걸어서 중앙동 구판장에 나가 받은 싱싱한 장어 값이 얼만데 더 빼줘. 우리는 굶게?”

“저 장어 얼마에 받았는데요?”
“32만원 어치야. 이거 팔야 봐야 마리당 1~2천원 남아. 그란디 거기서 천원 빼주믄 얼마나 남겄어. 천원 떼기 장사야. 안 그라믄 사람들이 안사. 그라믄 나만 적자지. 새벽부터 낮 12시까지 쪼그라 앉아 생선 팔아봐야 하루에 2만원부텀 4만원 남어. 팔고 나믄 중간상한테 가 장기(전표)보고, 또 고기값을 치러야 돼. 구전(중간 수수료)이 얼마가 될란지도 모르고 먼저 파는 거지. 그라니 어쩌겠어.”

중간 상인에게 구입한 생선 가격이 얼마인지도 모르고 물건 팔아 뒤에 갚는다니 어안이 벙벙하다. 옆에서 “마진은 중간 상인이 다 무거. 우리는 요러케 죽어라 고생만 허고”하며 한방 날린다. 갑자기 시끌시끌 악쓰는 소리가 들린다. 사람들 죄다 고개를 돌린다.

“사지도 안흘람서 산다는 사람도 못 사게 뭘라고 옆에서 방해는 방해여!”

지고 있는 내기 장기판에 옆에서 잘했네, 못했네 훈수 두는 사람이 제일 밉다고, 무심코 흥정판에 끼어들었나 보다. 이래저래 웃음이 나온다. 오래 만에 사람 사는 맛이 절로 난다.

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