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“어머님께 전화가 왔더라고.” … 순간 긴장하고
아내가 시어머니에게 사랑받은 자기만의 비결
시어머니 이런 모습 처음 “감동하시며 감사하대”

 

 

 

 

 

 

“여보, 여보. 살다보니 이런 일도 있네!”

 

 

반갑게 미소 짓는 가운데, 다소 들뜬 아내의 목소리. 살다 보면 별 일 다 있지요.

이걸 아는 아내의 호들갑에 예전 같으면 ‘무슨 일인데?’ 할 터인데, 이젠 무덤덤합니다. 그렇다고 애정이 식은 건 아닙니다.

 

 

17년이란 세월동안 부부생활에 익숙해진 탓입니다.

즉각 반응하던 직성에서 입놀림 참는 방법을 안 게지요.

그렇더라도 부부는 작은 일에도 맞장구 정도는 쳐줘야 내 편에 대한 예의요, 배려지요.

 

 

그런데 요즘 입이 점점 무거워지고 있습니다.

이걸 아는 아내가 뒷말을 알아서 풀어냅니다.

 

 

“어머님께 전화가 왔더라고….”

 

 

순간 긴장했습니다.

아무리 좋은 고부사이라도, 며느리에게 시어머니 전화가 반가울리 없을 텐데….

 

웃음 띤 얼굴이라 싫은 소린 아닐 테고, 무슨 일인데 저렇게 반길까, 싶습니다.

한 번 터진 말은 담을 수가 없는 법.

 

 

“어머니가 감동하시며 계속 고맙고 감사하대. 이렇게 고마워하시는 어머니 모습 처음이네.”

 

 

어머니께서 아내에게 감사할 일이 무얼까?

마누라가 남편 몰래 무슨 일을 꾸민 게 분명합니다.

이게 긍정적 반응으로 나타나 다행이지요.

 

이쯤에서 말대꾸가 필요합니다.

추임새가 들어가야 신바람이 나는 판소리와 같은 게지요.

 

 

 

 

어머니(좌)와 이모님입니다. 아내는 종종 식사대접을 하지요.

 

 

 

“당신이 뭘 엄청 잘했나 보네?”
“지난 설 때 어머니에게 따로 선물했잖아. 그걸 고맙다고 입에 침이 바르도록 칭찬하시네.”

 

 

“당신이 무슨 선물 했는데?”
“책 선물했잖아. 날마다 성경책 읽으시는 어머니가 좋아할만한 손양원 목사님 책을 두 권 드렸어. 그걸 읽고 감동하시고, 내게 전화해 감사하고 고맙다며 칭찬 하신 거야.”

 

 

<사랑의 원자탄>으로 유명한 손양원 목사님.

그는 사랑을 실천한 순교자였습니다.

손양원 목사의 감동 일대기는 책과 오페라, TV 다큐멘터리 등 많은 곳에서 다루어졌습니다. 어머니께서 그걸 보시고 감동한 겁니다.

 

 

사실, 아내가 전한 책은 아내가 대학원 다닐 때 리포트 작성용으로 구입했던 겁니다.

그 책을 시어머니께 전한 것뿐입니다.

 

이게 엄청난 반응을 불러왔으니 놀랄 법도 합니다.

아내도 뜻밖의 시어머니 반응으로 인해 깨달은 게 있답니다.

 

 

“선물은 그 사람에게 필요한 맞춤형 선물이 최고다.”

 

 

아내는 그동안 시어머니에게 용돈에서부터 화장품이며, 옷 등 다양한 선물을 정성껏 했습니다.

 

 

이에 대한 시어머니 반응은 “고맙다”하고 끝.

그런데 이번에는 완전 달랐답니다.

 

 

그러니까, 책읽기를 즐겨하신 어머니의 눈높이에 맞춘 게 즉효 약이었던 셈입니다.

관계의 미학이지요.

 

 

하여튼, 아내와 시어머니의 사랑스런 교감에 흐뭇했습니다.

아내는 사랑받는 법을 아는 예쁜 여우(?)였습니다.

 

이런 여인을 그 뉘라서 사랑하지 않으리오!

 

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“부채 하실래요? 저도 남는 게 있어야죠.”
한 여름 휴가가 준 뜻하지 않은 딸의 횡재

“아빠, 이 부채 하실래요?”

전라남도학생문화회관에서 진행하는 문화체험 행사에 참여한 딸아이가 직접 만들어 가져온 부채를 내밀며 건넨 말이었습니다.

전체적인 디자인이 예쁘더군요. 또 말린꽃과 잎을 압화 형식으로 눌러 만든 세세한 배치도 멋스러웠습니다. 게다가 손잡이 부분이 부드럽게 잡혀 끌리더군요. 세상에서 하나 뿐인 딸아이가 만든 부채 욕심나더군요.

“그래. 아빠 가질 게. 고마워 딸~. 아빠가 인심 썼다. 수고비로 천원.”

딸이 만든 부채는 이렇게 제 소유가 되었습니다. 제께 되는 줄 알았습니다. 그런데 그게 아니더군요.

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딸이 만든 세상에서 한뿐인 부채 뒷면.

