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어느 여행사 사장의 위기 타개 전략
납작 엎드려 몸 관리하며 기다려야?

화학ㆍ조선ㆍ자동차 등 수출 선도업체를 비롯한 모든 업종에서 세계 경기침제로 인한 판매부진에 따라 아우성이다. 주위에선 최근의 경제 상황에 대해 “몇 년 갈 것”이라 전망한다. 근거로 “IMF 당시”를 제시한다.

16일, 만난 해외여행 전문 업체인 모 여행사 사장도 이러한 경제 전망에 동의했다. 그도 최근 매출액이 평소의 85%까지 떨어졌다. 그 원인으로 경기침체와 환율 급등 등을 꼽는다.

이는 정부의 관광객 집계에서도 나타난다. 한국관광공사에 따르면, 내국인 해외여행은 지난 5월 이후 6개월 연속 감소세 기록해 10월에는 전년 동기대비 13.5%가 줄었다. 연도별 성장률도 감소된 것으로 나타났다.(사진 참조)

자료 한국관광공사

위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다?

이대로 가다간 앉아서 폐업 혹은 부도를 맞을 수밖에 없는 실정이다. 이런 위기 상황에서 벗어나는 전략은 무엇일까?

위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다.”

어두운 얼굴로 그가 제시한 첫 번째 위기 대처 전략이다. 이는 고용 노동자에게나 적합한 말이다. 돌파구를 찾기 위해 안간힘을 써야 할 때, 납작 엎드려 있어야 한다니 이해되지 않았다. 그러나 이야기를 나누면서 고개를 끄덕거릴 수밖에 없었다.

다음은 그와 나눈 여행업계 현실과 위기탈출 전략이다.

“중소 여행업체 자금회전 막혀 부도 속출”

- 여행업계 사정은 어떤가?
“국외 뿐 아니라 국내 여행도 안가는 추세라 힘들다. 대형업체들은 그동안 벌어놓은 총알로 버티지만 무급 휴가로 돌아가며 쉬고 있다. 중소업체는 어음결재로 인해 자금회전이 막혀 부도가 속출하고 있다. 영세업체는 말할 것도 없다.”

- 본인 회사의 해외여행 팀은 얼마나 받았는가?
“내 경우 겨울철 해외로 나가는 단체 관광객은 10팀에서 15팀 정도 받았다. 그러나 지금은 2팀 받았다. 여행사 업계에서는 한 팀이라도 있으면 기적이라 한다. 내 경우는 천운인 셈이다.”

- 해외여행을 자제하는 원인은 무엇인가?
“환율 급등으로 인해 정부가 해외여행 자제 자침을 내린 후, 일반 공무원과 교육 공무원들이 행선지를 국내로 바꿨기 때문이다. 또 전문대들이 신입생을 받는 조건으로 해외 연수시켜 주던 것마저 최근에 사라질 조짐이다. 유일하게 나가는 사람은 3~5년 적금 넣은 시골 사람들 뿐이다.”

- 여행사들의 불경기 타개책은 있는가?
“사업가들의 비행기 표 티켓팅 밖에 남지 않았다. 이도 5~7% 수수료를 주던 항공사에서 2년 뒤부터는 사라진다. 절망이다. 수입이 없으니 직원과 적금 등 관리비를 줄여 버티는 수밖에 없다. 내 경우 어떻게 살아야 할지 막막하던 IMF 당시에 부부가 여행사를 함께 꾸리는 방법을 택했다. 그 외에는 특별한 대책이 없다.”

여행업체들도 발이 꽁꽁 묶였다고 한다.


“경기가 호전되는 날까지 버틸 수 있을지?”

- 본인의 위기상황에서 벗어나기 위한 전략은 무엇인가?
“IMF 당시 배운 것이다. 첫째, 위기 상황에선 납작 엎드려 있어야 한다. 이리저리 움직여 봐야 돈 벌이는 안되고, 돈만 깨지게 되어 있다. 둘째, 몸 관리가 최고다. 체력관리가 중요하다. 쓰러지고 나면 무슨 소용이 있겠나? 나는 헬스클럽에 다닌다. 납작 엎드려 시기를 기다리는 게 최선이다.”