“부채 아빠 줬잖아. 그걸 또 엄마한테 준단 말이야?”

뒤늦게 부채를 본 아내 한 마디 하더군요.

“와~, 예쁘다. 이걸 진짜 네가 만들었어?”

호들갑이더군요. 저는 못 들은 척 했습니다. 딸아이 반응이 재밌었습니다.

“그리 좋아 엄마? 그럼 엄마 해.”

헐. 아빠 줄땐 언제고, 또 엄마랑 흥정을 하다니…. 참을 수 있나요.

“야, 이 부채 아빠 줬잖아. 그걸 네 마음대로 또 엄마한테 준단 말이야.”
“아, 그랬지~.”

딸아이는 넉살 좋게 웃음으로 넘겼습니다. 에이, 나 원 참 치사해서~. 아이는 엄마에게마저 천원을 챙겼습니다. 그런데 또 어쩐 줄 아세요?

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장흥 탐진강의 물축제 현장.

“저도 남는 게 있어야죠.” 시원한 물속으로 풍덩

주말, 장흥 물 축제 현장에서 처제 식구와 만났습니다. 그곳에서 부채를 본 처제가 욕심을 내더군요.

“부채 예쁘다. 이거 나 주라~ 잉!”

딸아이가 또 나서더군요. 무슨 말을 할지 예상하기가 쉬웠습니다. 아니나 다를까, 영락없더군요.

“이모, 이거 제가 만들었어요. 예뻐요? 그럼 이모 가져요.”
“야, 너….”

그러는 사이, 딸아이는 이모에게 천원을 챙겨 “저도 남는 게 있어야죠.”하더니, 득달같이 탐진강의 시원한 물속으로 풍덩. 뭐라 할 수도 없고…. 그런데 집으로 돌아와 보니 부채가 있더군요. 헐~^^

“이 부채 누가 가져온 거야?”
“전 모르는 일이에요.”

 
딸아이의 시치미일까? 묻지 않았습니다. 부채는 한 여름 휴가가 딸에게 가져다 준 뜻하지 않은 횡재(?)였습니다. 간혹 이런 일도 있어야 재밌겠죠?

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딸이 만든 부채 앞면.

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저주 받은 입타령에 무방비로 치명타 맞다
이런 여우같은 마누라와 재미도 솔찬하다?

 

“여보, 여요. 내 입은 저주 받았나 봐!”

아내는 밥 먹다 말고 호들갑입니다. 속으로 ‘우리 마나님 또 왜 그러실까?’하면서도, ‘맞장구를 쳐줘야지…’ 생각하고 있습니다. 그렇지 않으면 ‘각시가 말하는데, 당신 왜 아무 말 없어요?’ 할 게 뻔합니다.

“왜 그래. 무슨 일 있어?”
“아니. 난 뭘 먹어도 너무 맛있어서.”

한동안 다이어트와 운동을 병행하더니 언제 그랬냐는 듯 쉬고 있는 게 편치 않나 봅니다. 그동안은 “어머 살 빠졌네. 너무 예뻐졌어요. 비결 좀 가르쳐 주세요.”란 소리에 빠져 있더니, 찔리는 구석이 있는 게 틀림없습니다.

“당신 신랑이 언제 살찐다고 구박했어? 많이 드셔. 먹다 죽은 귀신은 때깔도 좋잖아.”
“돈이 문제가 아니라, 살찌니까 그렇지. 여기서 그만 먹어야 하는데….”

듣도 보도 못한 ‘저주(?) 받은 입’ 이야기는 이렇게 시작되었습니다.

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지난 일요일, 여우같은 아내 덕에 밥을 했습니다.

“당신이 해준 밥이 왜 그렇게 맛있는지 몰라.”

“자네와 난 저주받은 입인가 봐!”
“선생님 그게 무슨 말씀이세요?”

“우리 둘은 밥만 먹어도 맛있는 입이잖아. 뭐든지 맛잇는 입. 이러면 안 되는데….”
“호호~, 그러게요. 호호~.”

아내가 전한 동료와 이야기입니다. 제 입장에선 밥만 봐도 맛있게 보인다는 그들이 너무나 부럽기만 합니다. 저는 입이 짧아 탈이거든요. 에이 천불나서 못살겠네. ㅋㅋ~.

그저 재밌게 듣기만 했는데, 마른하늘에 날벼락이랄까? 한 술 더 뜨더군요. 이렇게 아내는 살살 꼬드겼습니다.

“난, 당신이 해준 밥이 왜 그렇게 맛있는지 몰라. 밥 또 할 거지?”

주말, 아내는 저주 받은 입타령이더니 결국 무방비 상태에서 치명타를 던졌습니다. 수단이 보통 아니라니깐요.

“에이~, 나! 원! 참! 더러버서. 그래 내가 밥 할게. 이제 됐어~?”

때론 여우같은 마누라와 사는 재미도 솔찬하답니다. ㅎㅎ~.