- 경기가 언제나 풀리겠는가?
“여행업계는 최소 내년 겨울이 돼야 반짝 풀릴 것이라 보고 있다. 해외여행 자제 지침이 내렸다 하더라도 1년간 못 가게 막았던 기간에 밀렸던 사람들이 있다. 어려움이 덜한 월급쟁이들은 지침이 풀리기만 하면 나갈 수밖에 없다. 경기를 지켜봐야 하지만 3년에서 5년은 지나야 어려움에서 벗어날 것으로 기대한다.”

그도 성수기에 대비, 납작 엎드려 운동으로 건강을 챙기고 있지만 “경기가 호전되는 날까지 버틸 수 있을지?” 걱정이다. 왜냐면 최소 3년을 버틸 여력이 있는지 장담하지 못하기 때문이다.

비빌 언덕이 없는 일반 국민에게 3년에서 5년이란 기간은 결코 짧지 않은 세월이다. 실질적인 정부의 민생 안전대책이 강조되는 시점이다.

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국민을 위한 사회적 고용 늘려야
거지를 쫓되 쪽박은 깨지 말아야

동서고금을 막론하고 정치의 가장 큰 덕목은 국민이 무탈하게 편안히 살도록 함에 있다. 하여, 국가의 존재 의무는 ‘안보’와 ‘완전고용’을 실현하여 백성이 행복한 생활을 영위할 수 있도록 하는 것이다.

언론은 “내년 초 취업과 고용 대란에 봉착할 것”이라며 실업으로 인한 국가 위기를 경고하고 있다.(관련 기사 “구조조정 본격화…내년 1월 실업대란 우려”)

노동부에 따르면 “매출액 감소 등의 경영 악화로 노동자들의 감원이 불가피해진 사업주가 고용을 그대로 유지하는 대신 정부로부터 받는 지원 신청 건수가 급증했다”고 한다. 실제로 11월, 고용유지지원금 신청 건수는 1천312건으로 10월 446건에 비해 3배나 늘었다. 그만큼 기업체 고용 사정이 나빠졌다는 것이다.

이는 기업들이 ‘노동자 대량 감원’ 서막의 예고편이다. 이에 발맞춰 정부까지 구조조정 목소리를 높이고 있다. 대량 해고를 그대로 받아들일 것인가? 하는 것 또한 중요한 문제다.(관련 기사 “내년 취업대란 예고…고용 ‘빙하기’”)



국가, 국민을 위한 사회적 채용 늘려야

11년 전 IMF 때를 돌이켜 보자. 당시 환란은 정치인의 판단 잘못으로 인한 것이었다. 피해는 고스란히 국민에게 돌아갔다. 그리고 국가는 회생했고, 기업은 살아남아 건재를 과시했다.

이 와중에 국가는 국민을 버렸다. 수백만 명이 거리를 떠돌며, 겨우겨우 목숨을 부지하며 살아남았다. 그러나 국민은 ‘금 모으기 운동’ 등으로 자신을 버린 국가 살리기에 여념이 없었다.

이제 두 번째 환란이 닥치고 있다. 이 환란도 IMF 때와 마찬가지로 국민 때문이 아닌 정치인의 잘못에 기인한 것이다. 이러한 때 또 국가가 먼저 국민을 버리려 하고 있다. 대규모 구조조정. 대통령까지 구조조정을 독려하고 나섰다.

사기업이 고용할 수 없다면 정부와 공기업이 국민을 위한 사회적 채용을 늘려야 할 때 오히려 구조조정에 나선 것이다. 물론 구조조정을 반대하는 것은 아니다. 하더라도 지금은 아니다. 경기가 호전된 후 쳐내야 한다.

거지를 쫓되 밥은 주지 않을지언정 쪽박은 깨지 말아야 한다. 고용이 없다면 어디에서 소득을 올리고, 소비를 늘릴 것인가? 고용과 소비의 악순환이 반복될 뿐이다.

노동자 내치면 국가 회생 또한 더딜 수밖에…

국가가 경제 위기를 극복하기 위한 노력은 ▲사회적 공공 일자리 창출 ▲중소기업 지원을 늘려 고용 유지토록 독려 ▲대기업의 노동자 대량 해고 줄이는 노력 ▲국민을 포용하는 배려 등임을 잊지 말아야 한다.
 
또한 기업들도 노동자를 무작정 길거리로 내몰 것이 아니라 시간을 나눠서 근무하고, 임금도 나눠서 받는 등의 공동 운명체제로 전환하는 것이 바람직하다. 또 고용을 유지하기 위한 휴업 또는 순환교육 등의 조치가 필요하다. 

왜냐하면 1997년 외환위기 때 대량 해고의 고통을 감수한 노동자들의 처절한 아픔을 잊지 말아야 하기 때문이다.(관련 기사 “‘구조조정 칼바람’ 그때 그 사람들 어떻게 지내나” )

어렵다고 노동자를 내치면 국가 회생 기회 또한 더딜 수밖에 없음을 명심해야 한다.

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경제 살린다더니 오히려 말아먹은 두 사람
대북관계 개선한다더니 악화시킨 두 사람



참으로 혹독한 시련의 나날이었다. 뜬금없다. 떠올리기도 싫은 김영삼 전대통령. 그는 국민을 IMF의 사지로 떠밀어 장롱 속 금붙이까지 싹쓸이 했었다. 그가 왜 떠올랐을까?

고환율정책 등으로 원화가치 폭락ㆍ주가폭락 등 국가를 위기상황으로 이끈 이명박 대통령. 동해 번쩍 서해 번쩍, 각설이처럼 각국을 누비고 있다. 그러면서 “지금 주식을 사면 최소한 1년 내에 부자가 된다”고 떠들고 있다.

국민들은 “김영삼 전대통령은 경제를 모른다”고 말한다. 경제를 모르니 참모 잘못 둔 죄 밖에 없다고. 그리고 그는 임기 말에 닥친 IMF로 인해 경제 위기를 극복할 대안을 마련할 수 있었다.

국민들은 “이명박 대통령 후보시절 그는 경제를 알고, 또 경제를 살릴 적임자”라며 그를 대통령으로 뽑았다. 그는 임기 초에 경제 위기에 봉착했다. 김영삼처럼 경제 위기를 극복할 대안 마련은 생각할 수조차 없다. 그래서 한탄이 나오는 게다.

이로 보면 한 명은 경제를 모르고, 한 명은 경제를 안다. 여기서 모순이 존재한다. 둘은 겉으로 보기에는 분명히 다르다. 그런데 묘하게 둘은 똑같다.

(사진 연합)


대북 관계, “비핵ㆍ개방ㆍ3000” 관계 악화

경제뿐 아니다. 대북정책에서도 그렇다.

김영삼 전대통령은 대북정책과 관련, 취임연설에서 “어떤 동맹국도 민족보다 더 나을 수 없다”며 관계 개선과 민족 화합을 강조했다.

그러나 북한이 NPT(핵환산금지조약)을 탈퇴하면서 김영삼 정부는 “핵무기를 가진 상대와는 결코 악수할 수 없다”며 강경 입장으로 선회 대북 관계 악화를 초래했다.(관련 글 “전략 부재와 일관성 부재로 변죽만 울린 노태우 김영삼 정부의 대북정책”)

이명박 대통령은 취임사에서 “선진화의 길, 다함께 열어갑시다”를 언급했다. 그러나 그동안 지속되던 남북화해 교류 협력은 “먼저 핵 포기. 그리고 개방. 그러면 소득 3,000불을 만들어 주겠다”는 닫힌 대북정책으로 인해 경색 중이다. (관련 기사 “北, ‘이명박 대북정책 김영삼 시대로 되돌아갔다’ 맹비난”)

역사는 되풀이 하지 않는다. 그러나 인간들은 되풀이한다?

이에 더해 유엔 대북인권결의안 채택에 공동 제안국으로 참여한 것을 두고 북한은 “북남관계를 차단으로 몰아넣는 도발 책동”이라며 “남조선 집권세력의 반공화국 도발이 계속되는 한 북남관계는 파국적 위기에서 헤어날 수 없다”고 주장하는 실정이다.

이에 따라 북한은 “개성관광 및 협력사업과 관련한 남측 인사 방북, 남북 철도운행 중단, 개성공단 내 남측 상주 인원 감축” 등을 밝혀, 남북관계 전면 중단을 경고하고 있다.
 
“역사는 되풀이 하지 않는다. 그러나 인간들은 되풀이한다.”더니 그게 10년 상관으로 이렇게 더럽게 되풀이 될 줄이야? “지금 주식을 사면 최소한 1년 내에 부자가 된다”하니 주식이나 사야 하나?

떠올리기 싫은 김영삼 전대통령은 치적이라도 있다. 하나회 숙청ㆍ금융실명제….
이명박 대통령은 어떤 치적을 남기려는지…. 종부세? 한반도 대운하? 껄껄….

제발 조용히, 가만히 있기를….