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“누구일까?” 했던 ‘그’를 만나 보니

“효자는 무엇을 하든 믿음이 가는 법”
[아버지의 자화상 28] 효자

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유교에서 인간 제일의 덕목을 ‘효’라 한다지요? 공자는 “부모의 몸을 받드는 것이 아니라 정성을 다해 그 뜻을 받드는 것”을 효의 최고로 쳤다 합니다. “몸을 받드는 것은 짐승도 할 수 있기 때문”이라는 겁니다.

우리나라 전통 가족제도에서 효자는 부모가 살아서는 물론, 사망한 뒤 삼년 동안 움막생활을 하는 특성을 보여 왔습니다. 또 부모 뜻을 거스르지 않고, 아침ㆍ저녁으로 문안 인사드리며 편안 여부를 살폈다 합니다.

효와 관련, ‘효자 끝에 불효 나고 불효 끝에 효자 난다’, ‘효자 노릇을 할래도 부모가 받아 줘야 한다’, ‘효성이 지극하면 하늘도 돕는다’, ‘효자는 앓지도 않는다’ 등 속담이 많은 건 ‘효’의 중요성을 강조하기 위함일 것입니다.

“허허~ 누구나 다 하는 일인데요”

각설하고, 기사 <보기 드문 ‘효자’, 그는 누구일까? http://bloggernews.media.daum.net/news/1578799>에서 “대체 왜 저렇게 묘를 살피는 걸까?”, “망자는 누구일까?” 등의 궁금증을 자아냈던 ‘그’를 만났습니다. 4일 저녁, 여수 고락산 산행을 마무리할 즈음, 묘에서 나오시는 한 분과 마주하게 되었습니다.

“저~, 혹시 이 묘지 관리하시는 분이세요?”
“맞긴 한데~ 누구신지?”

“누가 이렇게 묘 관리를 잘했을까? 생각하게 되었습니다.”
“허허~ 누구나 다 하는 일인데요.”

지난 7월 30일, 허리 숙여 풀을 뽑는 모습을 본 후 5일 만에 보게 되었습니다. 아니 8월 1, 2, 3일은 사정이 있어 산행을 빼먹었으니 이틀 만에 만났습니다. 여쭤볼 말들이 많습니다.

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부모님을 자주 찾아뵙지 못한 호통을 치는 듯합니다!

“누구 묘인데 그렇게 정성스레 보살피고 계십니까?”
“아버님이지요.”

“언제부터 관리하신 겁니까?”
“3년 되었습니다.”

“돌아가신지 3년 됐다는 말씀이세요?”
“아닙니다. 그 전에 돌아가셨는데 바쁘다 보니 매일 오진 못했습니다.”

아버지일 것이라는 추측은 맞았습니다. 글쎄, 지극 정성인 게 보통을 넘었으니까. 이웃에서 쉽게 지나치는 평범한 중년의 아버지입니다. “매일 오지 못했다”면서 죄스러운 표정입니다. 그 표정이 마치 부모님을 자주 찾아뵙지 못한 제게 호통 치는 것 같습니다.

아침ㆍ저녁으로 묘를 살피는 ‘그’

“무슨 사연 있으세요?”
“중학교 교장으로 있다가 정년퇴임 후, 쭈~욱 아버지 묘를 아침ㆍ저녁으로 살피고 있습니다. 당연히 해야 할 도립니다. 집이 근처라서 매일 들를 수 있습니다.”

“아버지께 자식으로서 못 다한 한이라도 있나요?”
“살아생전 효를 다하지 못한 게 한입니다. 자식이라면 다 마찬가지일 것입니다. 아버지는 자식 뿐 아니라 이웃에게 지극 정성이셨습니다. 그런데 무슨 일이십니까?”

‘가슴 아픈 사연이 있을 거다’란 생각이 빗나갔습니다. 교육자여서 지극정성이었을까? 싶습니다. 당연히 해야 할 도리를 하는데 ‘왠 호들갑이냐?’ 하시는 것 같습니다.

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“효자는 무엇을 하든 믿음이 가는 법”

“아버지의 자녀교육은 무엇이었습니까?”
“진로에 관심이 많으셨습니다. 직업으로 교사나 철도 공무원을 권하셨습니다. 아이들을 가르치는 교사나 사람 나르는 철도는 세상이 없어지지 않는 한 사라지지 않을 직업이라는 것이었습니다. 그래서 교사를 직업으로 택하게 되었습니다. 결혼하고 일가를 이루려면 제일 필요한 게 직업 아니겠습니까?”

“후배들에게 한 말씀 하시죠?”
“주말이면 결혼식장에서 주례를 서고 있습니다. 이때, 부부의 도와 자식의 도를 강조합니다. 하지만 제일 강조하는 것은 ‘효’입니다. 효가 있는 사람은 무엇을 하든 믿음이 가는 법입니다.”

가로등 불빛이 밝아진 지 오랩니다. 그와 나란히 걷다 헤어졌습니다. 자식이 아버지를 그리워하는데 왜 그러시냐며 손 사레도 지었습니다. 하지만 당연히 해야 할 도리인줄 알면서도 실천하지 못하기에 그러하지요. 그래서 세상의 귀감이 되는 거지요.

암튼, 다시 한 번 인간의 도리에 대해 생각하게 하는 그런 날이었습니다.

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