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조국이 잘 살아야 교민들도 대접받아
“다시는 조국에 IMF 일어나지 않아야”
페루 영웅 박만복, “서로 돕고 살아야”

우리나라의 월드컵 4강 신화(?)를 만들었던 히딩크.
히딩크 만큼 페루에서 국민 영웅으로 추앙받는 배구의 박만복 감독.

페루 영웅 박만복 감독을 만난 건 2년 전이었다. 직접 만난 건 아니었다. 페루에 들렀을 때, 교민을 통해 들었던 게 전부다. 고로 그를 잘 알지 못한다. 그러나 교민이 전한 이야기만으로도 그를 알기에 충분했다.

교민을 위해주던 민간 외교관 ‘박만복 감독’

“구심점이 없던 페루 교민 사회에서 대부 역할을 한 사람이 서울올림픽에서 페루 올림픽 역사상 처음으로 은메달을 안겨줘 국민 영웅으로 추앙받던 박만복 감독이었다. 그는 교민 간 분쟁을 조정했다.

빌려 준 돈을 받지 못해 화가 난 교민에게 ‘네가 손해 좀 봐라. 같은 동포끼리 머나 먼 이국까지 와서 돈 가지고 왜 그러느냐. 없으니까 그러지. 서로 돕고 살아야 하지 않겠냐?’면서 무마시키기도 하고, 때론 대신 갚아주기도 했다. 또 사업하는 교민들의 사업주선도 마다하지 않았다.

한 번은 어느 교민이 큰 사건을 쳤다. 페루 언론들이 대서특필 할 사안이었다. 기사를 다룰 경우 조국 망신을 톡톡히 당해야 했다. 여기에도 박 감독님이 나섰다. 취재 기자들을 모조리 불러 ‘코리아 이름 넣지 마라’고 다독거렸다. 다음 날 기사는 한국 사람이 아닌 다른 나라 사람이 저지른 일로 꾸며져 대대적으로 보도됐다.”

“다시는 조국에 IMF 일어나지 않아야”

한 가지 더. 당시 페루를 방문했을 때, 삼성ㆍLG 광고를 곳곳에서 볼 수 있었다. 한국산 가전제품의 페루 점유율은 75% 이상이었단다. 또 택시의 절반 이상이 대우 티코단다. 그리고  IMF에 대한 교민의 반응.

조국이 IMF로 어려울 때, 페루 사람들이 우리를 보는 시각은 싸늘했다. 어제까지만 해도 ‘가전제품 뭘 사야 좋냐?’며 상의하며 호의적이던 사람들이 하루아침에 태도를 바꿨다. 나라가 망했다며….

그러다 온 국민이 금 모으기에 나서는 걸 보고, 시선이 변하더라. ‘국가를 살리자고 국민들이 금을 모으다니’하고 놀라워했다. 조국이 잘 살아야 교민들도 대접받고 산다. 다시는 조국에 IMF 같은 일이 일어나지 않아야 한다.

페루 리마, 도시 고속도로 곳곳에 서있는 우리 제품 광고 간판. 박만복 감독이 모델로 나서 매출이 2배 이상 늘었다 한다.(출처 cafe.daum.net/peruestudios)


교민, “머지않아 7대 경제대국 된다”는 걸 믿을까?

서론이 길었다. 한 가지 잊고 있었다. “다시는 조국에 IMF 같은 일이 일어나지 않아야 한다.”는 부탁. 당시 ‘설마, 그러기야…’ 했었다. 그러나 기어이 현실로 오고 말았다.

이명박 대통령은 APEC(아시아ㆍ태평양경제협력체) 정상회의로 인해 페루에 있다. 언론에 따르면 이 대통령은 페루 교민 리셉션에서 “대한민국이 13대 경제대국이지만 머지않아 7대 경제대국으로 올라갈 수 있다”“교민이 존경받으면 한국제품이 다 좋아 보일 것”이라 했단다.

올 초만 해도 넉넉하던 외환보유고. 하지만 이제 주변 국가에 살려 달라 애원하고 있다. 왜 이 지경까지 왔을까. IMF 보다 더 힘들다는 지금, 박만복 감독과 교민들이 생각난다. 그들은 “머지않아 조국이 7대 경제대국으로 올라갈 수 있다”고 믿을까?

그들의 생각이 자못 궁금하고 두렵다. 그들을 봐서라도 희망의 끈은 놓지 말아야….

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